header

СОВЕТСКИЕ
ТАНКИ

ГЕРМАНСКИЕ
ТАНКИ

АМЕРИКАНСКИЕ
ТАНКИ

ЯПОНСКИЕ
ТАНКИ

ФРАНЦУЗСКИЕ
ТАНКИ

ИТАЛЬЯНСКИЕ
ТАНКИ

ТАНКОВЫЕ
СНАРЯДЫ

ТАНКИ СОЮЗНИКОВ

HOMEABOUT USWHAT'S NEWFORUMSLINKS

Размер страницы 44 мегабайта

Tommy & Coocker
Танк «Валентайн» (Valentine) с собственным именем «Stalin», на митинге посвященном отправке в СССР технике по программе ленд-лиза.
С 1940 и до начала 1944 года тремя английскими (Vickers, Metro, BRCW) и двумя канадскими (Canadian Pacific Pailway и Montreal Works) компаниями было выпущено 8275 «Валентайнов», в том числе 1420 в Канаде. Из них 2394 английских и 1388 канадских танков было отправлено по ленд-лизу в СССР. 320 «Валентайнов» пошли на дно вместе с потопленными транспортами в составе северных конвоев. В Красной Армии танки «Валентайн» поступили на вооружение отдельных танковых бригад смешанного состава и в танковые полки ряда механизированных корпусов. «Валентины» сражались на советско-германском фронте до окончания войны.

Начавшаяся в сентябре 1939 г. война в Европе положила положило начало бурному росту в экономике США. До нападения Гитлера на Польшу хозяйство США еще не оправилось от кризиса 1937-1938 гг.

За первые четыре года второй мировой войны ( с осени 1939 г. до осени 1943 г.) промышленное производство США беспрерывно увеличивалось и выросло за это время почти в 2,5 раза, такой громадный рост производства был вызван исключительно войной, военными заказами.

Развитию военного производства США способствовали многие благоприятные факторы, связанные с тем, что война велась далеко за пределами Североамериканского континента, а накануне ее страна располагала самой мощной в мире промышленной базой. Вот почему в сравнении с Советским союзом, который, имея мирную направленность экономики до войны, совершил перестройку и наладил выпуск во многом лучшего в мире вооружения в исключительно тяжелых условиях, успехи США по интенсивности роста и эффективности военного производства уступали успехам СССР.

Это вынужден был признать президент Рузвельт, который в своем послании американскому конгрессу от 7 января 1943 г. указывал на то, что достижения США в производстве были сравнительно небольшими, чем достижения русских, развивавших свою военную промышленность в условиях неимоверных трудностей, порожденных войной.

Колоссальный рост промышленной продукции за такой короткий период вызвал существенные изменения в экономике страны, что имело свои последствия во внутренней политике и в международном положении США, которое будет рассмотрено дальше Военная экономика вызвала сложные проблемы. Большая программа военного производства требовала известных жертв, сокращение потребления, снижения жизненного уровня населения.

Военная продукция и предметы гражданского потребления производятся человеческим трудом, имеющим свой предел: если больше труда тратится на военную продукцию, то меньше труда остается для производства предметов гражданского потребления. Даже такая богатая страна, как США, в годы войны была не в силах одновременно производить много пушек и потреблять вдоволь масла. В 1942 г. был установлен строги лимит на потребление черных и цветных металлов, резиновых и текстильных и других изделий, необходимых в производстве легковых машин, что привело к сокращению производства легковых машин, такого обычного и важного для Америки производства.

Наряду с легковыми автомобилями в 1942 г. было приостановлено или ограничено производство холодильников, радиоприемников, стиральных машин, пылесосов, металлической мебели и других предметов домашнего обихода. С 10 апреля того же года было запрещено без специального правительственного разрешения строительство жилых зданий стоимостью свыше 500 долл. 8 апреля 1942 г. начальных управления военного производства Нельсон заявил, что с 1 июля производство большинства товаров широкого потребления будет прекращено.

Лучше обстояло дело с бензином. Большая добыча и переработка нефти в США позволяли удовлетворять возросшие в военное время потребности страны в бензине. Но во многие крупные приморские города бензин доставляли преимущественно на танкерах, которых в Америке после ее вступления в войну не хватало. Поэтому для 17 восточных штатов, округа Колумбия, а также штатов Орегон и Вашингтон в мае 1942 г. были введены карточки на бензин. Самым сложным вопросом , который вызвал большие опасения и которому правительство и конгресс США уделяли особое внимание в 1942-1943 гг., была проблема инфляции.

10 апреля 1942 г. по инициативе президента США состоялось специальное совещание по борьбе с инфляцией.
27 апреля Рузвельт обратился с посланием к конгрессу, в котором предложил программу из семи пунктов для борьбы с инфляцией: установить потолок цен, увеличить налоги, стабилизировать заработную плату и сельскохозяйственные цены, увеличить продажу облигаций государственных военных займов, рационировать все основные товары, в которых наблюдается недостаток, препятствовать продаже товаров в рассрочку и поощрять выплату долгов.

Спустя 4 месяца, 7 сентября, Рузвельт вторично обратился к конгрессу по этому вопросу, повторил свою программу, которая, по его мнению, должна была снизить покупательную способность населения США. При этом Рузвельт заявил, что если конгресс до 1 октября не примет решения, уполномочивающего его стабилизировать стоимость жизни, то он, как президент США, возьмет ответственность на себя и будет действовать единолично.

После бурного обсуждения 2 октября 1942 г. конгресс США принял закон о борьбе с инфляцией. В тот же день его подписал Рузвельт. Закон немедленно вступил в силу . Он предоставлял президенту США широкие полномочия в отношении контроля цен, квартирной и заработной платы.

В годы второй мировой войны США участвовали во многих международных конференциях. Никогда в прошлом Америка не заключала в течение пяти лет так много и столь важных для своего времени соглашений с государствами, расположенным по ту сторону Атлантики, сколько в 1941-1945 гг. Вильсон был первым американским президентом, отправившимся через Атлантический океан с миссией в Европу. Это было после окончания первой мировой войны. В годы второй мировой президент Рузвельт трижды пересекал Атлантический океан для участия в между народных конференциях в Европе , Азии и Африке.

Прежде чем касаться роли США на конференциях, занимающих определенное место в дипломатической истории второй мировой войны , необходимо напомнить, что политические принципы и лозунги, провозглашенные на англо-американских конференциях, носили зачастую декларативный характер. Правительство США старалось придать своим международным актам такую внешнюю форму, которая импонировала бы народам, боровшимся против фашизма.

9 августа 1941 г. к берегам Ньюфаундленда подошел новейший английский линкор “Принц Уэльский”. На борту линкора находились Черчилль и сопровождавшие его высшие чины Великобритании. В этот же день туда прибыл на американском крейсере “Аугуста” Рузвельт в сопровождении группы военных и дипломатических деятелей США.

Переговоры между Черчиллем и Рузвельтом на борту английского линкора и американского крейсера продолжались три дня. Большое место в этих переговорах занимал вопрос об общих действиях на Дальнем Востоке, а также о военной помощи Англии и СССР. Была достигнута договоренность о конференции трех держав ( она открылась 28 сентября 1941 г. в Москве).

Рузвельт и Черчилль провозгласили “ некоторые общие принципы национальной политики” Англии и США для будущего послевоенного мира. Эти принципы были опубликованы 14 августа 1941 г. и получил название Атлантической хартии.

Восемь пунктов Атлантической хартии сводились к следующему:

1)США и Англия не стремятся к территориальным и иным приобретениям
2) они не согласятся на территориальные изменения без желания заинтересованных народов;
3) они уважают право каждого народа избирать свою форму правления и стремятся восстановить суверенные права тех народов, которые насильственным путем лишились этих прав;
4) они считают, что все страны, соблюдая должным образом свои существующие обязательства, должны иметь доступ на равных основаниях к торговле и к мировым источника сырья;
5) они стремятся обеспечить полное международное экономическое сотрудничество;
6) они надеются после победы в войне обеспечить такое положение, когда люди везде могли бы жить в безопасности, не зная ни страха, ни нужды;
7) после войны должно быть обеспечено всем свободное плавание по морям и океанам;
8) они считают, что все государства должны отказаться от применения силы в своей внешней политике и что до организации надежной системы всеобщей безопасности агрессоры должны быть разоружены. США и Англия будут содействовать избавлению народов от бремени вооружений.
Вторая мировая война - последняя глобальная война, в которой США еще могли воевать на чужой территории, вдали от Американского континента. На территории США еще не было не только военных действий и воздушных бомбардировок, но даже воздушных тревог.

Америка в силу особых условий, отличавших ее экономику от экономики других держав в военное время, увеличивала свое богатство в военные и послевоенные годы.

Во время второй мировой войны произошли структурные изменения в промышленности США. Те отрасли, которые сделали большой скачок вперед ( как например, авиационная и химическая), увеличили свой удельный вес в промышленности страны.

В годы второй мировой войны в США была создана мощная военная промышленность, сохраняющаяся в значительных размерах и в мирное время и играющая большую роль не только в экономической, но ив политической жизни страны. Создание и сохранения крупной военной промышленности в стране является одним из важнейших итогов второй мировой войны в США.

Американские танки во второй мировой войне.

История создания танковых войск армии США ведет свое начало с времен первой мировой войны. 26 января 1918 года началось формирование американского Танкового корпуса, организационно состоявшего из двух частей: танкового корпуса в составе Американских экспедиционных сил в Европе и так называемой Танковой службы Национальной армии, вскоре переименованной в корпус.

Таким образом, в 1918 году США располагали двумя танковыми корпусами — один дислоцировался во Франции и Великобритании, другой — на территории США. На их вооружение поступали французские легкие танки РТ-17 и тяжелые английские Мк V.

К началу второй мировой войны США подошли, не имея ни сколько-нибудь значительного танкового парка, ни развернутого производства танков. Более того, отсутствовали отработанные конструкции танков, которые могли бы быть приняты к серийному производству. Поэтому США в ходе войны были вынуждены в короткие сроки конструировать и выпускать различные образцы танков и бронетехники, решать проблему формирования бронетанковых дивизий, бригад и батальонов и разрабатывать теорию их боевого применения. Необходимость быстрого налаживания массового производства танков, с одной стороны, и отсутствие боевого опыта - с другой, привели к тому, что в производство были запущены машины, не отвечавшие в полной мере требованиям войны. Это легкий танк МЗ и средний танк под таким же обозначением.

Американские танки имели слабое комбинированное вооружение, бронирование и высокую подвижность. Такие машины не могли успешно бороться с танками вермахта, поэтому их довольно быстро сняли с производства. Основным танком, которым в заключительный период второй мировой войны была вооружена не только американская, но и английская армия, стал средний танк М4. Эта машина по своим показателям стояла ближе к современным требованиям. Легкие танки МЗ были заменены танками М5, М22 и М24. Эти машины, не отличаясь существенно броней и вооружением, имели ряд технических усовершенствований, повышавших эксплутационную надежность. Создать приемлемую конструкцию тяжелого танка американским конструкторам не удалось. В годы второй мировой войны в армии США широкое распространение получила самоходная артиллерия, которая делилась на три вида: полевую, истребительно-противотанковую и зенитную. Выпускалось также большое количество колесных, полугусеничных и гусеничных бронетранспортеров, бронеавтомобилей и специальных видов бронетанковой техники.
Американское танкостроение периода второй мировой войны характеризовалось следующим:

* в связи с неудачной конструкцией тяжелого танка М6 использовались только легкие и средние танки, причем начиная с 1943 года, средние танки составляли основу танкового парка;
* создание и широкое использование полевой, истребительно-противотанковой и зенитной самоходной артиллерии;
* высокое техническое совершенство и большая надежность боль шинства образцов бронетанковой техники при сравнительно невысо ких боевых показателях. На серийных или опытных образцах были использованы многие технические новинки, нашедшие применение в послевоенном танкостроении: электрические и гидравлические пе редачи, автоматические коробки переключения передач, стабилиза торы пушек, резинометаллические гусеницы и многое другое;
* использование как в легких, так и в средних танках автомо бильных двигателей, в том числе и нескольких двигателей, соеди ненных в одну установку, что объясняется отсутствием отработан ной конструкции мощного танкового двигателя;
* выпуск и широкое использование бронированных транспортных машин.
Благодаря форсированному выпуску бронетанковой техники, США удалось к лету 1941 года создать первые две бронетанковые дивизии, каждая из которых состояла из двух танковых, одного мотопехотного и одного артиллерийского полков, а также подразделений боевого обеспечения и обслуживания. В дивизии насчитывалось 14 тысяч человек личного состава, 375 танков, 45 75-мм самоходных орудия, 54 самоходные гаубицы и 126 самоходных противотанковых орудий. Опыт показал, что такие дивизии громоздки и трудноуправляемы.

В сентябре они были реорганизованы: упразднено полковое звено, сокращено число танковых батальонов и артиллерийских дивизионов. Дивизия стала включать в себя три танковых и три мотопехотных батальона, три дивизиона 105-мм гаубиц, дивизион противотанковых орудий, разведывательный и саперный батальоны. Всего в дивизии новой организации насчитывалось 11 тысяч человек личного состава, 269 танков и 54 самоходные гаубицы. В дивизии были созданы три боевых командования (типа штабов бригад), объединявшие в бою действия нескольких батальонов и дивизионов. Бронетанковые или механизированные корпуса в армии США не создавались.

Для непосредственной поддержки пехоты с 1940 года формировались отдельные танковые батальоны (по 72 танка в каждом), которые придавались пехотным дивизиям. Для борьбы с танками создавались танкоистребительные батальоны, в каждом из которых было по 54 самоходные установки. Всего в ходе второй мировой войны в США было сформировано 16 бронетанковых дивизий, 55 отдельных танковых батальонов, 68 отдельных танкоистребительных батальонов, 10 отдельных батальонов плавающих танков, 1 авиадесантный танковый батальон и 16 батальонов плавающих транспортеров.

Основным направлением в развитии организационной структуры бронетанковых войск являлось увеличение количества дивизий, введение в их состав САУ, насыщение боевой техникой и вооружением. Надо сказать, что в этом американцы преуспели. Вместе с тем отсутствие объединений и крупных соединений в бронетанковых войсках, особенно в период ведения боевых действий в Европе, громоздкость организационной структуры, дробление танкового парка по многочисленным частям и наличие большого числа подразделений обеспечения снижали их боевые возможности.

В начале второй мировой войны в армии США преобладали французские взгляды на применение танков. Довольно быстро их вытеснили германские. Однако последние не были в должной мере изучены. Опыт боевых действий в Северной Африке, Италии и Западной Европе свидетельствует о том, что танковые дивизии в большинстве случаев использовались рассредоточений и распределялись по армейским корпусам, что снижало их боевые возможности.

Неплохим был и уровень боевой подготовки личного состава бронетанковых войск. До 1943 года (а для большинства соединений до лета 1944-го) хватило времени для обучения. Однако в начальной фазе боевых действий в Европе у американских танкистов, как у рядовых, так и у офицеров, сказывалось отсутствие боевого опыта, приводившее подчас к неоправданно высоким потерям. Как следствие, ограниченный характер применения бронетанковых войск армии США, ведение ими боевых действий против ослабленного противника, уменьшают значение полученного ими опыта.

Всего за годы второй мировой войны промышленность США выпустила 131.481 танк и СУ.


Tommycoocker
Танк M4A4 Sherman. Экспонируется в Imperial War Museum, Лондон.
Средний танк М4А4 "Шерман" изготовлен с использованием шасси и моторно-трансмиссионной группы танка М3А4. Корпус сварной, лобовой лист из трёх деталей на болтах, башня литая. Подвеска блокированная на вертикальных пружинах. Двигатель состоит из пяти автомобильных моторов. Вооружение стабилизировано в вертикальной плоскости. Выпущено 7499 машин.

M-4 / "Генерал Шерман"
средний танк

M-4 "Шерман" в игре является основным американским танком, он участвует в основных и тренировочных миссиях, а также в миссиях за Германию как противник.

В 1941 году началось производство среднего танка M3 "Генерал Ли" Вооружение его составляла 75-мм пушка, установленная в спонсоне. Общая огневая мощь была достаточно велика. Но 75-мм пушка имела ограниченный угол горизонтального обстрела (32°), что снижало ее эффективность. Корпус танка по габаритам и конфигурации был также неудачен. Чрезмерно большая высота (3130 мм) делала его хорошей целью; невысокими были и ходовые качества. Американцы отлично сознавали недостатки этого танка, поэтому сразу после начала его серийного выпуска начались работы по созданию нового, более совершенного среднего танка с 75-мм пушкой в башне кругового вращения. В сентябре 1941 года прототип его, получивший индекс Т6, был передан на Абердинский полигон. Изготовление опытной партии началось в ноябре.

Super Tommycoocker
Модификация M4A3 с новой пушкой, усиленным бронированием и обновленной подвеской получила заводское обозначение E8 и явилась высшей точкой развития танка "Шерман".
Установка мощной 76-мм пушки М1А1C (с дульным тормозом — М1А2) с начальной скоростью бронебойного снаряда 810 м/с позволила «Шерманам» бороться с тяжелыми немецкими танками. Танкисты быстро оценили улучшенные боевые качества и высокую проходимость "E8" и переиначили сухое обозначение в "Easy Eight" ("легкая восьмерка").

В американской армии танк, стандартизированный под индексом М4, назвался "Генерал Шерман", в честь генерала, командовавшего войсками северян во время гражданской войны в США; в английской - просто "Шерман".

С февраля 1942 по июль 1945 года в серийном производстве состояли 6 основных модификаций танка М4. Принципиально все модели танка «Шерман» (М4, М4А1, М4А2, М4АЗ, М4А4, М4А6) ничем не отличались друг от друга. По внешнему виду резко выделялся лишь М4А1 со своим литым корпусом. Пушки, башни, размещение узлов и агрегатов, ходовая часть — все было одинаковым.

Все модели со временем получили единую литую лобовую деталь — крышку трансмиссионного отсека (вместо сборной из трех частей, применявшейся ранее), овальный люк заряжающего, фальшборта, накладную бортовую броню и многое другое. Первоначально танки имели смотровые щели в лобовом листе корпуса, затем их закрыли броневыми кожухами и ввели перископы, и, наконец, в конце 1943-го — начале 1944 года появилась цельная лобовая плита, а люки были перенесены на крышу корпуса. Правда, пришлось уменьшить угол наклона лобовой брони с 56° до 47° от вертикали. Наиболее распространенной модификацией в американской армии стала модель М4А3, выпускавшаяся с июня 1942 по май 1945 года. Танк имел литой корпус и приводился в движение специально сконструированным и самым мощным из всех моделей «Шерманов» двигателем Форд GAA-8 мощностью в 500 л/с. М4А3 было выпущено 11 424. Танк М4А3 не экспортировался, а применялся только в армии США.

В башне Sherman M4 - A 1, нажать левую кнопку мыши и крутить, колесико для увеличения

Главным же отличием «шерманов» друг от друга был тип силовой установки. Так, на М4 и М4А1 применялся 9-ци-линдровый радиальный карбюраторный двигатель «Континенталь» R-975; на М4А2 — спарка дизелей GMC; для М4АЗ был сконструирован карбюраторный 8-цилиндровый двигатель «Форд» GAA-8 (кстати, самый мощный из всех применявшихся на «шерманах» — 500 л.с. при 2600 об/мин) и, наконец, на М4А4 в едином блоке устанавливалось пять бензиновых двигателей «Крайслер Мультибенк» А-57. Для установки такого агрегата пришлось немного удлинить корпус. У М4А6 корпус был такой же длины, но в качестве силовой установки использовался дизель «Катерпиллер» RD1820. На всех модификациях трансмиссия располагалась в передней части корпуса, что и обусловило сравнительно большую высоту танка.

К началу 1943 года командование бронетанковых сил армии США пришло к выводу, что война не может быть закончена с танками выпускавшихся модификаций. Эта точка зрения привела к первой крупной модернизации, связанной с установкой новых литых башен с 76-мм длинноствольными пушками и со 105-мм гаубицами. Модернизация не затронула лишь танки М4А4 и М4А6.

Следует отметить интересный факт - в отличии от корпуса танка, в котором компоновка была традиционной для европейских танков - водитель слева, а стрелок курсового пулемета (в американских танках - он назывался помощник водителя )находились справа, в башне американского танка расположение узлов и агрегатов, было выполнено наоборот, даже командирский купол - башенка, располагалась с правой стороны. Все это приводило к тому что немцы выцеливавшие в маске пушки отверстие для прицела и пытавшиеся поразить через него танк выведя из строя сразу прицел и наводчика, попадали в спаренный башенный пулемет и в заряжающего. Данное стремление немецкого наводчика хорошо видно при обстреле «Пантерой» американского М4 в Кельне - война уже заканчивалась, а немцы так и не разобрались куда надо стрелять чтобы пробив броню через отверстие для прицела, уничтожить вражескую машину и стрелка в танке противника. Но это не сильно удлиняло жизнь Шерману - каморный снаряд с иправным взрывателем, как правило пробивая броню взрывался внутри, что приводило к гибели танка.

Tommycoocker
Танк M4A3E8 экспонируется в Patton Museum of Cavalry and Armor, Fort Knox, Kentucky, США.
Средний танк М4А3(76)W "Шерман" представляет собой танк М4А3 с башней Т-23 с пушкой М1А1С или М1А2 (М1А1С - без дульного тормоза) и мокрой боеукладкой. Выпущено 4542 машины. Корпус сварной, башня литая. Подвеска HVSS на вертикальных буферных пружинах. Вооружение стабилизировано в вертикальной плоскости. Боеукладка "мокрого" типа.

К февралю 1944 года фирма «Крайслер» разработала проектную документацию и изготовила прототипы всех новых моделей. В этих танках боеукладка была перенесена из надгусеничных ниш корпуса на пол боевого отделения и размещена по обеим сторонам от карданного вала. Интересной особенностью этой, так называемой «мокрой» боеукладки было размещение пушечных выстрелов в ящиках-кассетах, двойные стенки которых были заполнены водой. Предполагалось, что в случае попадания снаряда в боеукладку вода разольется и предотвратит пожар. На танках со 105-мм гаубицами боеукладка была «сухая», в бронированных ящиках.

Появление командирской башенки с перископическим прибором и шестью скошенными блоками триплекс позволило резко улучшить обзор с командирского места. Несколько позже овальный люк заряжающего был заменен на круглый двустворчатый.

Установка мощной 76-мм пушки М1А1 (с дульным тормозом — М1А2) с начальной скоростью бронебойного снаряда 810 м/с позволила «шерманам» бороться с тяжелыми немецкими танками.

Второй крупной модернизацией танков «Генерал Шерман» стало внедрение на них так называемой горизонтальной подвески и новой 24-дюймовой гусеницы. Опытные образцы были обозначены как М4Е8, М4А1Е8, М4А2Е8 и М4АЗЕ8. Масса танка несколько возросла, но за счет применения более широких гусениц снизилось удельное давление на грунт, и проходимость не только не уменьшилась, но даже увеличилась. В конце марта 1945 года начался выпуск танков «Генерал Шерман» с горизонтальной подвеской. Новую ходовую часть получили все модификации, выпускавшиеся на тот момент.

Выделить какую-либо из них как лучшую довольно трудно, так как принципиальных различий в тактико-технических данных между ними не было. Необходимо отметить, что только танки М4АЗ разных вариантов никому не поставлялись по ленд-лизу и вследствие этого составляли более половины «шерманов», имевшихся в армии США. Остальные модификации интенсивно экспортировались. Достаточно сказать, что только в Англию было поставлено по ленд-лизу 17 174 танка М4 («Шерман I»), M4A1 («Шерман II»), М4А2 («Шерман III») и IW4A4 («Шерман V»). Название «Шерман IV» получил М4АЗ, их было поставлено в Англию 7 машин — единственные экспортированные танки этой модификации.

Tommycoocker
Танк М4А3 (105 мм) HVSS, вооружен вместо стандартной 76-мм пушки гаубицей калибра 105-мм."Шерман".
Средний танк М4А3(105) HVSS "Шерман" представляет собой модернизированный средний танк М4 с подвеской на горизонтальных буферных пружинах - HVSS. Корпус сваренный из катаных бронеплит обладал улучшенной защищённостью. Выпущено 2539 машин.

По американским данным, в Советский Союз было поставлено 4063 танка М4А2 разных вариантов и два танка М4А4. Поскольку танки М4А2 составляли более трети всех танков, полученных нашей страной от союзников по ленд-лизу во время войны, то на конструкции этих боевых машин имеет смысл остановиться подробнее.

Следует отметить, что приведённое выше количество отправленных машин не совпадает с количеством полученных. Так, по данным приемных комиссий ГБТУ Красной армии, в 1942 году в СССР прибыли 36 танков М4А2, в 1943 году - 469, в 1944 – 2345, в 1945 - 814. Всего же за четыре года — 3664 машины. (PanzerW: Подводники из Кригсмарин не спят, сволочи, кормят рыбок танками. )

Корпус танка М4А2 сваривался из катаных броневых плит. Его лобовая часть состояла из массивной литой детали (на танках первой серии — сварной, разъемной из трех частей), служившей одновременно крышкой трансмиссионного люка и картером механизма поворота, и верхнего листа толщиной 50 мм, располагавшегося под углом 56° к вертикали. Литая лобовая деталь крепилась к верхнему листу, бортовым листам и днищу болтами. С наружной стороны к ней с боков крепились картеры бортовых передач.

Верхний лобовой лист приваривался к бортам и крыше корпуса. В нижней его части справа монтировалась шаровая установка пулемета, правее и выше которой находилось цилиндрическое гнездо антенного ввода (на случай, если танк оснащался двумя радиостанциями). В верхней части лобового листа имелись два выступа, в которых располагались смотровые щели с триплексами, открывавшиеся изнутри танка. Со второй половины 1942 года к выступам приваривались броневые накладки, а затем литые колпаки; вместо же смотровых щелей устанавливались перископические приборы наблюдения Мб. В конце 1943 года был введен цельный верхний лобовой лист без смотровых щелей, располагавшийся под углом 47° к вертикали.

Борта корпуса вертикальные. На танках выпуска 1943–1944 годов, до переноса боеукладки на пол боевого отделения, к верхнему правому бортовому листу приваривались две броневые накладки и одна — к верхнему левому бортовому листу. Кормовая часть корпуса состояла из двух наклонных (10… 12°) листов — верхнего и нижнего. Верхний был смещен по отношению к нижнему так, что между ними образовывался карман для выхода воздуха, идущего от вентиляторов. Броня бортов и кормы имела толщину 38 мм, крыши корпуса — 18 мм.

В передней части крыши корпуса над отделением управления находились овальные посадочные люки механика-водителя и его помощника, располагавшиеся вдоль корпуса и имевшие встроенные в крышки приборы наблюдения. По обе стороны от люков устанавливались два вентилятора. С конца 1943 года люки располагались поперек корпуса, была изменена конструкция крышек, сохранен один вентилятор, размещенный между люками.

Башня литая, цилиндрической формы с небольшой кормовой нишей. Лоб и борта защищались соответственно 75-мм и 50-мм броней, корма — 50-мм, крыша башни — 25-мм. В передней части башни крепилась маск-установка (толщина брони — 90 мм). На крыше башни имелись посадочный люк, вентиляционный люк боевого отделения, закрытый броневым колпаком, два лючка приборов наблюдения и антенный ввод. Посадочный люк закрывался двустворчатой крышкой, закрепленной на петлях во вращающейся турели зенитного пулемета. С декабря 1943 года на крыше башни появился овальный люк заряжающего.

Башня приводилась во вращение гидроэлектрическим поворотным механизмом или вручную. С помощью гидроэлектрического механизма башню можно было повернуть на 360° за время от 16 до 840 с в зависимости от угла поворота рукоятки управления. Механизм имел дополнительный привод к командиру танка, при включении которого отключался привод наводчика.

С мая 1944 года на танк устанавливалась новая литая башня увеличенного размера, но с тем же диаметром башенного погона в свету. Вооружение монтировалось в новой маск-установке (толщина брони — 100 мм). На крыше башни имелись командирская башенка с шестью стеклоблоками триплекс и перископическим прибором наблюдения, овальный люк заряжающего, лючок прибора наблюдения, кронштейн зенитного пулемета и антенный ввод. В левом борту башни находился лючок для стрельбы из личного оружия, на корме монтировался вентилятор боевого отделения.

На М4А2 устанавливалась 75-мм пушка МЗ с длиной ствола 37,5 калибра. С 1944 года на танк M4A2(76)W устанавливалась 76-мм пушка М1А1, а затем М1А1С или М1А2 с длиной ствола 52 калибра. Все пушки имели вертикальные клиновые затворы и полуавтоматику копирного типа. Вертикальная наводка — от -10° до +25°. Пушки были стабилизированы в вертикальной плоскости наведения.

В танке устанавливались два 7,62-мм пулемета Browning М1919А4, один спаренный с пушкой, другой — курсовой, и 50,8-мм дымовой гранатомет МЗ. На крыше башни был смонтирован зенитный крупнокалиберный 12,7-мм пулемёт Browning M2HB.

Боекомплект танка М4А2 состоял из 97 артвыстрелов, 300 12,7-мм и 4750 7,62-мм патронов, 12 дымовых гранат; танка M4A2(76)W — 71 артвыстрел, 600 12,7-мм и 6250 7,62-мм патронов, 14 дымовых гранат.


На танке М4А2 устанавливалась силовая установка GMC 6046 модели 71, состоявшая из двух 6-цилиндровых двухтактных бескомпрессорных рядных дизелей, расположенных параллельно и соединенных в один агрегат мощностью 375 л.с. при 2100 об/мин. Пуск двигателей осуществлялся электростартерами. Для облегчения зимнего пуска использовались две факельные форсунки с запальными свечами на каждый двигатель.

Трансмиссия состояла из двух однодисковых главных фрикционов сухого трения (по одному на двигатель), поперечной соединительной передачи, карданного вала, коробки передач, механизма поворота и бортовых передач. Коробка передач — механическая, пятискоростная (5+1), с синхронизаторами на всех передачах, кроме 1-й и заднего хода. Механизм поворота — двойной дифференциал типа «Клетрак».

Ходовая часть танков М4А2 и M4A2(76)W применительно к одному борту состояла из шести одинарных обрезиненных опорных катков, сблокированных попарно в три балансирные тележки, подвешенные на двух вертикальных буферных пружинах каждая; трех поддерживающих катков, направляющего колеса, ведущего колеса переднего расположения со съемными зубчатыми венцами (зацепление цевочное). В каждой гусенице 79 двухгребневых траков шириной 420,6 мм, шаг трака 152 мм. Траки металлические или резинометаллические с сайлент-блоком.

Ходовая часть танка M4A2(76)W HVSS применительно к одному борту состояла из шести сдвоенных обрезиненных опорных катков, сблокированных попарно в три балансир-ные тележки, подвешенные на двух горизонтальных буферных пружинах каждая; трех одинарных и двух сдвоенных поддерживающих катков, обрезиненного направляющего колеса, ведущего колеса переднего расположения со съемными зубчатыми венцами (зацепление цевочное). В каждой гусенице 79 одногребневых траков шириной 584,2 мм, шаг трака 152 мм. Траки металлические или резинометаллические с сайлент-блоком. В каждой тележке подвески устанавливался гидравлический амортизатор.

Танков М4А2 всех вариантов было выпущено 10 968 штук, из них 8053 — с 75-мм пушкой. Поскольку американская армия получала только танки с бензиновыми двигателями, то М4А2 использовались в США как учебные и поставлялись по ленд-лизу в другие страны, преимущественно в Англию (7418 штук). Некоторое количество М4А2 использовались корпусом морской пехоты США в боях на Тихом океане.

Главными производителями были компании «Фишер тэнк арсенал» и «Пульман-Стандард»; в конце 1942 года к ним присоединились «Америкен локомоутив», «Федерал Мэшин энд велдер» и «Болдвин». Выпуск М4А2 с 75-мм пушками был завершен в мае 1944 года. Затем компания «Фишер тэнк арсенал» — главный производитель дизельных «шерманов» — перешла на производство М4А2 (76)W и до мая 1945 года выпустила 2894 танка, 21 машину произвела компания «Прессед стил кар». Общее производство М4А2 с 76-мм пушкой составило 2915 штук.

В Советский Союз, по американским данным, по ленд-лизу было поставлено 1990 танков с 75-мм пушкой и 2073 с 76-мм. В мае 1945 года Красная армия получила и некоторое количество танков с горизонтальной подвеской.

Tommycoocker
Танк М4А4 в разрезе
1 - Подъемные кольца, 2 - Вентилятор, 3 - Башенный люк, 4 - Перископ, 5 - Башенный люк, 6 - Сиденье для открытого люка, 7 - Сиденье наводчика, 8 - Башенное сиденье, 9 - Башня, 10 - Воздушный фильтр, 11 - Колпак нагнетателя радиатора, 12 - Труба воздухоочистителя, 13 - Аккумуляторная батарея, 14 - Выхлопная труба, 15 - Ленивец, 16 - Одинарный водяной насос, 17 - Радиатор, 18 - Генератор, 19 - Задний карданный вал, 20 - Башенная корзина, 21 - Поворотное кольцо, 22 - Передний карданный вал, 23 - Подвеска тележки, 24 - Коробка передач, 25 - Ведущий каток, 26 - Сиденье водителя, 27 - Сиденье стрелка курсового пулемета, 28 - 75 мм пушка, 29 - Люк водителя, 30 - Пулемет M 1919A4

Первые «шерманы» прибыли в СССР в ноябре 1942 года. Эта модификация была выбрана не случайно. Советским специалистам, с которыми согласовывалась номенклатура поставляемой техники, были хорошо известны трудности, возникавшие при эксплуатации танков МЗс и МЗл в СССР, бензиновые моторы которых могли работать только на импортном высокооктановом бензине.

Первыми получили новые американские танки 5-я гвардейская танковая бригада и 563-й отдельный танковый батальон Северо-Кавказского фронта. В последнем на 5 января 1943 года имелось девять танков М4А2 и 21 танк МЗл. Вскоре по распоряжению командующего фронтом 563-й отдельный танковый батальон передал в 5-ю гвардейскую танковую бригаду свои «шерманы», получив взамен МЗл.

Такой обмен был необходим для укомплектования 563-го батальона легкими танками, которые планировалось использовать при осуществлении десанта в Южную Озерейку. В июле 1943 года в состав войск 48-й армии Центрального фронта был включен 299-й отдельный танковый полк, на вооружении которого имелось 38 М4А2.

Новые американские танки были хорошо приняты в бронетанковых частях Красной армии. Например, в отчёте 5-й гвардейской танковой бригады, датированном 23 октября 1943 года, отмечалось:

«Благодаря большой скорости танк М4А2 очень удобен для преследования, имеет большую маневренность. Вооружение вполне соответствует его конструкции, так как имеет осколочные и бронебойные снаряды (болванки), пробивная способность которых очень высокая. 75-мм пушка и два пулемёта „Браунинг“ в работе безотказны. К недостаткам танка относится большая высота, что является мишенью на поле боя.

Броня, несмотря на большую толщину (60 мм), недоброкачественна, так как были случаи, когда на дистанции 80 метров она пробивалась из ПТР. Кроме того, был ряд случаев, когда Ю-87 при бомбёжке обстреливали танки из 20-мм пушек и пробивали боковую броню башни и бортовую броню, в результате чего были потери среди экипажей. По сравнению с Т-34 М4А2 более легко управляемы, более выносливы при совершении длительных маршей, так как двигатели не требуют частой регулировки. В бою эти танки работают хорошо».

По отзывам из войск, при обстреле танков даже осколочными боеприпасами имели место отколы мелких осколков с внутренней стороны брони. Это случалось не на всех машинах, но об этом дефекте тем не менее американцы были извещены уже в апреле — мае 1943 года. Почти сразу после этого отгрузка М4А2 в СССР была приостановлена, а машины, поступавшие с ноября 1943 года, имели броню лучшего качества.

Помимо обобщения опыта войсковой эксплуатации, в течение 1943 года «шерманы» подвергались интенсивным испытаниям на специализированных полигонах. Вот некоторые выдержки из «Отчета по испытаниям среднего американского танка М4А2 в летних условиях. 1943 г. НИИБТ Полигон ГБТУ КА»:

«Цель: установить надежность танка в целом и его отдельных агрегатов и механизмов.
Танк производства 1942 г. завода Fisher Tank Arsenal.
До начала летних испытаний танк М4А2 прошел в зимних и весенних условиях 1285 км. Двигатели отработали 89 часов.
За время летних испытаний танк прошёл 1765 км, по шоссе 450 км. Двигатели отработали в летних условиях 87 часов.
Ходовые испытания производились с 29 июля по 18 августа 1943 г. за 11 ходовых дней.
К концу испытаний танк прошел 3050 км, двигатели отработали 176 часов.

Заключение.
1) Американский танк М4А2 обладает хорошей надёжностью в эксплуатации и требует минимальных затрат времени на обслуживание.
2) Соблюдение периодичности и объема технического обслуживания танка, указанных в составленной НИИ БТ Полигоном „Памятке экипажу танка М4А2“, вполне обеспечивает нормальную и надежную эксплуатацию танка.
3) Двигатели фирмы GMC, установленные на танке М4А2, надежно работают на отечественном дизельном топливе марки „ДТ“ и дизельном масле. Смену масла в двигателе необходимо производить через 50–60 часов работы.
4) Трансмиссия танка может нормально проработать 4000–5000 км без смены американской заправки маслом SAE-50, с которым танки М4Л2 прибывают в СССР. Дозаправку трансмиссии необходимо производить отечественным авиамаслом „МК“ или „МС“.
5) Металлическая и резинометаллическая гусеницы по своей сцепляемости с грунтом в летних условиях равноценны. При эксплуатации танка М4А2 на металлической гусенице надежность ходовой части снижается (особенно уменьшается срок службы резиновых бандажей опорных катков)».

К этой оценке надёжности «Шермана», данной советскими офицерами-испытателями, трудно что-либо добавить. Стоит подчеркнуть, что в ходе боевых действий 1944–1945 годов она полностью подтвердилась. Забегая вперед, скажем, что, к сожалению, подтвердился и факт повышенного износа резиновых бандажей опорных катков при интенсивной эксплуатации танков на металлической гусенице. Такая беда, например, приключилась в частях 5-го механизированного корпуса в ходе Яссо-Кишиневской операции в августе 1944 года.

Массовое же оснащение различных частей и соединений Красной армии «шерманами» началось с весны 1944 года.

Михаил Барятинский Танки ленд-лиза в бою.

PanzerW:

Против Pz IV Ausf.J и Ausf.H, и Тигра с Пантерой, Шерман с 75-мм пушкой МЗ с длиной ствола в 37,5 калибра, вне всякого сомнения являл собой грозное оружие. В теории Шерман был хорош, но только в 1941 году, до появлением у немцев в качестве ПТО и танковых пушек длинноствольных 50-мм и 75-мм пушек в начале 1942.

Высоко расположенный центр тяжести американского танка, приводил к тому, что в бою при маневре или наезде на препятствие, Шерман частенько переворачивался или заваливался набок. Низкая маневренность танка по проселку и плохая проходимость по слабым грунтам, приводили к тому что танк зарывался носом в землю, пытаясь пройти по бездорожью, слабое бронирование и огромная высота танка, (высота корпуса и башни танка Шерман были больше чем у Королевского Тигра) делали из М-4 отличную мишень.

Следует иметь в виду что настоящие американские специалисты в области бронетехники говорят о том что против немецких танков, М-4 Шерман был бесполезен. Это горькая правда, и американцы это признают. На этом сравнение М-4 с Т-34, с Pz IV, И Маусом можно закончить.

На шасси Шермана выпускались машины имевшие гораздо более мощное вооружение чем стандартные танки - такие как к примеру самоходные гаубицы, и специализированные САУ М10 и М36, которые американцы использовали специально для борьбы с танками противника:
* М7 "Priest" - 105 мм Самоходная гаубица.
* М7 "Sexto II" - 87,6 мм Самоходная гаубица.
* М10 "Wolverine" - 76-мм противотанковая самоходная установка.
М10 "Wolverine" производился на заводах компаний "Дженерал моторс" и "Форд мотор". Открытая сверху башня M10 делала машину уязвимой к артиллерийскому и миномётному огню, а также к пехотным атакам, особенно в городских боях и в лесу, когда простая ручная граната могла быть легко закинута внутрь машины. К концу войны бронирование M10 уже стало недостаточным против новых немецких танковых и противотанковых пушек. Однако самым большим недостатком M10 была крайне низкая скорость поворота башни ввиду отсутствия какой-либо механизации этого процесса.

Башня поворачивалась только вручную, и на совершение ею полного оборота требовалось около двух минут времени. Кроме того, вопреки писаной доктрине применения, американские истребители танков израсходовали больше осколочно-фугасных снарядов, чем бронебойных, что показывает полный крах этой доктрины — машины в основном использовались в роли танков, которые они должны были бы на бумаге поддерживать.С сентября 1942 по январь 1944 было выпущено 6706 машин двух модификаций: M10 и М10А1. В середине 1943 года СССР получил 52 машины M10 в счет поставок по ленд-лизу, известно, что в 1944 году из этих машин было сформировано и отправлено на фронт как минимум два полка.

* М36 "Slugger" - 90-мм противотанковая самоходная установка. Производилась с 1944 г. вместо снятой с производства М10 "Wolverine". Серийно производилась с ноября 1943 по сентябрь 1945 года, всего было выпущено 2324 единицы. Активно использовалась в боях в Северо-Западной Европе с августа 1944 до самого конца войны. В этих боях M36, благодаря мощной длинноствольной 90-мм пушке, оказалась единственным сухопутным средством американцев, способным эффективно бороться с тяжёлыми танками вермахта, поскольку крупносерийный танк M26 Pershing, вооружённый такой же пушкой и также способный на равных противостоять «Тиграм» и «Пантерам», поступил в войска значительно позже M36 — практически к самому концу войны.

T-34
Танк T-34 "Calliope".
Каллиопа - с греческого — «прекрасноголосая» - музыкальный инструмент, похожий на орган, названный в честь музы эпической поэзии из древнегреческой мифологии.

* T-34 "Calliope" - танк M4A1 или M4A3, оборудованный смонтированной на башне реактивной системой залпового огня.

Модификации:
Rocket Launcher T34 — модификация, несущая 60 реактивных снарядов калибра 117 мм (4,6 дюйма) в трубчатых направляющих — группа из 36 направляющих сверху и две сбрасываемых группы — по 12 трубок каждая — под ней (в M4A1 сбрасываемых направляющих не было).

Rocket Launcher T34E1 — аналогичная T34 конструкция, но группы из 12 сбрасываемых трубчатых направляющих заменены группами по 14 штук.

Rocket Launcher T34E2 — калибр ракет увеличен до 180 мм (7,2 дюймов), количество трубчатых направляющих остается равным 60. Данный вариант применялся в боях в 1944—1945.

Tommycoocker
Экспериментальный танк M4 "Шерман" с 90-мм пушкой в башне T26 от танка "Першинг".
Диаметр башенного погона и ширина подбашенной коробки позволяли разместить башню от танка М26 с 90-мм пушкой. Был построен прототип, но в конце войны военное ведомство США планировало начать серийный выпуск нового танка М26 «Першинг», предназначенного стать основным боевым танком вместо "Шермана".

Что же касается боевых качеств американских танков, то, кроме саркастической ухмылки, ответить нечего. Американские танки М4, великолепно сработанные, оказались весьма уязвимыми для противотанковых пушек врага, а губчатая резина, которой они были обиты изнутри для снижения шума и ударов от толчков, не очень-то предохраняла. Зато первая же искра превращала машину в факел.

Наши танкисты предпочитали, конечно, отечественный танк с гусеничным ходом и дизелем. Высооктановый бензин для двигателей американских танков превращал их, по образному выражению фронтовиков, в зажигалки. Надо отдать должное американским конструкторам из Рок-Айлендского арсенала. В соответствии с советами и замечаниями наших военных специалистов они при создании среднего танка М4 «шерман» устранили многие недостатки его предшественника.

Герой Советского Союза, генерал-майор танковых войск Александр Михайлович Овчаров: «Я воевал… на английских «Матильда» и «Валентайн», американских М4А2. Первый заваливался набок на любом косогоре, второй горел от попадания даже 50-миллиметрового снаряда. Несколько лучше был американский танк «Шерман». Он имел почти такие же данные, как и Т-34. Неплохая у него была и броня — вязкая. При попадании вражеской болванки броня не давала осколков и не поражала экипаж. (вероятно все же это губчатая резина которой была изнутри "подбита" броня у "американцев", не давала разлетаться осколкам)

Но эта машина была рассчитана на боевые действия по дорогам с твердым покрытием. В ее гусеничные траки была впрессована резина. На марше колонна машин не создавала большого шума, и можно было подобраться незамеченным очень близко к противнику, если марш совершался по асфальту или брусчатке. Но стоило сойти с дороги и попытаться взобраться на небольшой пригорок, особенно после дождя, как эти «Шерманы» становились беспомощными, скользили по грунту и сползали юзом. Зато уж наша тридцатьчетверка могла преодолевать любую кручу под углом даже 45 градусов.»

Таким образом из всех танков поставляемых по Ленд-лизу в СССР, более приятное впечатление на наших танкистов оставил M4 "General Sherman", поставки которого начались в конце 1943 года. В СССР поступал только дизельный вариант М4А2 в нескольких модификациях. Красная Армия получила 2007 танков М4А2 "Шерман" с 75-мм пушкой и 2095 единиц с 76-мм пушкой. Поначалу были попытки перевооружить "Шерман" отечественной пушкой Ф-34 из-за опасений в недостатке 75-мм снарядов. Тем не менее, этого не произошло и необходимость в перевооружении быстро отпала. Эти машины прошли всю вторую половину войны и закончили войну в Европе в составе частей штурмовавших Берлин. Некоторые танкисты, воевавшие на "Шерманах", были удостоены звания Героя Советского Союза. Гвардии лейтенант В.А.Галкин (7-й Гв. кавкорпус, 31-й танковый полк) - лишь один из них.

После окончания военных действий РККА на Дальнем Востоке, часть ленд-лизовских американских "Шерманов" с горизонтальной подвеской (М4А2 (76)W HVSS) была переделана в тягачи. С танков сняли башни, а образовавшееся в крыше корпуса отверстие заварили стальным листом, на котором установили командирскую башенку с "Шермана". Тягачи оборудовали тяговой лебедкой и стрелой. Большая их часть поступила в восстановительные поезда железных дорог Северного Кавказа и Украины, где они эксплуатировались до конца 60-х годов. Отдельные машины можно было встретить на Украине и в 80-е годы, а в восстановительном поезде железнодорожной станции Морозовская на Северном Кавказе тягач "Шерман" эксплуатировался до 1996 года!

По некоторым сведениям, на сегодняшний день в России сохранились только два таких тягача. В 1989 году "танковую колонну" музея ВВС Северного флота пополнил тягач "Шерман", поступивший из восстановительного поезда железнодорожной станции Ставрополь Северо-Кавказской. железной дороги (последний из четырех тягачей, имевшихся в этом поезде, был сдан на металлолом в 1995 году). Тягач "Шерман" восстановительного поезда станции Морозовская после списания в ноябре 1997 года железнодорожники передали в Центральный музей Великой Отечественной войны в Москве, который планирует реставрировать его в танк (дело осложняется отсутствием башни).

gif
Танк Шерман - от M4A1 до M4A3

Серийные модификации

М4. Двигатель «Континенталь» R-975 и сварной корпус. Ранние машины имели собранную на болтах из трех частей носовую часть корпуса и смотровые лючки (позднее убранные) для механика-водителя и его помощника. Они имели узкую маску орудийной установки М34. На следующих машинах применили цельную литую носовую деталь корпуса и орудийную установку М34А1 с широкой маской. На машинах последних партий (с конца 1943 г.) лоб корпуса изготавливался из литых и катаных деталей.

М4 выпускались фирмами «Прессд Стил» (1000 танков, с июля 1942 г. по август 1943 г.), «Болдуин» (1233, с января 1943 г. по январь 1944 г.), «Америкэн Локомотив» (2150, с февраля по декабрь 1943 г.), «Пульман» (689, с мая по сентябрь 1943 г.), Детройтским арсеналом (1676, с августа 1943 г. по январь 1944 г.). Всего — 6748 танков. М4А1.Тотже М4, но с литым корпусом. Машины первых партий имели тележки ходовой части, аналогичные МЗ, 75-мм пушки М2 с противовесом надульной части ствола и спаренные неподвижные курсовые пулеметы в лобовом листе корпуса.

Эти пулеметы, как и смотровые лючки в лобовом листе, вскоре устранили, а после выпуска не­скольких машин стали устанавливаться 75-мм пушки М3. Носовую часть корпуса, собранную из трех деталей, заменили одной литой деталью, а на машинах следующих партий ставились орудийная установка М34А1, крылья и противопылевые экраны гусениц. Танки М4А1 выпускались фирмами «Лима» (1655, с февраля 1942 г. по сентябрь 1943 г.), «Прессд Стил» (3700, с марта 1942 по декабрь 1943 г.), «Пасифик Кар энд Фаундри» (926, с апреля 1942 г. по ноябрь 1943 г.). Всего — 6281 танк.

М4А2. Вторая серийная модификация отличалась от М4 установкой двух дизелей GMC 671 из-за нехватки двигателей «Континенталь». Носовую часть корпуса из литых и катаных броневых деталей эта модификация так и не получила. Машины самых первых партий имели опорные катки со спицами (как ранние М4А1), но вскоре их для упрощения производства заменили цельными с выштампованными спицами.

М4А2 выпускались фирмами «Фишер»/«Гранд Блэнк» (4614, с апреля 1942 г. по май 1944 г.), «Пульман» (2373, с апреля 1942 г. по сентябрь 1943 г.), «Америкэн Локомотив» (150, с сентября 1942 г. по апрель 1943 г.), «Болдуин» (12, с октября по ноябрь 1942 г.), «Федерал Мэшин энд Уэлдер» (540, с декабря 1942 г. по декабрь 1943 г.). Всего — 8053 танка. Использовались только КМП США. Большинство шло на поставки по ленд-лизу (включая Россию).

М4А3. Пятая серийная модификация со сварным корпусом и 500-сильным бензиновым V-образным 8-цилиндровым двигателем «Форд» GAA, созданным для нее. Это наиболее популярная в Армии США машина из всех серийных. Большинство танков осталось в США, по ленд-лизу поставлялись в основном другие модификации.

Эта машина имела цельную носовую деталь корпуса. «Форд» построила 1690 М4АЗ с июня 1942 г. по сентябрь 1943 г., пока их изготовление не передали другим. С февраля 1944 г. по март 1945 г. приняло «Гранд Блэнк», при этом в конструкцию внесли ряд усовершенствований, включая командирскую башенку, люк заряжающего, лобовой лист корпуса, расположенный под углом 47° и «мокрую укладку» для боекомплекта. Это была наиболее совершенная модификация с 75-мм пушкой М4, и ее усовершенствова­ния использовали на перевооруженных вариантах. Всего - 3071 танк.

М4А4. Четвертая серийная модификация, строилась только Детройтским арсеналом после окончания произ­водства танков М3 с июля 1942 г. по сентябрь 1943 г. Все М4А4 имели носовую часть корпуса, собранную на болтах из трех деталей, а орудийные установки М34 и лобовые смотровые лючки ранних машин потом изменили или уб­рали. Машины поздних партий имели орудийную установку М34А1.

М4А4 оснащался мотором «Крайслер» WC «Мальтибэнк», составленной из пяти коммерческих автомобильных двигателей, работавших на единый вал трансмиссии. Это была еще одна попытка решить проблему нехватки двигателей. Для размещения такой СУ пришлось удлинить корму корпуса, доведя общую длину танка до 19 фт 10,5". Силовая установка мощностью 370 л.с. обеспечивала танку скорость хода до 25 миль/ч - 7499 танков.

М4А5. Американское обозначение, присвоенное канадскому танку "Ram", разработанному на основе М3. Один "Ram" испытывался Армией США.

М4А6.Последняя серийная модификация представляла собой корпус и шасси танка М4А4 в сочетании с новым радиальным дизелем «Катерпиллер» RD-1820 мощностью 450 л.с. Как и М4А4, танк имел удлиненный корпус для размещения этого двигателя. Наибольшим усовершенствованием корпуса была лобовая часть из катаных и литых броневых деталей. Детройтский арсенал с октября 1943 г. по февраль 1944 г. построил 75 машин М4А6, после чего заказ на них аннулировали из-за низких эксплуатационных характеристик двигателей. Однако такая же носовая деталь из литых и катаных деталей ставилась на последних партиях танков М4, выпускавшихся Детройтским арсеналом.

Tommycoocker in action
Пробоины в вязкой броне "Шермана".
«Вязкая» катанная броня «Шермана» имеет снарядостойкость на 30% ниже, чем твердая. Поэтому танкисты называли «Шерман» слабобронированной машиной. «Закусывание» снарядом наклонного листа «вязкой» брони происходит в 95% случаев, а твердой только в 50%. У Т-34, выделанного из «дикой русской» брони твердостью 390-400 по шкале Бреннеля (корпус) и 350-370 (литая башня), снарядостойкость была наивысшей из всех танков второй мировой. У американских производителей и литая и катанная броня была в пределах 300. «Четырехсотку» они смогли получить только в 50-х годах и впервые применили ее на М-60. Относительно вторичных осколков, которые якобы-то отсутствуют у «вязкой» брони «Шермана», можно с уверенностью сказать: вторичные осколки возникают в любой броне, даже в «вязкой». Все зависит от кинетической энергии снаряда. Автор книги "Танкист на иномарке" воевавший на «Шермане», был ранен осколками «иномарочной» - «вязкой» брони.

Усовершенствование конструкции

Опыт эксплуатации породил множество усовершенствований конструкции танков.
1) 76-мм пушка. Для повышения огневой мощи танка АТС в июле 1942 г. начала разработку 76-мм пушек Ml и М1А1.
Испытания показали, что башни танков М4 слишком малы для размещения длинноствольных пушек, поэтому приняли модифицированные башни средних танков Т20/Т23. Установку 76-мм пушки внедрили в производство с февраля 1944 г., и оснащенные ею машины были готовы ко времени высадки в Нормандии. Машины с таки­ми орудиями обозначались дополнительным индексом «76 мм». Позднее устанавливались 76-мм пушки М1А1С или М1А2 с дульным тормозом.

2) Защищенность. Наиболее слабым местом танков М4 I считались пожаро и взрывоопасность двигателя, боекомплекта и топливных баков при относительно тонкой броне. Для преодоления этого использовали накладную броню на бортах корпуса напротив боеукладок и топливных баков и наваренные на лобовую часть корпуса, а иногда и башни. «Полевые» модификации включали укладку на лобовой части корпуса мешков с песком или наваривание креплений запасных траков в наиболее уязвимых местах. Иногда на лобовой части корпуса дополнительно крепились броневые щиты или бетонные блоки. Чтобы повысить живучесть танка, применили «мокрую боеукладку» (ячейки с выстрелами разделялись слоем глицерина) на машинах с 76-мм пушкой, а затем — с 75-мм. Машины с гаубицами имели внутреннее бронирование боеукладки.

3) Ходовая часть. Внедрение тяжелого вооружения и другие изменения увеличивали общую массу машины и снижали ее подвижность. В 1943 г. разработали расширенную до 23" гусеницу Т80 с центральным гребнем. Подвеску с вертикальными пружинами заменили подвеской HVSS. Тележки несли по два сдвоенных катка, а вместо старых вертикальных пружин ставились горизонтальные. Поддерживающие ролики закрепили на бортах корпуса. Подвеску HVSS разработали для того, чтобы при замене опорного катка не демонтировать всю тележку. HVSS внедрили с середины 1944 г. На машинах с широкими гусеницами, оснащенных новой подвеской, ставились крылья и надгусеничные полки с экранами.

Первоначальная гусеница М4 получила обрезиненную внутреннюю дорожку на траках, но в связи с дефицитом резины в них использовались и стальные траки двух типов. Они были взаимозаменяемы с резино-металлическими, и на М4 встречались все три типа траков. Для движения по слабым грунтам траки гусениц могли снабжаться шпорами. С гусеницами Т80 шпоры не использовались, хотя позднее были разработаны и для них.

4) 105-мм гаубица. Для решения задач непосредственной огневой поддержки предложили 105-мм гаубицу, и в ноябре 1942 г. модифицировали под нее два танка М4А2. В 1943 г. эту модификацию приняли к производству.

M4A1Ronson (cigarette lighters)
Танк M4A1(76)W HVSS с улучшенной подвеской ходовой части - HVSS.

Поздние серийные модификации

Благодаря отмеченным усовершенствованиям появились следующие модификации серии М4:

М4 (105 мм). М4 со 105-мм гаубицей. Детройтский арсенал с февраля по сентябрь 1943 г. выпустил 800 машин.

М4 (105 мм) HVSS. Тот же М4 (105 мм) с улучшениями модификаций 2, 3, 4, 5. Детройтский арсенал с сентября 1944 г. по март 1945 г. построил 841 машину.

М4А1 (76 мм). М4А1, но с улучшениями, описанными вы­ше для модификаций 1, 2, 5 и поздних 3. «Прессд Стил» с января 1944 г. по июнь 1945 г. построила 3396 машин. М4А2 (76 мм). М4А2 с улучшениями модификаций 1, 2, 5 и поздних 3. «Гранд Блэнк» с июня по декабрь 1944 г. построила 1594 машины, а «Прессд Стил» с мая по июнь 1945 г. — 21. Всего 1615 экземпляров.

М4А3 (76 мм). М4А3 с улучшениями модификаций 1, 2, 5. Детройтский арсенал с февраля по июль 1944 г. построил 1400 машин, а «Гранд Блэнк» с сентября по декабрь 1944 г. — 525. Всего — 1925 машин. Для М4А3 был сконструирован карбюраторный 8-цилиндровый двигатель «Форд» GAA-8, самый мощный из всех применявшихся на «Шерманах» — 500л. с. при 2600 об/мин.

М4А3 (76 мм) HVSS. M4A3 с улучшениями модификаций 1, 2, 3, 5. Детройтский арсенал с августа по декабрь 1944 г. построил 1445 машин. Важной модернизацией танков «Шерман», стало внедрение на них так называемой горизонтальной подвески и новой 24-дюймовой гусеницы. Опытные образцы были обозначены как М4Е8, М4А1Е8, М4А2Е8 и М4А3Е8. Масса танка несколько возросла, но за счет применения более широких гусениц снизилось удельное давление на грунт, и проходимость не только не уменьшилась, но даже увеличилась. В конце марта 1945 года новая подвеска начала внедряться на всех танках «Шерман».

М4А3 (105 мм). М4А3 с улучшениями модификаций 2, 4, 5. Детройтский арсенал с апреля по август 1945 г. построил 500 машин.

М4А3 (105 мм) HVSS. M4A3 с улучшениями модификаций 2, 3, 4, 5. Детройтский арсенал с августа 1944 г. по май 1945 г. построил 2539 машин.

Штурмовой танк М3А3Е2. Эту компромиссную конструкцию предложили в начале 1944 г. для использования на Европейском ТВД в качестве танка поддержки пехоты, когда стало ясно, что тяжелый Т26Е1 не появится раньше начала 1945 г., решили модифицировать М4А3 до уровня тяжелого танка, доведя максимальную толщину брони до 100 мм. Разработали также новую тяжелую башню с броней толщиной до 105 мм, но оставили 75-мм пушку. Масса танка достигла 42 "коротких" тонн, при этом на траки гусеницы крепились несъемные шпоры для обеспечения подвижности. Максимальная скорость составила 22 мили в час. 254 машины, классифицированные как машины "ограниченного стандарта", построенные Grand Blanc в мае-июне 1944 г., направили в Европу. В процессе эксплуатации несколько машин оснастили 76-мм пушками Ml, снятыми с подбитых танков М4 (76 мм). М4АЗЕ2 известны под прозвищем "Jumbo".

Специальные машины

БРЭМ М32 — модификация стандартного М4. Башню заменили рубкой с 81-мм дымовым минометом. В боевом отделении размещалась лебедка с тяговым усилием 60 000 фунтов, а на корпусе шарнирно крепилась А-образная стрела. Имелись также наружные крепления для тросов, анкеров, блоков и других приспособлений. Масса БРЭМ составляла 62 000 фнт, скорость — 24 мили/ч, длина -19 фт 1,25", длина А-образной стрелы — 18 фт. В остальном аналогична М4.

БРЭМ М32В1. БРЭМ на шасси М4А1 (с литым корпу­сом).

БРЭМ М32В2. Такая же машина, но на шасси танка М4А2.

БРЭМ М32В3. Такая же машина, но на шасси танка М4АЗ. Машины последних выпусков имели подвеску ти­па HVSS.

БРЭМ М32В4. Машина на шасси танка М4А4.

БРЭМ серии М32. Принята на вооружение в сентябре 1943 г. Опытная машина, построенная фирмой «Лима», имела обозначение TRVT5.

Гусеничный бронированный тягач М34 представлял собой M32BI со снятыми А-образной стрелой, лебедкой и приспособлениями для эвакуации и ремонта машин, чтобы использовать в качестве тягача в тяжелой артиллерии. Для пневматического управления тормозами буксируемого орудия монтировались компрессор и шланги.

Бульдозер М4. Несколько М4 оснастили отвалами и гидравлическими устройствами бульдозера «Катерпиллер» D8, для использования в Италии в 1943 г.

Опыт оказался настолько удачным, что в 1944 г. разработали и освоили в производстве стандартный комплект оснащения танков М4 бульдозерным отвалом Ml. Для оснащения машин с подвеской HVSS делалась расширенная модификация отвала M1A1. Рама бульдозерного отвала крепилась на центральные тележки ходовой расти с каждого борта и управлялась гидравлическим устройством с отбором мощности от двигателя бульдозера. В составе Инженерного корпуса имелось несколько танков без башен, оснащенных бульдозерными отвалами.

Мостоукладчик, выполненный на базе М4 армейскими мастерскими в Италии, представлял собой двухколейный мост, укрепленный на корпусе танка и удерживаемый с помощью А-образной стрелы. Мост надвигался на препятствие и укладывался, но самостоятельно снять его ма­шина-носитель — старый танк М4 — не могла. Изготовили лишь несколько машин, с тяжелым противовесом на корме машины.

М4 с резаком, для расчистки живых изгородей. В Нормандии в июне 1944 г. машины оснащались специальными резаками, изготовленными из разобранных береговых заграждений. Встречались несколько вариантов, включая САУ на шасси М4.

Британские М-4 "Шерман"

Поражение английских войск на Европейском континенте и потеря ими почти двух третей своих танков заставили британцев обратиться за помощью к США. Восполнить потери за счет собственного производства у англичан не было возможности.

В конце июня 1940 года Англия для решения этого вопроса направила к заокеанскому союзнику специальную миссию. Первоначально планировалось развернуть производство английских танков, в частности "Матильды", на заводах в США. Однако такой вариант не вызвал у американцев никакого энтузиазма, речь могла идти только о закупках их боевых машин. Этому способствовало и принятие 11 марта 1941 года закона о ленд-лизе, действие которого в тот же день было распространено на Великобританию.

Англичан в первую очередь интересовали средние танки, но их серийное производство в США еще не было развернуто, поэтому единственным танком, который они реально могли получить, стал М3.

Поставки танка, получившего в Великобритании название Stuart, начались весной 1941 года и продолжались до конца войны, причем поставлялись почти все модификации - от М3 до М5А1. Средние танки М3 (Grant и Lee) начали поступать в английские войска в 1942 году и активно применялись в Северной Африке. Самым же массовым американским (и не только американским) танком в английской армии стал М4 - Sherman.

Его серийное производство началось в феврале 1942 года. С конца лета того же года он поставлялся в Великобританию. За время Второй мировой войны она получила 17 181 машину М4 различных модификаций. Средний танк М4 в Великобритании получил обозначение «Генерал Шерман», но чаще именовался "Sherman". М4 "Sherman" оказался наиболее важной машиной на вооружении британской армии, и в 1939 - 45 гг. использовался значительно шире, нежели любой из танков, созданных в Англии.

Британские танки с сопоставимыми по огневой мощи 75-мм пушками двойного назначения поступили на вооружение только в конце 1943 г., а их широкое использование началось весной 1944 г.

В конце 1942 г. началась доставка М4 по ленд-лизу в Великобританию, достигшая стабильного уровня — как в отношении поставок британским войскам на Ближний Восток, так и в Англию, — сохранявшегося до конца войны. Основная масса танков, поставленных в Великобританию, были М4А4 (более 1600 машин пришлось на долю 8-й Армии в Италии в 1943 г.). М4А3 было немного, поскольку они как основная модель предназначались для Армии США.

Первые «Шерманы» — в основном М4А1 с литым корпусом и несколько М4А2 прибыли в Северную Африку в августе - сентябре 1942 года в британскую 8-ю армиюна Ближний Восток. Сразу по прибытии "шерманы" были отправлены в британские мастерские в Тэль-эль-Кэбире и Эль-Абассии, где их дооснастили в соответствии с требованиями театра военных действий и английской армии. Все американские танки получали английские радиостанции № 19, ящики для ЗИП и снаряжения английского образца, дымовые гранатометы. Танки, воевавшие в Северной Африке, кроме того, оборудовались крыльями специальной формы, уменьшавшими облако песчаной пыли от гусениц. Естественно, совершенно иными, чем в армии США, были их окраска и маркировка.

К началу второго сражения у Эль-Аламейна 23 октября 1942 года в первой линии 8-й английской армии генерала Монтгомери находился 251 танк "Шерман". Больше всего их было в 1-й танковой дивизии, в полках которой - 9-м Уланском (9th Lancers), 10-м Гусарском (10th Hussars) и полку Ловчих Королевы (Queen's Bays) - насчитывалось около 90 "шерманов". Танки этого типа входили и в состав 10-й танковой дивизии, 24-й и 9-й отдельной танковых бригад. Причем часть "шерманов" была укомплектована американскими экипажами, осваивавшими театр военных действий.

Сражение у Эль-Аламейна, ставшее переломным для всей североафриканской кампании, было выиграно англичанами во многом благодаря большому количеству "шерманов" в войсках.

К началу сражения 165 британским танкам "Грант" немцы противопоставили 74 Pz.lllJ и 27 PZ.IVF2 с длинноствольными 50-мм и 75-мм пушками, способными пробить броню "грантов". Вступление же в бой двух с половиной сотен еще более мощных и современных танков стало для немцев полной неожиданностью и окончательно переломило ситуацию в пользу англичан: пушки большинства танков немецкого Африканского корпуса были бессильны против новых американских боевых машин.

Вскоре "шерманы" разных модификаций стали основными в английской армии, постепенно вытеснив другие американские и большинство английских танков. Помимо упомянутого оснащения до британского стандарта "шерманы" практически никаким переделкам в английской армии не подвергались. Исключение составляет лишь вооружение части танков этого типа 17-фунтовой (76,2-мм)пушкой с высокой начальной скоростью бронебойного снаряда, так называемой "длинной рукой".

Основным британским вкладом в развитие «Шермана» и стала установка на него 76-мм пушки. Он известен как "Sherman Firefly" и был наиболее вооруженным британским танком времен войны. Установку 76-мм пушки на М4 предложили в январе 1943 г. как гарантию на случай провала программы танка A30 "Challenger", на испытаниях которого выявился ряд недостатков. Несмотря на некоторую оппозицию такому решению со стороны министерства снабжения, военные решили построить прототип.

В ноябре 1943 г. его предъявили заказчику, а в феврале 1944 г. вследствие задержек с проектом "Challenger" и неуверенности в его будущем переделка М4 в "Sherman Firefly" получила приоритет, что позволило войскам получить его во время высадки в Нормандии. "Sherman Firefly" оказался единственным из британских танков, способным относительно на равных бороться с «Тиграми» и «Пантерами». Первоначально "Sherman Firefly" вводился из расчета один танк на подразделение из-за дефицита 76-мм танковых пушек. Однако к началу 1945 г. танки этой модификации в возрастающих количествах поступали в войска. В конце 1945 г. башню "Sherman Firefly" отправили на Абердинский полигон для установки на шасси М4А3. Но Армия США так и не приняла его на вооружение.

Британские модификации

"Sherman" I. Британское обозначение стандартного М4.

"Sheramn Hybrid" I. Британское обозначение М4 поздних партий производства Детройтского арсенала с лобовой частью корпуса из катаных и литых деталей. "Sherman" IB. Британское обозначение танка М4( 105 мм).

"Sherman" IBY. Британское обозначение М4 (105 мм) HVSS. Поставлялся в конце 1945 г.

"Sherman" II. Британское обозначение стандартного танка М4А1 (слитым корпусом).

"Sherman" IIA. Британское обозначение М4А1 (76 мм).

"Sherman" IIС ("Firefly"). Британское обозначение танка М4А1 с 17-фунтовой пушкой.

"Sherman" III. Британское обозначение танка М4А2.

"Sherman" II1AY. Британское обозначение танка М4А2 с 76-мм пушкой, «мокрой боеукладкой» и подвеской HVSS. Поставлялся в конце 1944 г.

"Sherman" IV. Британское обозначение танка М4АЗ.

"Sherman" IVA. Британское обозначение стандартного танка М4АЗ с 76-мм пушкой и «мокрой боеукладкой».

"Sherman" IVB. Британское обозначение М4АЗ (105 мм). "Sherman" IVC ("Firefly"), Британское обозначение танка М4АЗ, перевооруженного в Великобритании 17-фун­товой пушкой.

"Sherman" V. Британское обозначение танка М4А4. "Sherman" VC ("Firefly"). Британское обозначение танка М4А4, 17-фунтовой пушкой. Для увеличения боекомплекта пушки на всех "Firefly" снимали лобовой пулемет и место пулеметчика (помощника механика-водителя).

"Sherman" VII. Британское обозначение танка М4А6. В Великобританию, видимо, попало несколько машин. "Sherman" V ("Rocket"). Модификация, выполненная в конце 1944 г. в мастерских Колдстримского гвардейского полка гвардейской БТД. Две направляющие для 127-мм авиационных PC с истребителя «Тайфун» устанавливались по бортам башни танка "Sherman" V. Таким образом переоборудовали несколько машин "Sherman" VC.

Tommycoocker
1 - плавающий "Sherman DD" с опущенным по-походному экраном, 2 - "Sherman DD" на плаву,
3 - саперный "Sherman Crab" за работой,4 - "Шерман" со шнорхелями для преодоления мелководья

Танк амфибия "Sherman" DD

Оборудование DD, оказавшись наиболее удачным, создавало необходимый запас плавучести стандартному танку. С апреля 1943 г. оборудование DD начали приспособливать на "Sherman". Машина герметизировалась, а на корпусе по периметру крепился надувной баллон в виде кожуха плавучести. В развернутом состоянии кожух фиксировался распорками. Два небольших гребных винта, вращавшихся от двигателя танка, обеспечивали танку скорость в 4 узла, а при выходе на берег складывались. Для высадки в Нормандии в июне 1944 г. танками "Sherman" DD оснастили британскую 79-ю БТД, танки высадились в первом эшелоне «вплавь» с десантных средств флота. Кожух в оборудовании DD придавал машине необходимый запас плавучести, но танк при этом оказывался ниже уровня воды. Управление танками в такой конфигурации, особенно в штормовую погоду требовало большой осторожности и умения.

"Sherman" III и V DD. Первые переделки с применением кожухов и оснащения на «Валентайн» DD. "Sherman" III и V DD Mk I. Улучшенный вариант с усилением рамы кожуха и внутренних распорок.

"Sherman" III DD Mk II. DD Mk I с улучшением отдельных деталей.

"Sherman" III и IIIAY DD Mk III. Американская модификация для британских и (ограниченно) американских войске изменениями в деталях. Последние машины имели подвеску типа HVSS, 76-мм пушку и поступили на вооружение британской армии в конце 1945 г.

Опытные разработки на основе машин DD включали: предложенное в 1944 г. оборудование BELCH для создания водяного тумана вокруг кожуха для защиты его от прицельного обстрела; плавающий БТР "Sherman" V DD, представлявший собой стандартную машину с грибовидной крышей вместо башни (разработан для высадки пехоты вместе с танками DD); "Sherman" III DD с ракетной установкой - танк DD с авиационными ракетными пусковыми установками JATOG №5 Mk I с каждой стороны для разрушения береговых барбетов; «Шерман Топи» с понтонами спереди и сзади в дополнение к оборудованию DD для повышения запаса плавучести; "Sherman" DD Mk II с приспособлением «Джинандит» - танк DD с приспособлением для укладки перед машиной тканевого покрытия для преодоления песчаных грунтов.

Также на базе М-4 выпускались другие специальные машины освещение которых пока не представляется мне необходимым.

Конструкционные особенности и применение в войсках

По классификации М-4 числился как средний танк в противовес легкому М-5 Стюарту. Получив обозначение в 1941 как M-4, вскоре он стал более известен как "Генерал Шерман". Для американской армии этот танк был произведен в количестве 49.234, без учета М-4 произведенных в Канаде, из них 4.065 были отправлены в Россию по лэнд-лизу. Здесь следует заметить что поступать в значительных объемах помощь начала только с 1942 года, однако поставки в 1942-ом году были выполнены только на 55 % от намеченных объемов, после чего с января 1943 помощь по лэнд-лизу была прекращена и возобновилась только в сентябре 1943, так что по большому счету в самые напряженные моменты битвы с Германией, Россия не получила сколько - нибудь весомой помощи от "союзников".

Британия в отличии от СССР получила по Лэнд-Лизу в три раза больше - на сумму в 33 миллиарда долларов против 9 или 11 миллиардов полученных СССР. Тем не менее британские вооруженные силы так и не увенчали себя лаврами победителей германцев даже сколько нибудь сопоставимыми с победами одержанными воинами героической Советской Красной Армии. В отличии от 4.065 М-4 поставленных в СССР, в Британскую Армию были поставлено более чем в четыре раза больше данного типа танков - 17.181 М-4 "Шерман".

М4 был вооружен пушкой 75-mm M3, двумя 30-ти калиберными - 7.62 мм и одним 50-ти калиберным - 12.7 мм пулеметами. Танк имел удобно оборудованные рабочие места для размещения экипажа, хорошую внутреннюю отделку и механизацию систем управления. В СССР М-4 поставлялся по лэнд-лизу в основном с дизельным двигателем.

Ronson (cigarette lighters)
Танк Sherman М-4 изнутри. Вид на кресло механика водителя и трансмиссию.
ВЛД (верхняя лобовая деталь) вырезана.

Для Штатов и Британии танк выпускался с карбюраторным мотором.
Великобритания стала первой страной, получившей M4 по программе ленд-лиза, и первой, применившей эти танки в бою. Всего англичане получили 17181 танк, практически всех модификаций, в том числе и дизельные машины.

Поставляемые в Англию «Шерманы» до поступления в войска расконсервировались и подвергались небольшой модификации, призванной обеспечить их соответствие принятым в английской армии стандартам. Переделки состояли в следующем: На танки устанавливался английский комплект Radio Set #19, состоящий из двух отдельных радиостанций и переговорного устройства. Радиостанции размещались в бронекоробке, приваренной к задней части башни, для доступа экипажа в задней стенке башни прорезалось отверстие.

На башню монтировалась английская 2" дымовая мортирка, впоследствии она стала устанавливаться на все «Шерманы» ещё на заводе. Танк оборудовался двумя дополнительными системами пожаротушения. На башню и заднюю плиту корпуса монтировались ящики для ЗиП. Некоторые танки получили зеркало заднего вида, установленное на правой передней части корпуса.

Кроме того, танки перекрашивались в стандартные, принятые для ТВД цвета, получали английскую маркировку и отличительные знаки, а также проходили небольшую модернизацию в зависимости от предполагаемого места применения. Например, танки предназначенные для действий в Северной Африке, получали дополнительные крылья над гусеницами, для уменьшения облака поднимаемой при движении пыли.

В СССР «Шерманы» зачастую назывались «Эмча» (вместо М4). По своим основным боевым характеристикам «Шерманы» примерно соответствовали советскому Т-34, имея при этом гораздо более худшее бронирование и совершенно отвратительную проходимость - как свидетельствуют сами американские танкисты, гусеницы их Шерманов провалились и машины зарылись носом в пашню, когда они преследовали уходивших от них по свежевспаханному полю два немецких тяжелых танка - "Тигр" и "Пантера".

Никаким модификациям поступающие в СССР танки не подвергались, даже не перекрашивались (советские опознавательные знаки наносились на них ещё на заводе, так как трафареты американских и советских звёзд в целом совпадали, нужно было только сменить цвет), многие танки вообще не имели никаких национальных опознавательных знаков. Расконсервация танков производилась непосредственно в войсках, при этом на них вручную наносились тактические номера и опознавательные знаки частей.

Некоторое количество было перевооружено пушками Ф-34 силами полевых мастерских, в связи с тем, что на начальном этапе эксплуатации в РККА наблюдался дефицит американских 75-мм снарядов. После того, как снабжение было налажено, переделки прекратились. Точное количество перевооружённых танков, получивших название M4M, неизвестно, по всей видимости оно незначительно.

Первое время в условиях осенне-весенней распутицы и зимой на гусеницы кустарным способом в войсках наваривали шпоры. Позднее Шерманы поставлялись со съёмными шпорами в комплекте и в подобной модификации необходимость отпала.

Некоторые танки переоборудовались в БРЭМ путём демонтирования пушки или башни, как правило это были танки, повреждённые в боях. Других переделок в СССР не производилось.

Американцы имели в СССР специальных представителей, которые наблюдали за эксплуатацией американских танков непосредственно в войсках. Помимо функций технических консультантов, эти представители также отвечали за сбор отзывов и рекламаций, отправляя их на фирмы-производители. Замеченные недоработки достаточно оперативно устранялись в следующих сериях.

Кроме самих танков американцы также поставляли ремонтные комплекты, в целом проблем с ремонтом и восстановлением не было. Тем не менее, довольно большое количество повреждённых в боях Шерманов было разобрано, и детали пошли на восстановление их более удачливых собратьев.

К достоинствам конструкции танка М-4 следует отнести пригодность М-4 к массовому производству и орудие имевшее как противотанковые так и осколочно-фугасные выстрелы в комплекте, чего были лишены ранние модели британских танков такие как Матильда-2 имевшая возможность вести огонь из орудия только противотанковыми снарядами, что вело к большим потерям британских танков при встрече с германскими средствами ПТО.

Tommy & Coocker
Американские солдаты из состава 60-го пехотного полка (60th Infantry Regiment),
продвигаются в бельгийском городе под защитой М-4. 9 сентября 1944.
Программа модернизации 1943 года для ранее произведенных танков М-4, добавила наваренные участки наложенной брони по сторонам башни и корпуса. На корпусе танка закреплен резак для живой изгороди "Culin", полевая импровизация, чтобы прорываться через заросли "бокаж" в Нормандии.

В противовес британским танкам ранней компоновки, М-4 был многоцелевой машиной позволявшей его экипажу эффективно сражаться против танков, пехоты и противотанковых орудий противника, используя бронебойные и осколочно-фугасные боеприпасы. Однако как и у любого танка запущенного в серийное производство непосредственно в ходе войны, у М-4 были и многочисленные недостатки, многие из которых были обусловлены простотой конструкции и требованиями выдвигаемым производством для его массовой и дешевой сборки на конвейере. Однако я полагаю что считать самую младшую модель М-4 по цене в 45 800 долларов в сравнении с более технологичными и лучше вооруженными и бронированными моделями средних немецких танков "дешевой" было бы большой ошибкой.

Высокий и издалека заметный силуэт, а также высоко расположенный центр тяжести, в боевых условиях приводил к преждевременному обнаружению противником. При маневрировании в бою высоко расположенный центр тяжести мог привести к тому что танк опрокидывался - в городе для этого было достаточно на скорости зацепить дорожный бордюр гусеницей. Двигатель и расположение боезапаса также вызывали много критики со стороны танкистов - от попадания немецкого 75-мм снаряда, даже без пробития брони, боезапас танка мог сдетонировать и взорваться, за это М-4 заслужил прозвище "зажигалка ронсон" у союзников и "примус для томми" у немцев.

Tommycoocker
Танк M4A1 Sherman - вооруженный пушкой 75-мм - "Зажигалка Ронсон", на бортах танка установлены дополнительные броневые экраны. Танк экспонируется как памятник в городе Байо во Франции.
M4A1 — самая первая пошедшая в производство модель, танк с литым корпусом и двигателем Continental R-975, практически полностью соответствующий первоначальному прототипу T6. Выпускался с февраля 1942 года по декабрь 1943 года фирмами Lima Locomotive Works, Pressed Steel Car Co, Pacific Car and Foundry Co. Всего выпущено 9677 машин, 6281 из них были вооружены пушкой M3, 3396 M4A1(76)W получили новое орудие M1. Танки самых первых серий имели 75-мм пушку M2 и два фиксированных курсовых пулемёта.

Бывший грозной машиной для немецких танков Т-2 и Т-3 в первые военные годы, в 1944 накануне высадки в Нормандии, вооружение и бронированием М-4 уже не могло эффективно противостоять новейшим немецким машинам таким как Т-4 или Т-5 "Пантера", которые по сравнению с М-4 были лучше забронированы и имели значительно более мощное вооружение, позволявшее эффективно бороться с американскими машинами на средних и дальних дистанциях - в то время как ответный огонь М-4 по машинам противника приводил к рикошету снарядов от лобовой брони германских танков.

К сожалению после того, как Сталин в 1943 году подарил союзникам исправную "Пантеру", при ее изучении не было сделано выводов о боевых качествах немецких танков с которыми предстоит бороться после открытия второго фронта "Шерманам". Союзники ожидали что немецкие "Пантеры" на Западном фронте будут сведены в тяжелые танковые батальоны по типу "Тигров" и их эффективность может быть адекватно блокирована массированым применением средств ПТО (противотанковой обороны) на угрожаемом участке фронта.

Тем большим шоком для союзников после высадки оказался тот факт что "Пантеры" наряду с Т-4 оказались равномерно распылены по танковым соединениям, при встрече с этим танком "Шерманы" несли серьезные потери, в немалой степени только мужество американских танкистов и поддержка британской противотанковой артиллерии и английских танков М-4 оснащенных 17-ти фунтовым противо-танковым орудием, позволяли им противостоять немецким "Кошкам". "Шерман" не мог пробить лобовую броню "Пантеры", и единственным шансом для него поразить "Кошечку", был рикошет снаряда М-4 от нижней части маски пушки "Пантеры" в крышу корпуса выводя из строя водителя и коробку передач в боевом отделении.

Для такого выстрела требовалось подобраться очень близко, но шансов на победу в дуэли с немецкой "кошкой" Маrk - V, у "Шермана" было не много. 75-мм пушка "Пантеры" не уступала по бронепробиваемости орудию своего старшего "брата" - тяжелого танка "Тигр" а по немецким нормативам даже превосходила по бронепробиваемости, уступая только по осколочно - фугасному типу снаряда, который в виду высокой скорости снаряда приходилось делать толстостенным снижая массу ВВ.

В немалой степени высоким потерям среди "Шерманов" способствовала вязкая броня М-4. Немецкий тупоголовый 75-мм снаряд попадая под углом не рикошетировал от корпуса как в случае с советским Т-34, имевшим поверхностную закалку брони, а "закусывая" броню,м доворачивал и пробивал ее, продолжая полет внутри танка рикошетируя от корпуса и рубя при этом в капусту экипаж. При этом раскаленная болванка пробивала зарядные ящики и разрывала топливопроводы воспламеняя их. Позднее как говорят проблема с детонированием боезапаса была частично решена путем размещения боеукладки так называемым "мокрым способом". Тем не менее "Шерманы" по воспоминаниям немецких танкистов, продолжали исправно взрываться до самого конца войны.

Попытки исправить ситуацию с недостаточным бронированием предпринимались силами самих экипажей - танки в боевых условиях экранировались мешками с песком, которые навешивались по бортам и на лобовом листе, такой импровизированный экран мог привести к преждевременному срабатыванию кумулятивного боеприпаса при попадании в "Шерман". Иногда для противодействия атакам пехоты противника вооруженной магнитными минами, корпус танка обшивался деревянными досками.

Немецкие танки также ездили на бензине, но в отличии от американцев, немцы имели значительный опыт в эксплуатации в боевых условиях машин с карбюраторными двигателями, а потому имели в своих танках более надежную компоновку моторного и боевого отделений, а также размещение снарядов которое хотя и не гарантировало невозможность детонации при пробитии брони немецкого танка, но существенно снижало такую возможность.

Все тяжелые и часть средних немецких танков последнего периода войны имели систему пожаротушения, основанную на автоматическом последовательном срабатывании нескольких азотных огнетушителей при повышении температуры в боевом и моторном отделении. Датчик срабатывания огнетушителей был выведен на панель механика водителя. Хотя стоит заметить что танк с бензиновым двигателем, система пожаротушения как правило не спасала, если снаряд пробивал моторное отделение или танк попадал под массированный обстрел, в этом случае сработавшие огнетушители давали несколько лишних секунд экипажу для того чтобы открыть люки и покинуть горящую машину.

Весьма существенным в ходе боевого применения было то, что в ходе кампании на Западном фронте Шерманы имели значительное численное превосходство над противником, а войска получали массированную авиационную и артиллерийскую поддержку. Недостатки конструкции в этом случае не имели существенного значения, поскольку танки с танками обычно не воюют, кроме немецких танков - у них выбивать танки противника - это можно сказать основная работа. Именно поэтому, собственно говоря интерес к германской бронетехнике Второй Мировой войны не ослабевает до сих пор - кому интересны простые киты, если рядом плавают касатки - "киты убийцы".

Tommycoocker
Два основных оппонента на Западном фронте встречаются в Арденнах.
На обочине дороги - подбитый Panzer IV.

Стоит заметить что крайне низкая подготовка офицерского корпуса, а также неумение командования наладить взаимодействие в бою между разными родами войск и практически полное отсутствие у американских солдат мотивации сражаться, полностью сводили на нет численное и качественное превосходство союзников над германской армией.

Как и на остальных танках американского производства, гусеницы Шерманов были резинометаллическими. Вопреки некоторым публикациям, нельзя однозначно сказать, было это достоинством или недостаком по отношению с советской цельнометаллической гусенице. Достоинством было то, что ресурс американской гусеницы был свыше 5000 км, в то время, как стальной гусеницы танка Т-34 - 2000–2500 км.

Tommycoocker in action
M4 "Шерман" в Арденнах проезжает мимо подбитой "Пантеры".

Кроме этого, Шерман при движении не производил характерного гусеничного лязга, в то время как отечественная «тридцатьчетверка» ранних модификаций громыхала довольно ощутимо и немцы могли услышать ее за километр-полтора, что несколько затрудняло скрытное перемещение наших танковых частей непосредственно вдоль линии фронта.

К недостаткам резинометаллической гусеницы следует отнести риск выгорания (или выплавления) резины от огня или даже просто высокой температуры. Кроме того, такая гусеница не обеспечивала надежного сцепления с землей зимой и в гололедицу, танк становился плохо управляем. Наши танкисты обматывали гусеницы проволокой и цепями, вбивали в нее болты и шипы. Американцы, получившие рекламацию, разработали и стали поставлять в СССР штатные грунтозацепы и шипы, но полностью проблемы это так и не сняло.

Катки и подвеска Шермана не выдерживали огня стрелкового оружия, танк можно было "разуть" несколькими меткими выстрелами из винтовки или очередью из пулемета, или попаданием осколочно-фугасного снаряда.

Tommycoocker
Танк M4A4 Sherman - вооруженный пушкой 75-мм - "Примус для Томми", по бортам танка на месте расположения боеукладки установлены по два дополнительных броневых экрана. Танк экспонируется в Airborne Museum Hotel Hartenstein (Oosterbeek, Gelderland, Netherlands).
M4A4 — машина со сварным удлинённым корпусом и силовым агрегатом Chrysler A57 Multibank из пяти автомобильных двигателей. Выпущена в количестве 7499 штук предприятием Detroit Tank Arsenal. Все вооружались орудием M3, и имели несколько видоизменённую форму башни, с радиостанцией в кормовой нише и портом для стрельбы из пистолета с левой стороны башни.

Пехота союзников была насыщена ручным противотанковым оружием - базуками и английскими гранатометами PIAT, гранатометчики действовали в большинстве случаев весьма ответственно и зачастую пренебрегая собственной жизнью добивались выдающихся побед над бронетехникой противника, иногда и над своей, к примеру британцы отмечали привычку янки стрелять во все что движется навстречу.

Нельзя также сбрасывать со счетов тот факт что основные сражения, с участием большинства из действующих немецких танковых соединений велись в основном на Восточном фронте, в то время как на Западном действовало менее тысячи танков в феврале 1945, против более чем 10.000 на Восточном фронте. В декабре 1944 года во время наступления в Арденах, когда немцами были применены значительные танковые соединения включавшие 1000 танков и САУ, это немедленно поставило англо-американские силы на грань поражения. Союзники не смогли противопоставить адекватного ответа Панцерваффе, когда были вынуждены были сражаться в плохих метеоусловиях при отсутствии массированной авиационной и артиллерийской поддержки.

Переход инициативы на широком участке фронта в руки немецкого командования, вновь позволил продемонстрировать высокие характеристики в части вооружения и бронирования немецких машин, а также хорошую тактическую подготовку их экипажей. Противостоять панцерваффе союзники смогли с большим трудом. Верная союзническому долгу, Красная Армия начала широкомасштабное наступление для помощи союзникам 12 января 1945.

Еще одним существенным фактором ослабления Арденской группировки немецкой армии, стала переброска до двадцати немецких дивизий на Восточный фронт, где они начали 2 января 1945 года наступление, пытаясь деблокировать окруженную 26 декабря в Будапеште, 190-тысячную группировку немецко - венгерских войск.

Поэтому исходя из эксплуатационных и технических характеристик, на Восточном фронте М-4 в основном использовались на второстепенных участках фронта.

Fat Tommycoocker
Танк M4A3E2 Sherman Jumbo - штурмовой танк с увеличенным бронированием и пушкой 75-мм.
M4A3E2 Sherman Jumbo — штурмовой тяжелобронированный вариант M4A3(75)W. От обычного M4A3 Jumbo отличался наваренными на ВЛД и спонсоны дополнительными броневыми плитами толщиной 38 мм, усиленной крышкой трансмиссионного отсека, новой башней с усиленным бронированием, разработанной на основе башни T23. Маск-установка M62 усиливалась навариванием дополнительной брони, и получала наименование T110. Несмотря на то, что обычно в M62 ставилась пушка M1, Jumbo получил 75-мм M3, поскольку она обладала большим действием фугасного снаряда, а для танкового боя Jumbo не предназначался. Впоследствии несколько M4A3E2 были перевооружены в полевых условиях, получили пушку M1A1, и использовались в качестве истребителя танков. Бронирование Sherman Jumbo было следующим: ВЛД — 100 мм, крышка трансмиссионного отделения — 114—140 мм, спонсоны — 76 мм, маска пушки — 178 мм, лоб, борта и задняя часть башни — 150 мм. Из-за усиленного бронирования вес возрос до 38 тонн, вследствие чего было изменено передаточное число высшей передачи.

К достоинствам конструкции "Шермана" которую хвалят даже немцы, следует прежде всего отнести надежность работы мотора и трансмиссии - М-4 продолжали ехать при любых условиях. М-4 имел высокую техническую оснащенность, узлов и агрегатов танка, таких как стабилизатор пушки и гироскоп водителя, и мог похвастаться наличием большого количества разнобразного вооружения, включавшим в себя три пулемета, один из которых был зенитным крупнокалиберным, а также большим возимым боезапасом. Чтобы задействовать дополнительное оборудование и правильно его использовать требовалась специальная подготовка, а эффективность его применения как например у стабилизатора орудия была весьма низкой, поэтому экипажами дополнительные устройства как правило не использовались.

Tommycoocker
Модификация М4А3 (105 мм) HVSS, вооруженный гаубицей калибра 105-мм.

Вооружение

Когда M4 пошёл в массовое производство, его основным вооружением была американская танковая пушка 75 mm M3 L/40, унаследованная от поздних вариантов танка M3. В танках первых серий пушка смонтирована в установке M34. В октябре 1942 года установка была модернизирована, получив усиленную маску пушки, прикрывающую не только само орудие, но и спаренный с ним пулемёт, а также прямой телескопический прицел наводчика (до этого прицеливание велось через телескопический прицел, встроенный в перископ). Новая установка получила обозначение M34A1. Углы вертикальной наводки орудия -10…+25°.

M3 имеет калибр 75 мм, длину ствола 40 калибров, клиновой полуавтоматический затвор, унитарное заряжание. Шаг нарезов 25,59 калибров.

M3 в целом соответствовала советской Ф-34, и имела схожую с ней длину ствола, калибр и бронепробиваемость. Пушка была эффективна против немецких лёгких и средних танков (кроме последних модификаций PzKpfw IV), и в целом вполне соответствовала требованиям времени.

Пушка оснащена гироскопическим стабилизатором, работавшим в вертикальной плоскости. Необычность монтажа пушки в танке состоит в том, что она монтируется развёрнутой на 90 градусов влево относительно продольной оси орудия. Это значительно облегчало работу заряжающего, поскольку при таком монтировании органы управления затвором двигаются горизонтально, а не вертикально.

В ходе войны с появлением в германских бронетанковых частях средних танков T-IV с длинноствольными 75-мм пушками и тяжёлых танков T-V и T-VI возникла проблема недостаточной бронепробиваемости американских 75-мм орудий M3. Для решения этой проблемы были проведены работы по установке на M4 башни опытного танка T23 с 76-мм длинноствольной пушкой M1 в маске - установке M62.

Серийный выпуск танков M4 с башней T23 продолжался с января 1944 года по апрель 1945 года. Все танки «Шерман» с 76-мм пушками получили в обозначении индекс «(76)». Новая башня имела командирскую башенку. Бронирование башни T23 круговое, 64 мм.

Пушка M1 нарезная, калибр 76,2 мм, длина ствола 55 калибров, полуавтоматический скользящий затвор, унитарное заряжание. Существует несколько вариантов орудия. M1A1 отличается от M1 смещёнными вперёд цапфами для лучшей балансировки, M1A1C имеет на дульном конце ствола резьбу для установки дульного тормоза M2 (если дульный тормоз не установлен, резьба закрыта специальной защитной муфтой), M1A2 имеет укороченный шаг нарезов, 32 калибра вместо 40.

Tommycoocker
Танк M4A4(105) вооруженный гаубицей калибра 105-мм с подвеской HVSS.

Некоторое количество M4 разных типов получило в качестве основного вооружения американскую 105-мм гаубицу M4, которая являлась доработанной для применения в танке гаубицей M2A1. Эти танки предназначались для непосредственной артиллерийской поддержки пехоты.

Гаубица смонтирована в маск-установке M52, боезапас составляет 66 выстрелов, и размещается в правом спонсоне (21 выстрел), а также на полу боевого отделения (45 выстрелов). Ещё два выстрела хранились непосредственно в башне. Башня не имеет корзины, поскольку последняя затрудняет доступ к боеукладке. Из-за трудностей с уравновешиванием орудия отсутствует стабилизатор, кроме того, башня не имеет гидропривода (был возвращён на некоторые танки летом 1945 года).

Гаубица M4 нарезная, калибр 105 мм, длина ствола 24,5 калибра, шаг нарезов 20 калибров. Затвор скользящий, унитарное заряжание.

В ходе войны конструкция Шермана постоянно совершенствовалась, и М-4 выпускался в различных модификациях с улучшенной броневой защитой и более мощным орудием. Наиболее совершенная восьмая модификация М-4 оснащенная мощным длинноствольным орудием с дульным тормозом, получила в войсках название "Lucky Eight" - "Счастливая восьмерка".

Tommycoocker
Американские танкисты сортируют снаряжение и оборудование для «Шермана».
Средний танк «Шерман» M4A1 с литым корпусом.

Дополнительное вооружение и оборудование танка

С пушкой танка спарен пулемёт M1919A4 винтовочного калибра. Огонь из спаренного пулемёта вёл наводчик, используя электроспуск, выполненный в виде соленоида, укреплённого на корпусе пулемёта, и воздействующего на его спусковую скобу. Такой же пулемёт установлен в подвижной шаровой маске на передней лобовой детали, огонь из него вёл ассистент механика-водителя. На крыше башни, в турельной установке, совмещённой с командирским люком, установлен крупнокалиберный пулемёт M2H, использовавшийся в качестве зенитного.

Боезапас составляет 4750 патронов для спаренного и курсового пулемётов, 300 патронов для крупнокалиберного пулемёта. Патронные ленты для курсового пулемёта размещались в надгусеничной полке справа от места ассистента водителя, ленты для спаренного пулемёта на полке в башенной нише.

Tommycoocker
Экипаж M-4 и полный комплект оборудования, дополнительного вооружения и боеприпасов.
Один из главных недостатков танка - его высота - был в свою очередь одним из его главных достоинств, потому что таким образом обеспечивался большой внутренний объем, что позволяло не только вполне комфортно (особенно по российским меркам) разместиться экипажу в 5 человек, но и набить танк под завязку боеприпасами и всевозможным полезным оборудованием.

Начиная с июня 1943 года танк оборудовался 51-мм дымовой мортиркой M3, смонтированной в крыше башне с левой стороны под углом 35°, таким образом, что её казённая часть находится внутри танка. Мортирка представляет собой лицензионную версию английской «2 inch bomb thrower Mk.I», имеет регулятор, позволяющий вести огонь на фиксированную дальность 35, 75 и 150 метров, боезапас 12 дымовых снарядов. Огонь из неё обычно вёл заряжающий. Использовались также обычные мины от 50-мм миномёта.

С целью повышения обороноспособности экипажа, танки всех модификаций комплектовались станком M2 для пулемёта M1919, пистолетом-пулемётом Томпсона.

Дополнительным вооружением танка были два пулемета 30-го калибра типа M1919 (M1919A4), устанавливаемые один в корпусе в качестве курсового и второй в башне в спарке с пушкой, и пулемет 50-го калибра "Browning M2" устанавливаемый на башне на турели (позиционируемый как зенитный пулемет в действительности как таковой почти не использовался). Для личной обороны экипажа стандартно придавался пистолет-пулемет "Thompson M1921", кроме того один из 30-тикалиберных "Браунингов" можно было установить на треножный станок и использовать как тяжелый станковый пулемет.

Благодаря массе качественного оборудования и условиям работы экипажа, в России "Шерман" называли "лучшим танком для службы в мирное время". Что в общем-то еще довольно-таки лестно по сравнению с американским прозвищем "Ronson" (популярная тогда марка зажигалки) и немецким "Tommykocher" ("Томмиварка"). Как становится понятно из этих названий, одним из главных недостатков танка являлась высокая вероятность воспламенения.

Tommycoocker
Заряжающий демонстрирует мокрую укладку боеприпасов в танке M-4.
Одним из самых значимых изменений во второй производственной волне танков «Генерал Шерман» таких как М4А3 (76мм), стало использование влажной укладки боеприпасов. Боекомплект был убран с уязвимых бортовых спонсонов на менее уязвимое дно корпуса танка. Теперь снаряды находились в баке залитом этиленгликолем или водой, причем каждый снаряд размещался в отдельном тонком металлическом ведерке.

Справедливости ради нужно заметить, что это было слабым местом многих танков того времени, и в "Шерманах" поздних выпусков была применена "мокрая" укладка боекомплекта, что во многом изменило положение вещей. Говоря же о слишком большой высоте танка, как правило имеют в виду относительную к его ширине - танк получился не только хорошо видным на открытой местности, но и не слишком устойчивым. Неопытный механик-водитель "Шермана" ранних выпусков мог легко "завалить" машину во время преодоления препятствий или даже просто на крутом повороте.

В войсках танки подвергались многочисленным переделкам и улучшениям. Обычным явлением была например наварка дополнительных бронеплит на особенно уязвимые места. Известны "Шерманы" с огнеметами, ракетными установками. Для преодоления небольших водных препятствий были придуманы специальные высокие короба для подвода воздуха, устанавливающиеся на крышку двигателя. Курьезным, но оправдавшим себя стал вариант "DD" - на "Шерман" устанавливалась брезентовая складная ширма, позволяющая использовать танк как амфибию.

Использование танков не ограничивалось боевым применением. Танки оборудовались ковшами и использовались в качестве бульдозеров, со специальными "ножами" увеливалась проходимость в зарослях Нормандии, с установленным тралом (версия "Crab") танк расчищал проходы в минных полях.

В целом конструкция танка не содержала никаких новаторских или даже просто нестандартных решений, хотя и являлась по тем временам достаточно современной (так что он не стал родоначальником серии как например тот же "Т-34"). Простота конструкции благотворила массовому производству и ремонтопригодности.

Использование качественных и технологичных компонентов обеспечивало довольно-таки высокую надежность, а техническое сопровождение в войсках позволяло своевременно устранять недостатки конструкции. Компоновка хоть и не обеспечивала высоких боевых качеств, но оставляла широкий простор для модернизации и существенно облегчала работу экипажа.

То, что танк не мог эффективно противостоять немецким тяжелым танкам, не является недостатком самого танка, это была скорее стратегическая ошибка американского командования, недооценившего важность тяжелых танков в наступлении. Кроме того налицо множественные тактические ошибки. Например, известный факт, что против тяжелых танков класса "Тигр" или даже против средних "Пантер" союзники старались противопоставить "Шерманы" с 6 или 8-ми кратным количественным превосходством, чтобы добиться хоть какого-то огневого и броневого преимущества.

Tommycoocker
"Шерман M4 оснашенный бортовыми деревянными экранами. Борта танка обшиты досками для защиты от установки пехотинцами противника магнитных мин.
Машина подорвалась на мине и получила пять попаданий от японской артиллерии на Иво Дзиме. К счастью для членов экипажа танк был оставлен ими сразу же после подрыва машины на мине, и мысль поддержать свою пехоту, постреляв из пушки и пулеметов обездвиженного танка, в голову танкистам не пришла. Экипаж вероятно состоял из одних спортсменов - все члены команды быстро покинули танк не получив ранений при пробитии "вязкой" брони М-4.

Бронирование или искусство зажарки экипажа "Шермана" с корочкой

Бронирование «Шермана» примерно соответствует уровню других средних танков ВМВ. Бронирование маски пушки было более мощным по сравнению с Т-34, и примерно таким же, как у Т-34-85 и PzKpfw IV. Лоб корпуса «Шермана» был защищен хуже, чем у Т-34 и Т-34-85, что вкупе с большими вертикальными размерами корпуса делало танк уязвимым при дуэльных схватках с танками и противотанковой артиллерией противника. Также минусом было слишком высокое размещение боеукладки, впоследствии этот недостаток устранили. Стремясь максимально повысить ремонтнопригодность танка, конструкторы оснастили его передней легко снимающейся даже в полевых условиях трансмиссией и внешне расположенными узлами подвески.

Tommycoocker
Американский танк M4 «Шерман» подбитый из фаустпатрона на улице Лейпцига.

Но это привело к относительно низкой живучести этих узлов. Переднее расположение трансмиссии и её недостаточная защищённость гарантированно лишало танк подвижности при пробитии нижней части лобовой брони, а также могло обжечь экипаж раскалённым маслом, а при стрельбе в нижнюю часть борта даже из стрелкового оружия выходила из строя подвеска. Поэтому за высокую ремонтнопригодность экипажам «Шерманов» приходилось расплачиваться более частым ремонтом из-за боевых поломок. С последним недостатком боролись, навешивая с бортов внешние броневые листы, которые однако были тонкими и пробивались любым видом артиллерийского вооружения.

Помимо вероятности разбрызгивания горячего масла из КПП при пробитии передней брони также заслуживает внимания пожарооопасный электрогидравлический привод поворота башни и применение на большинстве модификаций бензиновых двигателей. Однако всё же размещение баков в моторном отделении, бронеперегородка между моторным и боевым отделением, наличие автоматической и ручной системы пожаротушения делали танк относительно безопасным даже несмотря на потенциально высокую воспламеняемость.

Tommycoocker
Средний танк «Шерман» М4А1 из состава 753-го танкового батальон, который был подбит в боях с частями немецкой 11-й танковой дивизии.
Три снаряда пробили башню, четвертый снаряд пробил броню в районе верхней лобовой плиты, пробив насквозь дополнительный бронелист над люком водителя. Фотография сделана 28 августа 1944 года в окрестностях Грана (Grane) на участке американской 7-й армии. Фотограф: Эдвард Ньюэлл (Edward C. Newell),
163-я рота военных фотографов корпуса связи (163rd Signal Photo Company).
Источник: Army Signal Corps Collection US National Archives / SC 212927.

По сравнению с тяжёлыми немецкими и советскими танками бронирование «Шермана» было недостаточным. Исключение составлял M4A3E2 Jumbo, но эти танки были выпущены в незначительных количествах и имели относительно слабое вооружение.

Броня «Шерманов» не цементировалась, и поэтому была более вязкой, чем у немецких и советских танков. Это уменьшало вероятность рикошета или раскалывания снарядов при пробитии брони. Однако из-за "вязкого" материала брони снаряды, попадающие в машину под углом или на излете, "закусывались" и вместо того чтобы отскочить, пробивали броню насквозь. Положительным фактором было отсутствие так называемых "вторичных" осколков, когда снаряд пробивая твердую броню разбивается на куски которые проходят насквозь с и ранят экипаж. Стоит заметить что кусок собственной брони никуда не девается и не размазывается как масло по краям пробоины - напротив пробка из кусков брони выбитая из самого Шермана, так же великолепно разлетается внутри танка и поражает экипаж.

Tommycoocker in action
Две сорванные башни. В двух танках M4 "Шерман" подбитых немцами, синхронно сдетонировал боезапас.
Маркировка на ВЛД "Шермана" - верхней лобовой детали, обозначает место и дату выпуска машины: «D» - Детройт, 5 - май месяц , 10 - число, 11 - порядковый номер машины выпущенной 10 мая, 2 - год выпуска 1942 , 40 - десятилетие - 40-е годы. На танках ранних серий произведенных в Детройте, маркировку ставили на лобовую плиту. В СССР поставлялись танки модели М4А2 со значком «GM» на кормовой бронеплите или в отделении управления.
Вероятно снимок сделан в Италии.

Ранние модели «Шерманов» страдали склонностью к возгоранию при попадании снаряда с высокой начальной скоростью. «Шерманы» получили такие зловещие прозвища как «Томмижарка» (англ. Tommycooker) (от немцев, которые называли английских солдат «Томми») и «Ронсон» (от англичан, по марке зажигалки, которая рекламировалась под слоганом «Зажжётся с первого раза, каждый раз!»). Польские танкисты называли их «горящими могилами». Эта уязвимость увеличивала потери экипажей и сильно понижала ремонтопригодность подбитых танков.

Расследование армии США показало, что основной причиной этого явилось хранение боекомплекта в спонсонах без должной защиты. Бытующее мнение, что виной возгораниям был бензиновый двигатель, остаётся неподтверждённым; большинство танков той эпохи имело бензиновые двигатели. Изначально проблема решалась наваркой дополнительных броневых плит дюймовой толщины на вертикальные спонсоны в местах расположения корзин боекомплекта; в последующих моделях боекомплект был перенесён на дно корпуса, с дополнительными водяными рубашками, окружавшими хранилище снарядов. Эта модификация значительно уменьшила вероятность «зажарки».

Говоря о недостатках танка, часто проводят сравнение с советским "аналогом" T-34. Считается что по совокупности параметров они обладают примерно одинаковыми боевыми качествами, но... Вот такой факт. Имея на вооружении обе машины, советское командование никогда не посылало "Шерманы" в боевые действия против крупных танковых соединений, например доподлинно известно, что в той же битве на Курской дуге не участвовало ни одного из них. Думается тут дело в особенностях бронирования. Сравнительно с T-34 "Шерман" имеет много вертикальных (либо под высоким углом) поверхностей, особенно уязвимы высокие борта.

Tommycoocker
"Шерман" М-4 с 76-мм пушкой и дополнительным "бронированием" из мешков с песком.
Танк перегружен - видно как от "дополнительного" бронирования просела подвеска машины - данный факт не ускользнул от внимания американского командующего. На фото генерал Паттон только что сделал нагоняй экипажу за чрезмерно перегруженную машину.

Усиление брони при изготовлении новых модификаций танка не проводилось (кроме разве что штурмового варианта "Jumbo"), поэтому в войсках стремились самостоятельно улучшить защиту боевых машин, от кумулятивных снарядов и "Фаустпатронов", обвешивая "Шерманы" запасными гусеничными траками и мешками с песком.

Тем не менее американцы альтернативы не имели - "Шерман" был единственной модификацией среднего танка - а тяжелого у них не было вплоть до начала 1945. Поэтому и выпускалось такое великое множество модификаций и вариантов, тем более что конструкция это позволяла.

Размещение экипажа, приборное оборудование и прицельные приспособления

Экипаж танка состоит из пяти человек, для всех модификаций, кроме Sherman Firefly. В корпусе танка по обеим сторонам трансмиссии располагаются механик-водитель (слева) и стрелок-радист (ассистент водителя), оба имеют люки на верхней части лобовой детали (у ранних модификаций) или на крыше корпуса перед башней (у поздних модификаций). В боевом отделении и башне размещаются командир танка, наводчик и заряжающий. Место командира находится в задней правой части башни, перед ним располагается наводчик, а вся левая половина башни отдана заряжающему.

Сиденья механика-водителя, ассистента водителя и командира танка имеют регулировку, и могут перемещаться в вертикальном направлении в довольно широком диапазоне, около 30 см. Каждый член экипажа, кроме наводчика, имеет вращающийся на 360 градусов перископ наблюдения M6, перископы также могут перемещаться вверх и вниз. Танки ранних моделей имели смотровые щели для механика-водителя и его ассистента, впоследствии от них отказались.

Прицельные приспособления состоят из телескопического прицела M55 с трёхкратным увеличением, жёстко закреплённого в маске орудия, и перископа наводчика M4A1, имеющего встроенный телескопический прицел M38A2, который мог использоваться, как резервный. Встроенный в перископ прицел синхронизирован с орудием. На крыше башни приварены два металлических указателя, служащие для того, чтобы командир танка мог развернуть башню в направлении цели, ведя наблюдение в перископ. Курсовой пулемёт не имеет прицельных приспособлений.

Танки, вооружённые 105-мм гаубицей, получали телескопический прицел M77C вместо M38A2. Для 76-мм орудия использовался M47A2 вместо M38A2 и M51 вместо M55.

Впоследствии прицельные приспособления были усовершенствованы. Танк получил универсальный перископ наводчика M10 (или его модификацию с регулируемой прицельной сеткой M16) с двумя встроенными телескопическими прицелами, с однократным и шестикратным увеличением. Перископ мог использоваться с любым типом орудия. Также устанавливались прямые телескопические прицелы M70 (улучшенного качества), M71 (пятикратного увеличения), M76 (с расширенным полем зрения), M83 (переменного 4-8 кратного увеличения).

Танковое орудие имеет указатели углов вертикальной и горизонтальной наводки, что позволяло вести достаточно эффективный артиллерийский огонь с закрытых позиций.

Танк оборудован смонтированной в нише башни радиостанцией УКВ диапазона одного из трёх типов — SCR 508 с двумя приёмниками, SCR 528 с одним приёмником или SCR 538 без передатчика. Антенна радиостанции выводится с левой задней стороны крыши башни.

Командирские танки оборудовались расположенной в передней части правого спонсона КВ радиостанцией SCR 506, с антенной, выведенной в правой верхней части ВЛД.

Танк оснащён внутренним переговорным устройством BC 605, связывающим всех членов экипажа, и являющимся частью радиостанции. Мог также устанавливаться опциональный комплект связи с сопровождающей пехотой RC 298, оснащённый внешним телефоном BC 1362, расположенным на правой задней части корпуса. Также танк мог комплектоваться мобильной радиостанцией AN/VRC 3, которая служила для связи с пехотными SCR 300 (Walkie Talkie).

На башне T23 имеется командирская башенка с шестью фиксированными перископическими приборами наблюдения. Такой же башенкой оборудовались поздние версии танков со 105-мм гаубицами.

Для действий в условиях плохой видимости танк оборудован гирокомпасом. В Европе гирокомпасы практически не использовались, но были востребованы в Северной Африке во время песчаных бурь, а также эпизодически применялись на Восточном фронте, в зимних условиях.

Поскольку «Шерман» являлся основной танковой платформой в американской армии, на его базе было построено достаточно большое количество самоходных артиллерийских установок различного предназначения, в том числе и тяжёлых истребителей танков. Американская концепция САУ несколько отличалась от советской или немецкой, и вместо установки орудия в закрытой броневой рубке американцы размещали его или в открытой сверху вращающейся башне (на истребителях танков), в открытой броневой рубке (M7 Priest) или на открытой платформе, в последнем случае орудие стрельба велась персоналом, находящимся снаружи.

Tommycoocker
"Шерман" модификация M4A1.

История создания и описание конструкции

В США в 20-е и 30-е годы, несмотря на интенсивные работы в области опытного танкостроения и создание нескольких очень удачных образцов (танки У. Кристи, например), значение танковых войск явно недооценивалось. К началу второй мировой войны танковый парк армии США насчитывал около 400 танков, среди которых было всего 18 средних. Результаты германского «блицкрига» в Польше и Франции вызвали переполох в военных кругах США и способствовали резкому повороту в сторону механизации армии.

В 1941 году началось производство среднего танка М-3. Вооружение его составляла 75-мм пушка, установленная в спонсоне. Общая огневая мощь танка была достаточно велика. Но 75-мм пушка имела ограниченный угол горизонтального обстрела (32°), что снижало ее эффективность. Корпус танка по габаритам и конфигурации был также неудачен. Чрезмерно большая высота (3130 мм) делала его хорошей целью; невысокими были и ходовые качества. Американцы отлично сознавали недостатки этого танка, поэтому сразу после начала его серийного выпуска начались работы по созданию нового, более совершенного среднего танка с 75-мм пушкой в башне кругового вращения. В сентябре 1941 года прототип его, получивший индекс Т-6, был передан на Абердинский полигон.

Изготовление опытной партии началось в ноябре. В американской армии танк, стандартизированный под индексом М-4, назывался «Генерал Шерман», в честь генерала, командовавшего войсками северян во время гражданской войны в США; в английской — просто «Шерман».

Корпус танка М4А2 сваривался из катаных броневых плит. Верхняя лобовая плита толщиной 50 мм располагалась под углом 47°. Борта корпуса — вертикальные. Угол наклона кормовых плит 10-12°. Броня бортов и кормы имела толщину 38 мм, крыши корпуса — 18 мм. Литая носовая часть крепилась болтами к верхней лобовой плите, к бортам и днищу. Верхняя лобовая плита сваривалась из семи частей; понятно, насколько было необходимо обеспечить высокое качество сварных швов. И это вполне удалось, о чем можно судить хотя бы по находящимся в поселке Снигири Московской области двум танкам М4А2 — рыжим от ржавчины, но с ослепительными сварными швами без единой трещинки.

На танках выпуска 1943-1944 годов к верхнему правому бортовому листу приваривались (до переноса боеукладки на пол боевого отделения) две броневые накладки и одна — к верхнему левому бортовому листу.

Башня литая, цилиндрическая, установлена на шариковой опоре. Лоб и борта защищались соответственно 75-мм и 50-мм броней, корма — 50-мм, крыша башни — 25-мм. В передней части башни крепилась маска спаренной установки вооружения (толщина брони — 90 мм). В задней части имелась ниша для установки радиостанции. На крыше башни размещался входной люк, закрывавшийся двустворчатой крышкой, закрепленной на петлях во вращающемся погоне турели зенитного пулемета. С декабря 1943 года на крыше башни появился маленький овальный люк заряжающего.

На танках M4A2(76)W с 76-мм пушкой устанавливалась башня измененной формы, с командирской башенкой. Башенный вентилятор был перенесен с крыши на заднюю стенку. Толщина лобовой брони была доведена до 100 мм. С августа 1944 года для заряжающего был введен круглый двустворчатый люк.

75-мм пушка М3 или 76-мм пушка М1А1 (М1А2) была спарена с 7,62-мм пулеметом «браунинг» М1919А4. Углы возвышения и снижения у пушек были одинаковыми: +25° и -10°. Боекомплект танка М4А2 состоял из 97 выстрелов калибра 75 мм, 300 патронов калибра 12,7 мм и 4750 патронов калибра 7,62 мм; танка M4A2(76)W — из 71 выстрела калибра 76 мм, 600 патронов калибра 12,7 мм и 6250 патронов калибра 7,62 мм.

«Шерман» оснащался гироскопическим стабилизатором, работавшим в вертикальной плоскости. Так как телескопический прицел был спарен с пушкой, а перископический синхронизирован с ней, поле зрения наводчика также оставалось стабилизированным. Однако стабилизатор не мог обеспечить прицельный пушечный огонь с хода, он работал только как демпфер колебаний которые все равно не мог погасить — цель тем не менее оставалась в поле зрения наводчика, и несколько сокращался промежуток между остановкой танка и открытием огня.

При этом вместо привычных для стрелка колебаний он вносил другие с собственной амплитудой. Используя стабилизатор танк мог только на ходу открыть прицельный огонь из спаренного пулемёта - высокий темп стрельбы в этом случае давал возможность части пуль попасть в цель. Сказать что оснащение «Шермана» гироскопическим стабилизатором было большим плюсом нельзя, поскольку эффективное использование стабилизатора требовало специальной подготовки, и поэтому многие экипажи предпочитали его отключать.

На танке имелась силовая установка из двух 6-цилиндровых дизелей GMC 6046, расположенных параллельно и соединенных в один агрегат: крутящий момент с обоих передавался на один карданный вал. Силовая установка имела мощность 375 л. с. при 2300 об/мин. Запас хода по топливу достигал 190 км. Коробка передач — механическая пятискоростная (пять скоростей вперед, одна назад). В качестве механизма поворота использовался двойной дифференциал.

Подвеска танка включала шесть балансирных тележек, по три на борт. Каждая имела два одинарных обрезиненных опорных катка, один поддерживающий и две вертикальные буферные пружины. Мелкозвенчатая гусеница состояла из 79 металлических или резинометаллических траков.

С конца марта 1945 года в конструкцию подвески танков M4A2(76)W были внесены значительные изменения: вместо двух катков в тележке было поставлено четыре (два сдвоенных), буферные пружины перемещены из вертикального положения в горизонтальное, и соответственно изменена конструкция балансиров. В каждой тележке установлен гидравлический амортизатор.

Танков М4А2 всех вариантов было произведено 10968 штук, из них 8053 — с 75-мм пушкой. Поскольку американская армия получала только танки с бензиновыми двигателями, то М4А2 использовались в США как учебные и поставлялись по ленд-лизу в другие страны, преимущественно в Англию (7418 штук). Некоторое количество М4А2 использовались американцами в Тунисе и, несколько позже, корпусом морской пехоты на Окинаве. Главными производителями были компании «Фишер тэнк арсенал» и «Пульман-Стандард». В конце 1942 года к ним присоединились «Америкен локомоутив», «Федерал мэшин энд уэлдер» и «Болдуин». Выпуск М4А2 с 75-мм пушками был завершен в мае 1944 года. Затем компания «Фишер тэнк арсенал» — главный производитель дизельных «Шерманов», перешла на производство M4A2(76)W и до мая 1945 года выпустила 2894 танка, 21 машину произвела компания «Преет стил». Общее производство М4А2 с 76-мм пушкой составило 2915 штук.

Принципиально все модели танка «Шерман» (М4, М4А1, М4А2, М4А3, М4А4, М4А6) ничем не отличались друг от друга. По внешнему виду резко выделялся лишь М4А1 со своим литым корпусом. Пушки, башни, размещение узлов и агрегатов, ходовая часть — все было одинаковым. Все модели получили единую литую лобовую деталь — крышку трансмиссионного отсека (вместо сборной из трех частей, применявшейся ранее), овальный люк заряжающего, фальшборта, накладную бортовую броню и многое другое. Первоначально танки имели смотровые щели в лобовом листе корпуса; затем их закрыли броневыми кожухами и ввели перископы, и, наконец, в конце 1943 — начале 1944 года появилась цельная лобовая плита, а люки были перенесены на крышу корпуса. Правда, пришлось изменить угол наклона лобовой брони с 47° до 56°.

Главным же отличием «Шерманов» друг от друга был тип силовой установки. Так, на М4 и М4А1 применялся 9-цилиндровый радиальный карбюраторный двигатель «Континентал» R-975; на М4А2 — спарка дизелей «Дженерал моторс»; для М4А3 был сконструирован карбюраторный 8-цилиндровый двигатель «Форд» GAA-8, самый мощный из всех применявшихся на «Шерманах» — 500л. с. при 2600 об/мин и, наконец, на М4А4 в едином блоке устанавливалось пять бензиновых двигателей. Эта силовая группа получила название «Крайслер малтибэнк» А-57. Для установки такого агрегата пришлось немного удлинить корпус. У М4А6 корпус был такой же длины, но в качестве силовой установки использовался дизель «Катерпиллер» RD1820. На всех модификациях трансмиссия располагалась в передней части корпуса, что и обусловило сравнительно большую высоту танка.

Tommycoocker
Американский средний танк «Шерман» модификации M4A3E8 (армейское обозначение М4А3 (76)W HVSS).
"Шерман" разрушил своим весом деревянный мост, танк с топливом и снаряжением весил свыше 30 тонн.

Броневой корпус и башня

Танк M4 имеет классическую компоновку, с размещением моторного отделения сзади, а трансмиссионного — спереди танка. Между ними располагается боевое отделение, башня кругового вращения установлена практически по центру танка. Такая компоновка в целом характерна для американских и немецких средних и тяжёлых танков времён ВМВ. Несмотря на отказ от спонсонного размещения основного танкового орудия, высота корпуса танка, хоть меньше таковой у M3, все же осталась значительной. Основная причина этого — вертикальное расположение звездообразного авиационного двигателя, применённого на этом танке.

Корпус большинства модификаций танка M4 имеет сварную конструкцию из листов катаной броневой стали. НЛД, которая одновременно является крышкой трансмиссионного отсека, литая, сборная из трёх частей с креплением на болтах (впоследствии заменена на единую деталь). В процессе производства существовало множество вариантов корпуса танка, незначительно отличавшихся формой и весьма значительно — технологией изготовления. Первоначально предполагалось, что танк будет иметь литой корпус, но из-за сложностей с массовым производством отливок такого размера, литой корпус получил только M1A1, производившийся одновременно со сварным M4.

Нижняя часть корпуса была такой же, как и у танка M3, за исключением того, что для изготовления использовалась сварка, а не клёпка, в том числе и у танков с литым корпусом.

На первых вариантах танка верхняя лобовая деталь корпуса имела наклон 47 градусов и толщину 51 мм. ВЛД была ослаблена вваренными в неё выступами с лючками смотровых приборов. На более поздних модификациях лючки были перенесены на крышу корпуса, ВЛД стала цельной, но из-за переноса лючков её пришлось сделать более вертикальной, 56 градусов.

Борта корпуса состоят из вертикально установленных броневых листов толщиной 38 мм, такое же бронирование имеет задняя часть. На прототипе в борту танка имелся достаточно большой люк для экипажа, но на серийных машинах от него отказались.

В днище корпуса за местом стрелка-радиста расположен люк, предназначенный для относительно безопасного покидания танка экипажем на поле боя под огнём противника. В некоторых случаях этот люк использовался для эвакуации с поля боя раненых пехотинцев или членов экипажей других танков, поскольку внутреннее пространство «Шермана» было достаточно большим, чтобы временно разместить в нем ещё несколько человек.

M4
Рабочие военного завода позируют с танком M4 на заводском дворе.

Башня танка литая, цилиндрической формы с небольшой кормовой нишей, установлена на погоне диаметром 1750 мм с шариковым подшипником, толщина брони лба башни 76 мм, борта башни и её задняя часть 51 мм. Лоб башни скошен под углом 60, маска пушки имеет бронирование 89 мм. Крыша башни имеет толщину 25 мм, крыша корпуса от 25 мм в передней до 13 мм в задней части танка. В крыше башне имеется командирский люк, также являющийся входным для наводчика и заряжающего. В башнях позднего производства (начиная с августа 1944 года) имеется отдельный люк для заряжающего.

Крышка командирского люка двустворчатая, на люке установлена турель зенитного пулемёта. Механизм поворота башни электрогидравлический или электрический, с возможностью ручного поворота в случае отказа механизмов, время полного оборота 15 сек. В левом борту башни имеется порт для стрельбы из пистолета, закрытый бронезаслонкой. В феврале 1943 года от пистолетного порта отказались, но по требованиям военных ввели его обратно в начале 1944 года.

Боезапас орудия размещается в горизонтальных боеукладках, расположенных по бортам корпуса в надгусеничных полках (одна боеукладка в левом спонсоне, две в правом), в горизонтальной боеукладке на полике корзины башни, а также в вертикальной боеукладке в задней части корзины. Снаружи на борта корпуса в местах размещения боеукладки наварены дополнительные броневые плиты толщиной 25 мм (за исключением танков самых ранних серий).

Боевое применение «Шерманов» показало, что при попадании бронебойных снарядов в борта корпуса танк склонен к возгоранию пороховых зарядов боеприпасов. С середины 1944 года танк получил новую конструкцию боеукладок, которые были перенесены на пол боевого отделения, в промежутки между гнёздами снарядов заливалась вода, смешанная с антифризом и ингибитором коррозии. Такие танки получили в обозначении индекс «(W)», и внешне отличались от более ранних вариантов отсутствием дополнительных бортовых бронеплит. «Мокрая» боеукладка имела значительно меньшую склонность к возгоранию при поражении бортов танка снарядами, а также при пожаре.

Большинство выпущенных танков имели внутренний подбой из пенорезины, призванный защищать экипаж от вторичных осколков при поражении танка снарядами.

Первое боевое крещение «Шерманы» получили в Северной Африке, где в составе англо-американских войск приняли участие в разгроме африканского корпуса Роммеля, оказавшись сильнейшими танками союзников на этом театре военных действий. В конце 1942 — начале 1943 года они появились и на советско-германском фронте.

К этому времени командование бронетанковых сил армии США пришло к выводу, что война не может быть закончена с танками выпускавшихся модификаций. Эта точка зрения привела к первой крупной модернизации танков, связанной с установкой новых литых башен с 76-мм длинноствольными пушками и 105-мм гаубицами. Модернизация не затронула лишь танки М4А4 и М4А6.

К февралю 1944 года фирма «Крайслер» разработала проектную документацию и изготовила прототипы всех новых моделей. В этих танках боеукладка была перенесена из надгусеничных ниш корпуса на пол боевого отделения и размещена по обеим сторонам от карданного вала. Интересной особенностью этой, так называемой «мокрой» боеукладки было размещение пушечных выстрелов в ящиках-кассетах, двойные стенки которых были заполнены водой.

Предполагалось, что в случае попадания снаряда в боеукладку вода разольется и предотвратит пожар. На танках со 105-мм гаубицами боеукладка была «сухая», в бронированных ящиках.

Появление командирской башенки с перископическим прибором и шестью скошенными триплексами позволило резко улучшить обзор с командирского места. Несколько позже овальный люк заряжающего был заменен на круглый двустворчатый.

Ronson (cigarette lighters)
Танк Sherman M4A2E8(76) HVSS, с башней T23 и маской более позднего 76-миллиметрового орудия.
Танк экспонируется в Worthington Tank Museum at CFB Borden (Ontario, Canada)

Установка мощной 76-мм пушки М1А1 (с дульным тормозом — М1А2) с начальной скоростью бронебойного снаряда 810 м/с позволила «Шерманам» бороться с тяжелыми немецкими танками.

Второй крупной модернизацией танков «Шерман» стало внедрение на них так называемой горизонтальной подвески и новой 24-дюймовой гусеницы. Опытные образцы были обозначены как М4Е8, М4А1Е8, М4А2Е8 и М4А3Е8. Масса танка несколько возросла, но за счет применения более широких гусениц снизилось удельное давление на грунт, и проходимость не только не уменьшилась, но даже увеличилась. В конце марта 1945 года новая подвеска начала внедряться на всех танках «Шерман».

Ronson (cigarette lighters)
Танк Sherman M4A2У8(76) HVSS. Слева в башне порт для стрельбы из пистолета и выброса стреляных гильз.

Новую ходовую часть получили все модификации, выпускавшиеся на тот момент. Выделить какую-либо из них как лучшую довольно трудно, так как принципиальных различий в тактико-технических данных между ними не было. Танки М4А3 разных вариантов никому не поставлялись по ленд-лизу и вследствие этого составляли более половины «Шерманов», имевшихся в армии США. Остальные модификации интенсивно экспортировались. Достаточно сказать, что только в Англию было поставлено по ленд-лизу 17174 танка М4 («Шерман» I), М4А1 («Шерман» II), М4А2 («Шерман» III) и М4А4 («Шерман» V). Название «Шерман» IV получил М4А3, их было поставлено в Англию всего 7 машин — единственные экспортированные танки этой модификации.

Ronson (cigarette lighters)
Самые прочные из сделанных Фордов!

Производство танков М-4 "Шерман"

Производство M4A1 началось в феврале 1942-го, а уже в апреле был налажен выпуск следующей модификации Шермана - M4A2, снова со сварным корпусом и новым сдвоенным дизельным двигателем от General Motors мощностью 375 лс. Дизельные танки были неудобны для привыкших к бензину американцев, поэтому львиная доля их шла союзникам. Совесткий Союз, ставивший дизельный двигатель основным требованием получал исключительно M4A2. В июне того же года вышла очередная модификация M4A3 c компактным двигателем от "Форда". К июлю 1942-го "дозрели" наконец к серийному производству и "первенцы" M4.

На части танков М4А1 и М4А4 англичане установили свою 17-фунтовую пушку Мк IV с начальной скоростью бронебойного снаряда 908 м/с. Эти модификации танка имевшие обозначение «Шерман» IIC и «Шерман» VC, стали более известными под названием «Шерман Файэрфлай».

Следует заметить, что различные модификации не означали улучшения конструкции, производство шло параллельно и танки различных модификаций не только были примерно одинаковы по техническим характеристикам, но и внешне почти не отличались. Различная нумерация связана прежде всего с двигательными установками (простота конструкции и запас внутреннего объема позволяли установку практически любых моделей двигателей, что при массовом производстве было как нельзя кстати) и заводами-производителями. Полной унификации добиться так не удалось. Шутка ли - всего в производстве были задействованы 10 крупных машиностроительных заводов США и Канады (в большинстве своем авто- и вагоностроительных), не считая многочисленных производителей комплектующих, в том числе и двигателей.

Известно например, что "Форд" со своим 8-ми цилиндровым GAA имел шансы стать единственным поставщиком бензиновых моторов для "Шерманов". Легкий и компактный, разработанный на основе лицензионного авиационного двигателя от "Rolls-Royce Merlin", мотор мощностью в 450/500 л.с. развивал скорость до 42 км/ч при запасе хода до 210 км. Двигатель был по тем временам во многом инновационным (легкие алюминиевые сплавы, V-образная компоновка, модульная конструкция), но мощности предприятия не хватило бы на удовлетворение спроса всех производителей, поэтому была введена отдельная модель M4A3.

Позже вышли еще несколько модификаций, важнейшей из них явилась M4A4, мотором для которой являлась 30-цилиндровая силовая установка Chrysler Multibank А57, состоящая из пяти автомобильных бензиновых двигателей. Из-за ее огромных размеров пришлось уменьшить бензобаки и даже несколько удлинить корпус танка. Кроме того, башня M4A4 тоже была немного видоизменена.

Все модификации Шерманов подвергались улучшениям в ходе войны. Специально направленные в войска (в том числе и в СССР) представители заводов опрашивали экипажи на предмет устранения возможных недостатков и внесения улучшений. Так например более поздние машины обзавелись перископами вместо смотровых щелей, усиленной маской пушки, "мокрой" боеукладкой, командирской башенкой, дымовой мортиркой. Важными улучшениями явились однако цельная лобовая бронеплита и более мощная пушка M1 калибра 76,2 мм.

Tommycoocker
Немецкие солдаты на захваченном американском танке M4 «Шерман».

Дело в том что англичанам к концу 1942 года, с выходом новых усиленных версий Panzer IV, появлением "Тигра", а позднее и "Пантеры", стало очевидно что "Шерман" не может на равных противостоять новым немецким танкам. Они начали оснащать некоторые модели английским 17-ти фунтовыми (калибр 76,2-мм) длинноствольными противотанковыми пушками, обладающими почти вдвое большей бронепробиваемостью чем стандартные короткоствольные M3. Танки стали настолько успешными, что получили собственное нарицательное имя "Firefly" (светлячок).

После боев в Италии американцы тоже признали необходимость усиления, но от уже проверенной пушки отказались - "иностранное" вооружение. Решением явилось свое менее мощное орудие M1. Для него потребовалась установка новой башни от опытного танка T26, в то время как для версии "Firefly" нужно было лишь вынести из стандартной башни рацию во внешний бронированый ящик. Модификация M4A3 с новой пушкой, усиленным бронированием и обновленной подвеской получила заводское обозначение E8 и явилась высшей точкой развития танка "Шерман". Танкисты быстро оценили улучшенные боевые качества и высокую проходимость "E8" и переиначили сухое обозначение в "Easy Eight" ("легкая восьмерка").

Ronson (cigarette lighters)
Танки «Шерман» M-4 на африканском театре военных действий.

Танк М-4 "Шерман" в британской армии

Средний танк М4 в Великобритании получил обозначение «Генерал Шерман», но чаще именовался "Sherman". В действительности "Sherman" оказался наиболее важной машиной на вооружении британской армии, и в 1939—45 гг. использовался значительно шире, нежели любой из танков, созданных в Англии. Британские танки с сопоставимыми по огневой мощи 75-мм пушками двойного назначения поступили на вооружение только в конце 1943 г., а их широкое использование началось весной 1944 г.

Первые «Шерманы» — в основном М4А1 с литым корпусом — поставили 8-й Армии на Ближний Восток осенью 1942 г., и около 270 из первой партии в 300 танков находились в войсках к началу сражения под Эль-Аламейном 24 октября, в котором они вместе со средними МЗ составили более половины британской танковой армады, задействованной в сражении. Для увеличения количества танков М4 в войсках часть машин взяли из американских частей, компенсировав потери на затонувшем судне конвоя, направлявшегося в Массавуа.

В конце 1942 г. началась доставка М4 по ленд-лизу в Великобританию, достигшая стабильного уровня — как в отношении поставок британским войскам на Ближ­ний Восток, так и в Англию, — сохранявшегося до конца войны. Основная масса танков, поставленных в Великобританию, были М4А4 (более 1600 машин пришлось на долю 8-й Армии в Италии в 1943 г.). М4А3 было немного, поскольку они как основная модель предназначались для Армии США. Самые поздние модификации с подвеской HVSS, 76-мм пушками и «мокрой боеукладкой» поставлялись с конца 1944 г. и в небольшом количестве.

Основным британским вкладом в развитие «Шермана» и стала установка на него 76-мм пушки. Он известен как "Sherman Firefly" и был наиболее вооруженным британским танком времен войны. Установку 76-мм пушки на М4 предложили в январе 1943 г. как гарантию на случай провала программы танка A30 "Challenger", на испытаниях которого выявился ряд недостатков. Несмотря на некоторую оппозицию такому решению со стороны министерства снабжения, военные решили построить прототип.

В ноябре 1943 г. его предъявили заказчику, а в феврале 1944 г. вследствие задержек с проектом "Challenger" и неуверенности в его будущем переделка М4 в "Sherman Firefly" получила приоритет, что позволило войскам получить его во время высадки в Нормандии. "Sherman Firefly" оказался единственным из британских танков, способным относительно на равных бороться с «Тиграми» и «Пантерами».

Первоначально "Sherman Firefly" вводился из расчета один танк на подразделение из-за дефицита 76-мм танковых пушек. Однако к началу 1945 г. танки этой модификации в возрастающих количествах поступали в войска. В конце 1945 г. башню "Sherman Firefly" отправили на Абердинский полигон для установки на шасси М4А3. Но Армия США так и не приняла его на вооружение. В Великобритании на шасси "Sherman" изготовили ряд удачных спецмашин.

Это была самая удачная модификация вооружения на шасси танка "Шерман". 17-ти Фунтовая британская пушка позволяла эффективно бороться с тяжелыми танками противника на дальних дистанциях боя. При этом радиостанция выносилась в бронированном "рюкзаке" за башню танка, одновременно являясь противовесом для орудия.

Tommycoocker
M4A4 «Шерман» в уличном бою во Франции.

По американским данным, в Советский Союз было поставлено 4063 танка М4А2 разных вариантов (1990 танков с 75-мм пушкой и 2073 с 76-мм) и два танка М4А4.

Всего по лэнд-лизу было отправленно 21 491 легких, средних танков, БТР и прочих бронемашин. При проводке северных конвоев было потеряно 443 легких танка М3А1, 417 американских средних танков, 54 полугусеничных бронетранспортера, 228 “Скаутов” М3А1, 320 “Валентайнов”, 43 “Черчилля”, 252 “Матильды” и 224 “Универсала”.

Всего же за годы Второй мировой войны Советский Союз реально получил по ленд-лизу 19 510 единиц бронетанковой техники, что составляло от нашего производства около 16% танков, 8% САУ и 100% бронетранспортеров.

Танки М4А2 составляли более трети всех танков, полученных СССР во время войны по ленд-лизу от союзников. В мае 1945 года Красная Армия получила некоторое количество танков с горизонтальной подвеской, которые приняли участие в разгроме Квантунской армии.

М-4 имел отличную и надежную ходовую часть рассчитанную на длительную эксплуатацию в экстремальных условиях без квалифицированного технического обслуживания, а также большой возимый боезапас и три пулемета, один из которых был крупнокалиберным. "Шерман" имел высокую оснащенность массой дополнительного оборудования, правда зачастую бесполезного в боевых условиях. Многочисленные достоинства машины сводили на нет слабая броневая защита, легковоспламеняющаяся боевая укладка и компоновка моторного отделения с бензиновым двигателем, приводившая к воспламенению с последующей детонацией боезапаса и взрыву машины при попадании снаряда.

Недостаточно мощное пушечное вооружение, не позволяло М-4 эффективно бороться с равными по классу танками противника. Высокий издали заметный силует корпуса "Шермана" преждевременно демаскировывал машину в бою, неудачная ходовая часть имела плохую проходимость вне дорог, уступавшую даже более тяжелым "Пантере" и "Тигру", которые могли пройти там, где М-4 увязал в грунте. Высоко расположенный центр тяжести, мог привести к опрокидыванию машины при маневрировании или при ударе гусеницей о бордюр в городе.

Всего с февраля 1942 года по июль 1945 года было выпущено 49234 танка М-4, не считая танков канадской сборки.
М-4 "Шерман" стал самым массовым танком за всю историю американского производства и третьим, по количеству произведенных в мире, после Т-34 и Т-54.

В итоге М-4 "Шерман" заслуженно получает почетный титул : "Лучший танк для службы в мирное время".


«...Младший лейтенант Сивков В. А. в ночь с 13 на 14 марта. следуя по маршруту полка, по пути узнал, что по его маршруту в селе Явкине находится противник. Это его не смутило, и он решил во что бы то ни стало с боем пробиться к своей части. Подойдя вплотную к селу Явкину, младший лейтенант Сивков открыл ураганный огонь из всех видов оружия танка М4А2, на предельной скорости ворвался в село. Умело маневрируя по улицам, создал видимость, что в село ворвалось, по меньшей мере. 10 танков. Противник, в панике метался от одного дома к другому, с одной улицы на другую, но всюду попадал под ураганный огонь и гусеницы танка...

В ночь с 14 на 15 марта противник, подтянув значительные силы пошел в контратаку на село Явкино. Отражая атаку противника, маневрируя по селу, танк попал в противотанковый ров. Не имея возможности использовать пушку и пулеметы, дал возможность противнику вплотную подойти к танку и предложить экипажу сдаться в плен, на что Сивков ответил открытием огня и с возгласом: “Комсомольцы в плен не сдаются!” — забросал их гранатами.

Противник бежал, оставив десяток трупов у танка. Тогда младший лейтенант Сивков, используя зенитную установку, стал расстреливать убегающего противника. Израсходовав все боеприпасы, не имея возможности вести дальнейшую борьбу, младший лейтенант Сивков взорвал себя и поджег танк.

Вывод: представляю посмертно к званию Героя Советского Союза.

Командир 212-го ОТП гвардии майор Барбашин.»


Годы производства 1942—1945
Годы эксплуатации с 1942
Количество выпущенных штук 49.924
Боевая масса 30.300 - 31.070 тонн
Бронирование:
Лоб башни: 76-мм
Борт башни: 51-мм
Лоб корпуса: 51-мм
Борт и корма корпуса: 38-мм
Длина: 5.893 метра
Ширина: 2.616 метра
Высота: 2.743 метра
Клиренс: 432-мм
Экипаж: 5
Вооружение:
Пушка 75-мм M3, с длиною ствола в 36,5 калибров
Боекомплект пушки 97 выстрелов
Пулемет зенитный 1 х 12,7-мм M2HB:
на крыше башни
Пулеметы 2 х 7,62-мм M1919A4:
первый спаренный с пушкой
второй в лобовом листе корпуса
Двигатель - радиальный 9-цилиндровый
Карбюраторный воздушного охлаждения
Мощность 375-500 л.с.
Скорость: 39км/ч
Запас хода по шоссе: 190 км.
Тип подвески - сблокированная попарно, на вертикальных пружинах
Ширина гусеницы - 421 мм
Удельное давление на грунт - 0,96 кг/см2
Преодолеваемая стенка - 0,6 м
Ширина преодолеваемого рва - 2,25 м
Преодолеваемый брод - 1,0 м
Стоимость танка в зависимости от модификации: 45.800 - 54.800 USD


МАТИЛЬДА
Английский танк Мk.II «Матильда».

Matilda MKII / «Матильда»
средний танк

Tank Infantry Mark II Matilda II, «Матильда» — средний пехотный танк армии Великобритании периода Второй мировой войны. Спроектирован в 1936—1938 годах, производился до августа 1943 года и был одним из основных средних танков Великобритании в первые годы войны. Также в значительных количествах поставлялся армии Австралии и по программе ленд-лиза — СССР.

«Матильда» имела мощное бронирование, и в первые военные годы, это давало танку существенное преимущество перед танками противника, имевшими примерно равное вооружение, но худшую бронезащиту.

МАТИЛЬДА

Вооружение и скоростные характеристики танка не позволили ему соперничать с более совершенными немецкими машинами и современными средствами ПТО, и в 1943 году вместо «Матильды» британцы стали выпускать тяжелый танк «Черчилль», который имел значительно более усиленное бронирование.

МАТИЛЬДА

Танк "Матильда" А12, был разработан конструкторским бюро арсенала "Вулвич", и конструкционно базировался на опытном варианте машины А7 образца 1932 года. У последнего позаимствовали, предварительно усилив, ходовую часть и два дизельных двигателя. Вновь разработанные литые башня и лобовая деталь корпуса позволили резко улучшить броневую защиту.

МАТИЛЬДА
"Матильда" в сборочном цеху.

Однако такое конструктивное решение повлекло за собой и негативные последствия, поскольку британская промышленность в те годы имела ограниченные возможности по отливке столь крупных деталей и фирм, способных справиться с этой работой, было немного.

Заказ на пехотный танк Mk.II "Matilda" II в ноябре 1936 года получила фирма Vulcan Foundry в Уоррингтоне. К апрелю следующего года был готов деревянный макет. Прошёл ещё год, прежде чем был построен прототип из неброневой стали. Эта существенная задержка произошла из-за сложностей с поставкой коробок передач Вильсона.

МАТИЛЬДА

Испытания прототипа состоялись в 1938 году, и сразу вслед за этим последовал заказ на первую партию из 65 машин, впоследствии увеличенный до 165. Для производства "Matilda" II привлекли ещё несколько предприятий, однако фирма Vulcan осталась генподрядчиком и выполняла большинство работ по литью.

МАТИЛЬДА
"Привет нашим союзникам в СССР!"
Английские женщины готовят танк «Матильда» к отправке в СССР по ленд-лизу. В Великобритании в то время все советское было очень модным и популярным, так что работницы с искренним удовольствием выводят на броне танка русские слова.
Первые 20 «Матильд» прибыли в Архангельск с караваном PQ-1 11 октября, а всего до конца 1941 года в СССР прибыло 187 таких танков. Всего в СССР было отправлено 1084 «Матильд», из них 918 дошли до пункта назначения, а остальные были потеряны в пути при потоплении транспортных судов следовавших в составе конвоев.

В сентябре 1939 года в строю имелись всего две новые "Matilda", а к весне 1940 года ими был укомплектован один батальон 7-го королевского танкового полка. При отступлении к Дюнкерку и в последующих боях за порт танки проявили себя очень хорошо. В это же время несколько "Matilda" было отправлено в Египет, где они приняли участие в первых боях с итальянцами. При эвакуации из Дюнкерка английский экспедиционный корпус бросил всю тяжёлую технику, в том числе лишившись и всех танков "Matilda" обеих модификаций. В результате "Matilda" I практически исчезла из английской армии, а "Матильду" II стали называть просто "Matilda".

МАТИЛЬДА
"Матильда" из экспозиции военного музея на базе Борден.
Военный музей Canadian Forces Base (CFB) Borden, находится в Онтарио, на 100 км к североу от города Торонто. Музей создан в 1990-х годах и включает в себя несколько объектов расположенных на территории базы в которых представлены различные образцы бронетехники, а также мемориальный парк в котором представлены танки, размещенные на открытых площадках.

Конструкция танка "Матильда"

За время серийного производства внешний облик практически не изменился. Корпус его состоял из литых (носовая часть, подбашенная коробка и корма) и катанных (днище, борта и фальшборта) броневых деталей, соединённых друг с другом гужонами. Башня танка - литая, цилиндрическая.

Её поворот осуществлялся при помощи гидравлического привода или вручную. "Матильда", кстати, стала первым танком, в котором был установлен гидропривод поворота фирмы "Фрейзер Нэш Компани", применявшийся для вращения стрелковых башен самолётов-бомбардировщиков. Толщина брони корпуса колебалась в пределах от 14 до 78 мм, а башни - от 20 до 75 мм.

Начиная с модификации Mk IIА в передней части башни, в литой маске, устанавливалась 2-фунтовая пушка, 7,92-мм пулемёт BESA (на варианте Mk II ставился 7,92-мм пулемёт "виккерс", кожух водяного охлаждения которого был прикрыт литой броневой маской) и телескопический прицел I образца №24В. Танки модификации "Matilda" III CS оснащались 76-мм гаубицей. На крышке командирской башенки имелась стойка для зенитной стрельбы из пехотного 7,7-мм пулемёта Bren.

Кроме того, на части танков устанавливались дымовые гранатомёты для запуска дымовых гранат калибра 101,6 мм. Боекомплект состоял из 93 выстрелов, 3150 патронов (14 лент) калибра 7,92 мм, 2800 патронов (100 магазинов) для пулемёта Bren и 8 дымовых гранат.

МАТИЛЬДА

Силовая установка танка, начиная с варианта Mk III, состояла из двух 6-цилиндровых, рядных дизелей жидкостного охлаждения Leland мощностью по 95 л. с. при 2000 об/мин. (Модификации Mk II и Mk IIА оснащались двумя 6-цилиндровыми дизелями АЕС мощностью по 87 л. с.) Правый и левый двигатели были невзаимозаменяемыми и различались расположением вспомогательных механизмов. Левые по ходу танка обозначались Е-148 или Е-164, а правые - Е-149 или Е-165. Двигатели Е-148 и Е-149 имели алюминиевые картеры, а Е-164 и Е-165 - чугунные. Каждый из моторов, а так же системы питания, смазки, охлаждения и агрегаты запуска были совершенно самостоятельны и работали независимо друг от друга.

МАТИЛЬДА
Танк "Матильда" Mk 2, 4-я серия 1940 год.

Для облегчения запуска при низких температурах окружающего воздуха двигатели снабжались эфирными карбюраторами, соединёнными трубопроводами с прокалывающими пистолетами, расположенными на моторной перегородке. Там же находился ящик с эфирными ампулами. Воздух, необходимый для охлаждения воды в радиаторах, подавался двумя трёхлопастными вентиляторами, смонтированными на коробке передач.

Основной поток воздуха проходил в корпус через жалюзи над двигателем: он обдувал на своём пути масляный радиатор, далее - двигатели, после этого через трубчатые радиаторы, установленные над ними, воздух нагнетался вентиляторами в выходные жалюзи.

МАТИЛЬДА
Танк"Матильда" из экспозиции танкового музея на базе австралийской армии в Puckapunyal.

Кроме основного потока, часть воздуха поступала в танк через жалюзи в крышках инструментальных ящиков, проходила через отделение управления и боевое и, проникнув под перегородку моторного отделения, обдувала картер двигателя, соединяясь затем с основным воздушным потоком.

Радиаторы и вентиляторы располагались под углом 150 к горизонтали. Шарнирное крепление радиаторов давало возможность доступа к вентиляторам, коробке передач и другим агрегатам, располагавшимся в трансмиссионном отделении. Два топливных бака общей ёмкостью 225 л обеспечивали танку запас хода по шоссе 130 км. При этом двигатели, имевшие суммарную мощность 190 л. с., разгоняли 26-тонную боевую машину до максимальной скорости 25 км/ч.

МАТИЛЬДА
"Матильда" MK I. Вооружение - двухфунтовая пушка калибра 40-мм.

В трансмиссию "Matilda" входили: сцепление на каждый двигатель, поперечная коробка передач, бортовые фрикционы, бортовые передачи и соединяющие их валы. На танке устанавливалось однодисковое сухое сцепление автомобильного типа. Ничего более мощного не требовалось, поскольку крутящий момент от двигателя передавался на планетарную коробку передач.

Особенностью последней, как известно, является возможность включения передач торможением соответствующих шестерён, что исключает необходимость пользоваться для этой цели сцеплением. Поэтому приводы сцепления на "Matilda" отсутствовали, поскольку последние были постоянно соединены с трансмиссией. Необходимость в выключение сцепления возникала только при запуске двигателя. Эта операция осуществлялась с помощью ручного привода (на каждый двигатель), помещённого в боевом отделении на моторной перегородке.

МАТИЛЬДА
Модификации танков "Матильда"

Ходовая часть "Matilda" была позаимствована у танка А7 и имела подвеску типа "ножницы" (или, как говорили в Англии, "японского типа") - балансирную с пружинными амортизаторами. В Великобритании эта подвеска впервые была применена на среднем танке "Виккерс С", а примером для неё послужила подвеска французских танков 20-30 годов. 10 опорных катков на борт с металлическими бандажами блокировались попарно в пять тележек. Кроме того, имелся одиночный передний каток несколько большего диаметра, чем опорные, облегчавший преодоление вертикальных препятствий.

Ведущее колесо с двумя съёмными зубчатыми венцами располагалось сзади, а направляющее с натяжным механизмом винтового типа - спереди. На танках Mk.II и Mk.IIА устанавливались шесть поддерживающих катков, а начиная с модификации Mk III - направляющие полозья. Каждая гусеничная цепь состояла из 69 стальных литых траков шириной 355 мм и шагом 162 мм. Для внешней связи танк оборудовался радиостанцией №19 Mk.II с радиусом действия на коротких волнах 15 км (в режиме УКВ - 1,5 км). Для внутренней связи предназначалось ТПУ на 4 абонента.

Две новые модификации "Matilda", отличались от предшественников несколько усовершенствованными двигателями: Leyland у "Matilda" IV, а "Matilda" V имела пневматический усилитель управления трансмиссией. За исключением этих изменений машина оставалась такой, какой была в начале серийного производства в 1938 году.

После высадки в Северной Африке немецкого Африканского корпуса быстро выяснилось, что танковые и противотанковые пушки вермахта бессильны против "толстокожей дамы". Единственным средством борьбы с "Матильдой" стали 88-мм зенитные пушки, которых у Роммеля было немного. Вскоре к ним добавились истребители танков "Мarder" II, вооружённые трофейной советской 76-мм пушкой Ф-22.

МАТИЛЬДА
"Матильда" MK III CS. Вооружение - трехдюймовая гаубица калибра 76.2-мм.

Однако превосходство "Matilda" в броневой защите продолжало сказываться, поэтому титул "королева поля боя", которым наградили её английские танкисты, можно считать вполне заслуженным. Именно "Matilda" вынесла на себе всю тяжесть танковых боёв первого периода африканской компании.

В 1942 году стало совершенно очевидно, что лучшее время этого танка прошло. Последнее обстоятельство было связано главным образом с невозможностью установки на нём артсистемы более крупного калибра - тесная трёхместная башня и малый диаметр башенного погона просто не позволяли этого. В танковых частях английской армии "королевы" постепенно начали заменяться американскими M3 “Grant” и M4 “Sherman”. В 1943 году, после выпуска 2987 танков, производство этой машины прекратили.

МАТИЛЬДА
Танк "Матильда" модификации CS, вооруженный 76-мм гаубицей, в музее бронетанковой техники в Кубинке.

Учитывая нелёгкое положение на Восточном фронте правительство Великобритании провело серию переговоров с представителями из СССР. Выполняя соглашение, подписанное 16 августа 1941 г., британская сторона дала согласие на поставку бронетехники, в числе которой были пехотные танки A12 “Matilda”. Расхожее мнение о том, что союзники поставляли нам некачественные и устаревшие танки не соответствует действительности, так как их отбор и закупка производила советская военная миссия.

Конечно, британцы не всегда готовы были продать то, что по мнению советских специалистов могло улучшить положение Красной Армии на фронтах, но в данном случае танки А12 были хорошим выбором. По вооружению они скорее соответствовали легким танкам, но по бронированию не уступали КВ ранних серий выпуска. К тому же, эксплуатационные качества у британских машин были получше.

МАТИЛЬДА
Эшелоны с танками "Матильда" готовятся к транспортировке по железной дороге.

Первые 20 танков А12 и “Valentine” прибыли 11 октября 1941 г. вместе с конвоем PQ-1, а до конца года в СССР прибыли 187 пехотных танков этого типа. Разгрузившись в Архангельске танки направляли в учебный центр под Горьким (теперь Нижний Новгород), где проводили их техническую приёмку.

Первое время обучение проходило в Казанской Танкотехнической Школе, куда 15 октября доставили 420 танковых экипажей. С марта 1942 г. подключили также 23-й и 28-й учебные танковые полки, с июня – недавно сформированная 194-я учебная танковая бригада, 16-й и 21-й учебные танковые полки ранее использовавшие легкие танки Т-60.

Примечательно, что британские танки не “распыляли” по фронтовым подразделениям, как это бывало раньше, а формировали из них отдельные части. Так, по штату №010\395 танковый батальон английских танков насчитывал 24 А12 и 3 Т-60, и имел численность личного состава 150 человек. Батальоны могли входить в танковые бригады, где имелось по 46-48 танков. Хотя положение РККА перед битвой за Москву было критическим бросать в бой недостаточно освоенную технику командование не решилось.

МАТИЛЬДА
"Ice Ice Baby"
Две «Матильды» перевернулись на обледеневшем спуске.

Понадобилось изменить “летние” гусеницы, не обеспечивавшихся нужного сцепления с мерзлым грунтом, наварив на них дополнительные металлические грунтозацепы.

Много нареканий вызывали фальшборты, за которыми постоянно скапливалась грязь, и слабая морозостойкости жидкостной системы охлаждения. 40-мм пушка танка “Matilda” могла бороться только с легкими танками, в то время как на Восточном фронте основу немецких танковых войск составляла Pz.III и Pz.IV с лобовой бронёй до 50 мм и бортовой до 30 мм. В связи с этим, в декабре 1941 г. поступило распоряжение перевооружить британские танки советскими 76,2-мм орудиями.

Соответствующий проект был подготовлен КБ Грабина на заводе №92. В частности предлагалось установить на танки А12 пушку ЗиС-5 (как у КВ-1) и спаренный с ней 7,62-мм пулемет ДТ. Однако из 120 заказанных орудий завод сдал всего 47, в то время как орудий ЗиС-5 предназначенных для установки на танки КВ-1 было выпущено сверх плана. В итоге план перевооружения был сорван, но положение частично спасло прибытие танков “Matilda III” CS, оснащенных 76-мм гаубицей в боекомплект которой входили фугасные снаряды.

Впервые танки А12 вступили в бой на Северо-Западном фронте в январе 1942 г. первой британские машины получила 3-я ударная армия, в распоряжение которой передали 170-й отб (4 КВ-1, 13 А12 и 18 Т-60). В боях батальон участвовал с 14 января, при этом танки “Matilda” зарекомендовали себя с лучшей стороны. Особенно А12 отличились в боях за г.Холм, состоявшимся 12-17 февраля 1942 г. Хотя танковых сражений здесь не было, батальон не потерял ни одного британского танка (лишь 4 машины были обездвижены при прохождении минного поля и ещё 4 подбиты огнем ПТО) сумев уничтожить 5 противотанковых орудий, 1 бронеавтомобиль и много живой силы противника.

В дальнейшем танки “Matilda” активно использовались на Западном, Калининском и Брянском фронтах. В мае 1942 г., в ходе Барвенковской операции, на направлении главного удара были сосредоточены 41 А12 из состава 22-го тк. Действуя в крайне неблагоприятных условиях экипажи “Matilda” не смогли проявить в полной мере свои боевые качества – в итоге все танки оказались подбитыми или уничтоженными. Также неудачным было использование британских танков под Ржевом. Тогда, в августе 1942 г., 196-я тбр потеряла 29 из 35 “Matilda” всего за полтора месяца боёв.

Всё это привело к тому, что Советский Союз отказался от дальнейших закупок танков А12. До августа 1943 г. англичане успели поставить 1084 экземпляра, из которых к месту назначения прибыли 918. Тем не менее, вплоть до осени британские танки использовались весьма интенсивно. Например, 201-я тбр, воевавшая на Воронежском фронте, в время немецкого наступления на Курской дуге имела 18 “Matilda”, 31 “Valentine” и три Т-34. Бригада занимала оборону в районе хуторов Гремучий и Крутой Лог и с 5 по 25 июля её экипажи уничтожили 30 немецких танков (в основном Pz.III и Pz.IV), семь САУ. 28 орудий, 13 минометов, 23 пулемета и девять автомашин.

Безвозвратные потери среди А12 составили всего три танка. Вероятно, последним соединением Красной Армии, у которого на вооружении оставались танки "Matilda", был 5-й механизированный корпус (68-я армия Западного фронта). На 13 декабря 1943 года 5-й мк имел в своем составе 79 танков "Matilda", 138 танков "Valentine" и 94 бронеавтомобиля БА-64 и гусеничных бронетранспортера "Universal Carrier".

К лету 1944 года в танковых частях Красной Армии остались лишь единичные экземпляры «Матильд», а к осени их можно было встретить только в учебных подразделениях.

МАТИЛЬДА
Танк "Матильда" экспонируемый на Поклонной горе в Москве.
В России сохранилось два образца танка MK.II «Матильда». Один — хорошо сохранившийся вариант «Матильда CS» с 76-мм гаубицей в Военно-историческом музее бронетанкового вооружения и техники в подмосковной Кубинке. Другой — поднятый со дна реки в Калужской области и поверхностно отреставрированный - на площадке Музея Великой Отечественной войны на Поклонной горе в Москве. Эта машина имеет жестяную башню и один борт, изготовленные в ходе реставрации.

"Матильда" в Красной Армии

Практически сразу после нападения Германии на СССР, вечером 22 июня 1941 года, выступая по радио, премьер-министр Великобритании Уинстон Черчилль заявил: «За последние 25 лет никто не был более последовательным противником коммунизма, чем я. Но теперь у Соединенного Королевства одна неизменная цель: мы полны решимости уничтожить Гитлера и нацистский режим. Поэтому любое государство, которое борется против нацизма получит британскую помощь. Мы окажем России и русскому народу всю помощь, которую только сможем».

Спустя четыре дня для решения конкретных вопросов помощи в Москву прибыли британская военная и экономическая делегации.

Уже 12 июля 1941 года было подписано «Соглашение между правительствами СССР и Великобритании о совместных действиях в войне против Германии». С советской стороны документ подписали И.В.Сталин и В. М. Молотов, с английской — посол Великобритании в СССР — С.Криппс. 16 августа 1941 года было заключено соглашение с Англией о товарообороте, кредите и клиринге. Оно предусматривало предоставление Советскому Союзу кредита в сумме 10 млн фунтов стерлингов, а также поставку английских танков, самолетов и других видов вооружений.

МАТИЛЬДА

Первые английские танки (20 «Матильд» и «Валентайнов») прибыли в Архангельск с караваном PQ-1 11 октября, а всего до конца 1941 года в СССР прибыло 466 танков, из них 187 «Матильд».

Пехотный танк «Матильда II» англичане приняли на вооружение накануне Второй мировой войны. Эта 27-тонная машина была защищена 78-мм броней, которую не пробивала ни одна немецкая танковая и противотанковая пушка ( за исключением 88-мм зенитки ) и вооружался 40-мм пушкой или 76-мм гаубицей. В качестве двигателя использовалась спарка дизелей АЕС или «Лейланд» общей мощностью 174 или 190 л.с., что позволяло танку развивать скорость до 25 км/ч.

Всего до августа 1943 года в Великобритании было выпущено 2987 "Матильд", из которых 1084 штуки были отправлены, а 918 прибыли в СССР (остальные погибли в пути).

МАТИЛЬДА
Английский танк Мk.II «Матильда» поставлявшийся в СССР по ленд-лизу.

После разгрузки танки направляли в учебный центр (г. Горький), где и происходила их приемка и освоение. В связи с тяжелым положением на фронте освоение зарубежной бронетанковой техники началось сразу после ее прибытия в СССР. Первоначально подготовка экипажей для иностранных танков проходила в Казанской танкотехнической школе. Уже 15 октябре 1941 года в Казанскую школу было отправлено из учебных танковых полков 420 экипажей для переподготовки на британские машины MK.II «Матильда» и MK.III «Валентайн» в течение 15-дневного срока. В марте 1942 года на подготовку танкистов для эксплуатации иностранной техники были переведены 23 и 38 учебных танковых полков.

В июне 1942 года с увеличением зарубежных поставок приказом наркома обороны № 510 от 23.06.1942 г. была сформирована 194-я учебная танковая бригада английских танков (194 утбр), а два учебных танковых полка Т-60 были переведены на подготовку экипажей для английских и американских танков (16 и 21 утп).

Штатная численность бригад и полков позволяла готовить для иностранных танков 1560 экипажей ежемесячно, в том числе 300 экипажей для танков «Матильда».

Офицерские кадры командирского (командиры взводов) и военно-технического профиля готовили танковые училища в соответствии с указаниями Ставки Верховного Главнокомандующего, ориентированные на определенный тип бронетанковой техники. В 1942 году командный состав для танков «Матильда» готовило Чкаловское танковое училище.

Танковый батальон английских танков (штат № 010/395) насчитывал в своем составе 24 танка (MK.II «Матильда» — 21, Т-60 — 3) и имел численность 150 человек.

Батальоны «Матильд» могли включаться в танковую бригаду (штат № 010/345 от 15.02.1942 г.) численностью 1107 человек, имеющую в своем составе 46—48 танков (в двух батальонах). Однако на практике существующая материальная часть могла объединяться в подразделениях и частях в самых различных комбинациях (только штатов для отдельных танковых бригад в 1941—1942 годах существовало не менее 7).

Поступали и «Матильды» на укомплектование танковых и механизированных корпусов, правда, в небольшом количестве. Единственным корпусом, полностью оснащенным машинами английского производства (в основном МК.II), стал 5-й механизированный в период ведения им боевых действий в составе Юго-Западного фронта в 1943 году.

МАТИЛЬДА
Английский танк Мk.II «Матильда».

С момента поступления первых партий «Матильд» в Красную Армию наши танкисты хлебнули с ними горя. «Матильды» прибыли на советско-германский фронт, оснащенные так называемыми «летними» гусеницами, которые не обеспечивали нужного сцепления с грунтом в условиях зимы. Поэтому были случаи, когда танки скатывались с обледенелых дорог в кюветы. Для решения этой проблемы на траки гусениц приходилось наваривать специальные металлические «шпоры». В сильные морозы трубопроводы жидкостной системы охлаждения, расположенные близко к днищу, замерзали даже при включенном двигателе. Между фальшбортами и гусеницами часто набивалась грязь, которая замерзала и лишала танк хода. В общем, проблем было предостаточно.

Однако, сравнивая «Матильду» не с Т-34, а с Т-60, Т-26 или БТ, которые составляли более половины парка танковых частей центральных фронтов, приходишь к выводу о полнейшем преимуществе первой. По бронированию «Матильда» превосходила наш KB (78 мм против 75 мм), а 40-мм английская пушка по бронепробиваемости не уступала нашей «сорокопятке». Нашими танкистами отмечалась «надежность работы дизельного двигателя и планетарной коробки передач, а также простота в управлении танком».

Справедливости ради надо сказать, что конструкция «Матильды» была более сложной, чем у советских танков, а это, в свою очередь, затрудняло подготовку экипажей. Что касается приспособленности этого танка к условиям советско-германско-го фронта, то можно добавить, что в ходе зимней кампании 1941—1942 годов уверенно двигаться по глубокому снежному покрову могли только Т-34 и KB, а все легкие советские танки преодолевали его с большим трудом.

МАТИЛЬДА
Английский танк «Матильда» Мk.II в израильском музее в Латруне.

Одним из главных недостатков вооружения «Матильды» являлось отсутствие осколочно-фугасных снарядов к 40-мм пушке. Поэтому уже в декабре 1941 года на основании распоряжения Государственного Комитета Обороны конструкторское бюро Грабина на заводе № 92 разработала проект перевооружения «Матильды» 76-мм пушкой ЗИС-5 и пулеметом ДТ (заводской индекс ЗИС-96 или Ф-96). В том же месяце один образец такого танка прошел испытания и был отправлен в Москву. В январе 1942 года последовало решение о подобном перевооружении всех «Матильд» — такая мера уравнивала боевые возможности MK.II и КВ.

Однако сейчас сложно сказать, происходило ли перевооружение «Матильд» в серийном порядке. Пока удалось обнаружить только один документ, касающийся этой проблемы. Это письмо наркома танковой промышленности В.Малышева наркому вооружения Д.Устинову, датированное 28 марта 1942 года:
«Напоминаю Вам, что план производства 76-мм танковых орудий Ф-96 для танков «Матильда» заводом № 9 фактически сорван, вместо запланированных 120 сдано только 47. В то же время выпуск 76-мм пушек ЗИС-5 для танков KB даже перевыполнен. Сложившееся положение вещей считаем неприемлемым, так как орудия для KB имеются в достаточном количестве.

Вопрос же скорейшего перевооружения имеющихся толстобронных английских танков 76-мм пушкой в настоящее время считается задачей № 1. Примите срочные меры по оперативной корректировке производства артиллерии для танков на II квартал текущего года с тем, чтобы недосдача пушек I квартала была восполнена как можно скорее».

МАТИЛЬДА
Английский танк «Матильда» Мk.II в израильском музее в Латруне.

Не исключено, что перевооружения «Матильд» пушкой Ф-96 вообще не производилось. Ведь с весны 1942 года в нашу страну стал прибывать танк огневой поддержки пехоты MK.II «Матильда CS», вооруженный 76,2-мм гаубицей, имеющий в боекомплекте фугасные снаряды, что позволяло более эффективно вести борьбу с огневыми точками противника.

Анализируя применение танков МК.II «Матильда» на советско-германском фронте, можно еще раз подтвердить известное правило о том, что основные потери материальной части советских бронетанковых подразделений были результатом отсутствия реального взаимодействия между родами войск Красной Армии, прежде всего между танкистами и пехотой. Собственно же танковые дуэли, где тактико-технические характеристики машины ощутимо влияли на результат боя, происходили достаточно редко.

В январе 1942 года в состав 3-й Ударной Армии (Северо-Западный фронт) был включен 170 отдельный танковый батальон в составе 4 KB, 13 MK.II и 18 Т-60. Батальон был придан 23 стрелковой дивизии и с 14 января включился в боевую работу.

Танковая рота MK.II (13 танков) была придана первому батальону 225 стрелкового полка 23 сд.
20 января 1942 года в 14.00 танки «Матильда» пошли в атаку в направлении деревни Георгий. Немцы, увидев их, начали отходить на село Малвотица. MK.II продвигались вперед и, ведя интенсивный огонь, стали ждать пехоту. Но пехота в атаку не вышла, а засела на северной окраине деревни Мышкино. Танки же, израсходовав весь боекомплект, вернулись на исходные позиции. После боя выяснилось, что атака пехоты была отменена, а танкистов известить об этом забыли.

МАТИЛЬДА
Английский танк «Матильда» Мk.II в израильском музее в Латруне.

В феврале 1942 года на Северо-Западном фронте развернулись ожесточенные бои за город Холм (Ленинградская область). Приказом № 02 штаба Холмской группы войск от 11.02.1942 года танковая рота МК. II была придана 128 сп 391 сд, которая имела задачу атаковать немецкие позиции на южном фланге обороны г. Холм.

Операция была тщательно продумана. Командирами учитывалось, что снежный покров достигал 1 м, что затрудняло проходимость и танков, и пехоты. На исходные позиции рота выдвинулась ночью, предварительно проведя рекогносцировку местности. За 12 часов до боя танкисты увязали свои действия с пехотой по следующему плану: саперы разминируют шоссе, по которому должны двигаться танки и улицы на южной окраине г. Холм, обозначая проходы вешками и флажками, танки с десантом пехоты движутся к населенному пункту, десант спешивается и начинается штурм опорных пунктов в городе. К одному из танков прицепили 45-мм противотанковую пушку.

В 12.00 13 февраля 1942 года танки с десантом на борту походной колонной (из-за высокого снежного покрова) двинулись в атаку. Но саперы не успели разминировать проходы! Не доезжая 70 м до южной окраины г. Холм, головной танк подорвался на мине. При попытке объехать его, одновременно разворачиваясь в боевой порядок, подорвались еще три танка. Пехота под сильным огнем противника соскочила с танков и укрылась на кирпичном заводе на южной окраине города. Танки, ожидая разминирования подходов, вели огонь с места. В результате полноценной операции по взятию населенного пункта не получилось, к тому же на минах было потеряно четыре танка.

В дальнейшем (14—17 февраля), штурмующему город 82 сп было придано два танка «Матильда». Экипажи этих машин за пять дней штурма проявили не только чудеса мужества и героизма, но и показали хорошие тактические знания по ведению боев в городе. Танки вели огонь по опорным пунктам врага, согласно заявкам пехотных начальников с дистанции 150—400 м.

МАТИЛЬДА
Английский танк Мk.II «Матильда».

Каждый опорный пункт перед атакой пехоты обязательно обстреливался. Танки лейтенанта Данилова и лейтенанта Журавлева (командир роты MK.II) постоянно поддерживали и обеспечивали действия пехоты. Так, радист машины Данилова красноармеец Халипов залез на крышу дома и руками корректировал артиллерийский огонь из танка по противнику. 17 февраля 1942 года лейтенант Журавлев в пешем строю повел автоматчиков 82 сп в атаку и в рукопашной схватке выбил противника из трех домов.

С 15 по 20 февраля 1942 года в операции по взятию д. Малвотица и г. Холм батальон уничтожил:
5 орудий ПТО, 1 бронемашину, 12 ПТР, 4 ручных пулемета, 12 минометов, 20 автомашин и до двух рот пехоты.

Согласно докладу командования, «танки MK-II в боях показали себя с положительной стороны. Каждый экипаж за день боя расходовал до 200—250 снарядов и по 1—1,5 боекомплекта патронов (3000—5000 штук. — Прим.авторов). Каждый танк отработал по 550—600 моточасов вместо положенных 220 ч. Броня танков показала исключительную стойкость. У отдельных машин имелось 17—19 попаданий снарядом калибра 50 мм снарядов и ни одного случая пробития лобовой брони. На всех танках имеются случаи заклинивания башен, масок и вывод из строя орудий и пулеметов». За это время батальон потерял восемь MK.II (четыре подбиты огнем противотанковых орудий, четыре подорвались на минах) и четыре Т-60.

МАТИЛЬДА
Рота танков «Матильда» выдвигается для атаки позиций противника. Брянский фронт, лето 1942 г.

Зимой—весной 1942 года «Матильды" активно использовались в боях, главным образом на Западном, Калининском и Брянском фронтах, где шли в основном позиционные бои. А из-за своей мощной бронезащиты, малой скорости и небольшого запаса хода танк MK.II оказался достаточно удобен как раз для использования в таких боях.

В мае 1942 года в составе 22 танкового корпуса (127 танков, из них 41 MK.II) Юго-Западного фронта «Матильды» участвовали в неудачном наступлении на Харьков (Барвенковская операция), в ходе которого все были потеряны.

В августе 1942 года эти танки участвовали в Ржевской операции (30 армия, Калининский фронт), но из-за неграмотного использования понесли большие потери. Например, 196 танковая бригада к 1 августа имела в строю 35 «Матильд» и 13 Т-60. Через полтора месяца боев в ней осталось лишь шесть танков MK.II и четыре Т-60.

МАТИЛЬДА
Ст.л-т Антипов Н.И. и к-н Дубнов А.С. проверяют маршрут атаки. 171 отб, Калининский фронт, 1942 г.

Весной 1943 года Советский Союз отказался ввозить танки «Матильда» — к этому времени стало ясно, что они уже не отвечают современным требованиям (кстати, в британской армии к началу 1943 года в строевых частях не осталось ни одной «Матильды»). Тем не менее, эти танки активно использовались в боях 1943 года, причем на главных стратегических направлениях.

Например, к началу немецкого наступления на Курской дуге в составе 201 танковой бригады (7-я гвардейская армия Воронежского фронта) имелось 18 танков MK.II «Матильда», 31 «Валентайн» и три Т-34. Совместно с пехотой 73 гвардейской стрелковой дивизии и 1669 истребительно-противотанковым полком бригада занимала оборону в районе хут. Гремучий—хут. Крутой Лог.

6 июля 1943 года бригада отбила шесть атак немецкой пехоты при поддержке танков, подбив 5 машин и уничтожив до 150 солдат противника. На следующий день бригада отбила 12 атак силой до двух батальонов пехоты при поддержке 45— 50 танков. В результате боя было подбито два Pz.lV, три Pz.lll, три САУ и уничтожено до 750 солдат. В качестве трофеев были захвачены две исправных немецких самоходки. Потери наших танкистов составили один сгоревший и два разбитых «Валентайна» и три подбитых «Матильды».

В дальнейшем бригада отражала по 6-7 атак противника ежедневно, а 12 июля сама перешла в наступление. В результате атаки был сожжен один танк Pz.lll, уничтожен шестиствольный миномет, два грузовика с боеприпасами и до 150 вражеских солдат. Ответным артогнем было сожжено три «Матильды» и два «Валентайна», подбито семь «Матильд» и три «Валентайна».

Всего в боях с 5 по 25 июля 1943 года 201 танковая бригада уничтожила 30 немецких танков, семь САУ. 28 орудий, 13 минометов, 23 пулемета и девять автомашин.

МАТИЛЬДА
«Матильда» л-та Разина в бою. На борту надпись "Fording height" (глубина брода). 64-я тбр, Юго-Зап. фронт, 1942 г.

17 июля 1943 года в 8-ю гвардейскую армию (фронт) прибыл 224 отдельный танковый полк в составе 33 танков MK.II «Матильда» и семи MK.III «Ва-лентайн». На следующий день полк атаковал позиции противника в районе д. Богородичное. Но из-за пассивности нашей пехоты атака была безрезультатной — в бою танкисты уничтожили 16 противотанковых пушек, но сами потеряли сгоревшими пять MK.II, подбитыми пять MK.II и пять MK.III. Кроме того. восемь MK.II вышли из строя по техническим причинам.

21 июля 1943 года девять «Матильд» 224 ОТП при поддержке роты автоматчиков атаковали опорный пункт немцев в деревне Голая Долина. Небезынтересно привести выдержки из доклада о ходе боя:
«В 7.50 во время атаки наши танки столкнулись с 14 немецкими танками. Огнем с хода и с места танкисты подожгли два и подбили один танк противника. Пехота в это время залегла и танки вернулись к ней.
В 13.00 танки еще раз выдвинулась в атаку, но наша пехота, увидев танки противника, тут же залегла. Ведя огонь с места и на малых скоростях был подбит один танк, один танк сожжен и уничтожено орудие противника.
В 15.00 танки снова атаковали, но, нарвавшись на минное поле и потеряв одну машину, отошли»...
Весьма впечатляющий результат: уничтожено пять немецких танков, а потеряна только одна «Матильда», подорвавшаяся на мине. Следует добавить, что всего в боях с 17 июля по 2 августа 1943 года 224 ОТП потерял все «Валентайны» и 13 «Матильд» (из них безвозвратно — семь) и к 3 августа имел в строю 20 MK.II и шесть в ремонте.

МАТИЛЬДА
«Матильды» 5-го мех. корпуса на марше. Юго-Зап. фронт, октябрь 1943 г..

Вероятно последним соединением Красной Армии, имевшем на вооружении большое количество «Матильд», был 5-й механизированный корпус (68-я армия Западного фронта), который на 13 декабря 1943 года имел в своем составе 79 танков «Матильда», 138 танков «Валентайн» и 94 бронеавтомобиля БА-64 и БТР «Универсал».

Но уже к лету 1944 года в танковых частях Красной Армии остались лишь единичные экземпляры «Матильд», а к осени их можно было встретить только в учебных подразделениях.

МАТИЛЬДА
«Матильда» в Африке.

Изъятые из английских линейных танковых частей "Matilda" передавались в австралийскую армию, в составе которой они до конца войны участвовали в боях на островах Тихого океана, и активно переделывались в различные спецмашины.

Сапёрные танки "Matilda Baron " и "Matilda Scorpion ", оснащённые молотковыми минными тралами, приняли участие в сражении у Эль-Аламейна в 1942 году. За ними последовали и другие варианты: катковые минные тралы, бульдозеры, мостоукладчики, прожекторные для освещения поля боя и, наконец, огнемётные.

В создании последних преуспели австралийцы, которые использовали для этой цели серийные танки вариантов "Matilda" IV и "Matilda" V. Первая модификация, названная "Matilda Frog" появилась в 1944 г. Вместо маломощной 40-мм пушки на них устанавливался огнемет, бак с зажигательной смесью размещался в башне.

Дальность стрельбы составляла около 90 метров, но из-за пневматического механизма перезарядки требовался перерыв в 20 секунд, необходимых для получения нужного давления при помощи насоса. Этот недостаток исправили на модификации "Matilda Murrey", заменив пневматический огнемет на фугасный, действовавшим за счет давления зарядов кордитного пороха. Огнеметные танки успешно использовались для выжигания японских опорных пунктов на тихоокеанских островах в конце войны.

МАТИЛЬДА
Австралийский танк «Матильда» Hedgehog.

Австралийцев, получивших из Метрополии подарочек в виде танков Матильда, не оставляли мысли сделать из них что-нибудь пристойное, но с минимальным объемом переделок, поскольку, с одной стороны, 40мм пушка без ОФС не пугала даже японцев, а с другой - сам танк-то был неплох, 78-мм бронирование позволяло действовать против тех же японцев достаточно нагло. Нужно было только придумать зачем подползать к самым окопам японцев. И придумали таки ...

Поскольку идея с огнеметом уже была отработана, конструкторы задумались, с кем бы еще скрестить Матильду чтобы порадовать японцев. На сухопутье подходящих зверьков не нашлось, поэтому их взгляды обратились на море. У моряков, вообще, было много интересного, но в данном случае алчущие взоры конструкторов уткнулись в стержневой бомбомет Hedgehog.

МАТИЛЬДА
Морской стержневой бомбомет Hedgehog.

178-мм бомба миномета, весом в 29 килограммов содержала до пуда (16кг) "Торпекса", что гарантировало при попадании уничтожение любого полевого (и не только) укрепления (для сравнения: 152мм граната ОФ-530 для МЛ-20 содержала всего 6,86кг ВВ максимум). Ну а что максимальная дальность стрельбы составляла всего 259 метров (у продвинутой модификации - до 400, но и отдача увеличилась) - так на то и есть Матильда, с ее непробиваемой броней, которая привезет эти бомбы на нужное расстояние! И работа закипела.

МАТИЛЬДА
Танковый стержневой бомбомет Hedgehog.

К сожалению, все 24 бомбы поставить на танк не удалось, все-таки даже большой танк - сильно меньше даже небольшого корабля. Поэтому ограничились всего семью (уместившимися по ширине танка в один ряд) штуками на установку. Пришлось, также, спрятать бомбы в толстые стальные стволы, стволы запаковать в бронекороб, а сам бронекороб сделать убирающимся, в стальной же ящик на корме машины (Кощей отдыхает).

МАТИЛЬДА

МАТИЛЬДА

МАТИЛЬДА

Оно и неудивительно - шальной осколок, прилетевший в бомбу - мог поставить крест не только на ней, но и на всей машине. Взрыва 112кг торпекса на корме танк не смог бы пережить даже в теории. Разберет на гайки, вместе с экипажем... И не только танк, но и всех, оказавшихся вокруг тоже.

МАТИЛЬДА
«Матильда» вооруженная противолодочным бомобеметом - Matilda Hedgehog, экспонируется в австралийском музее в Puckapunyal.
На корме машины установлен стержневой бомбомет Hedgehog.

Суть концепции, заключалась в том, что такой танк подполз бы к зловредному укреплению на рабочую дальность, навелся бы носом точно на него (горизонтальное наведение - только поворотом корпуса), после чего, потратив пару бомб на пристрелку по дальности - оставшимися развалил бы все к определенного рода матери. То, что для перезарядки бомбомета танк нужно отвести в тыл никого не смущало, машину предназначали для нанесения удара по особо злокозненным объектам, которых было не так уж много.

МАТИЛЬДА

Разработка начавшаяся в середине 1944 года, и завершилась успешными войсковыми испытаниями, прошедшими в сентябре 1945. Matilda Hedgehog не попала на боевую службу, но как исторически значимая для Австралии собственная уникальная разработка, одна из произведенных к тому времени машин была сохранена и отправлена в музей. Всего было выпущено 7 машин Matilda Hedgehog, один прототип и шесть серийных, незначительно от него отличающихся.

МАТИЛЬДА

В спецвариантах "Matilda" постепенно вытеснялась машинами других типов, но к 1945 году всё-таки встречалась в частях британской армии, став единственным английским танком, находившимся в эксплуатации на протяжении всей Второй Мировой войны.

До окончания производства в августе 1943 года в Великобритании было всего выпущено 2987 танков «Matilda II», из которых 1084 штуки были отправлены по ленд-лизу в СССР, из них 918 прибыли в СССР - остальные погибли в пути.


Количество выпущенных штук 2.987
Экипаж: 4
Боевая масса: 26.914 тонн
Вооружение: 40-мм или 76.2-мм пушка
Боекомплект пушки: 92 или 67 снарядов
Пулемет 1 х 7,7-мм «Виккерс» и 2800 патронов
Бронирование:
Лоб башни: 75-мм
Борт и зад башни: 75-мм
Лоб корпуса: 78-мм
Борт корпуса верх: 70-мм
Борт корпуса низ: 40-мм + экран: 25-мм
Корма корпуса: 55-мм
Крыша корпуса: 13-мм
Днище: 20-мм
Длина: 5.612 метра
Ширина: 2.597 метра
Высота: 2.510 метра
Клиренс: 400-мм
Скорость: 24км/ч по шоссе, 15км/ч по проселку
Запас хода 257 км - шоссе: 190 км - проселок


СВЕТЛЯЧОК

M4 "Firefly" / "Светлячок
средний танк

М-4 "Firefly" / "Светлячок" появляется в миссиях " Высота 112", " Шоссе N158" , и "Виллер Бокаж" как противник. Sherman Firefly — это американские танки М-4А1 и М-4А-4 специально перевооружённые английской 17-фунтовой 76,2-мм противотанковой пушкой, с высокоскоростным снарядом, способным поразить практически любой танк противника на дальней дистанции.

В английской армии существовали два варианта танка М-4, перевооружённые английским противотанковым 17-фунтовым орудием MkIV, получившие название Sherman IIC (на базе M4A1) и Sherman VC (на базе M4A4), эти машины больше известны под названием Sherman Firefly. 17-фунтовая пушка устанавливалась в обычной башне, маск-установка была специально разработана для данного орудия. Стабилизатор орудия демонтировался из-за большого веса орудийного ствола.

Пушка Ordnance QF 17 pounder Mk.IV нарезная, калибр 76,2 мм, длина ствола 55 калибров, шаг нарезов 30 калибров, затвор скользящий горизонтальный, полуавтоматический, заряжание унитарное. Пушка оснащалась дульным тормозом со встроенным противовесом.

Боекомплект орудия составляет 77 выстрелов, и размещён следующим образом: 5 выстрелов размещается на полу корзины башни, 14 выстрелов на месте ассистента водителя, 58 выстрелов в трёх боеукладках на полу боевого отделения.

Англичане, не удовлетворённые мощностью орудия M3, начали работы по оснащению M4 17-фунтовым орудием задолго до того, как этим вопросом всерьёз озаботилось американское командование. Так как англичанами были получены очень хорошие результаты, они предложили американцам производить 17-фунтовое орудие по лицензии и устанавливать его на американские «Шерманы», тем более что для его установки не требовалась новая башня. По причине нежелания устанавливать на танки иностранное вооружение, американцы после нескольких опытов решили отказаться от этого решения, и стали устанавливать собственное менее мощное орудие M1.

Вооруженный 17-ти фунтовой пушкой (17 фунтов - вес снаряда) этот английский клон М-4 "Шермана" был одним из самых мощных танков Второй Мировой войны по вооружению, однако он имел броневую защиту аналогичную М-4 .Вследствии этого Светлячки в бою отстреливались Пантерами и Тиграми первыми. Свое прозвище "Светлячок" вероятно получил из за плотного желтовато - золотистого выхлопа при стрельбе, когда потоки раскаленных газов вырвавшись из ствола образовывали нечто похожее на свечение.Своей мощной пушкой с высокой начальной скоростью снаряда он мог пробить лобовую броню почти любого среднего или тяжелого немецкого танка со средней, а иногда и дальней дистанции.

Первые экземпляры полевой противотанковой 17-фунтовой пушки были изготовлены в марте 1941 года и уже в августе поступили в войска. Боевое крещение они получили в Северной Африке зимой 1942/43 года и зарекомендовали себя с самой лучшей стороны. В рамках политики унификации вооружения, проводимой британским военным руководством, предусматривалось создание аналогичной танковой пушки. Ее планировалось устанавливать на танках "Кромвель" с удлиненными корпусом и ходовой частью и новой башней. Эти машины получили название "Челленджер". Однако уже к лету 1943 года стало очевидным, что из-за многочисленных технических проблем развернуть массовое производство "челленджеров" и, соответственно, изготовить их в достаточном количестве к началу высадки на континент не удастся.

Тогда-то англичане и обратили свои взгляды на "Шерман", причем на самую раннюю его модификацию, вооруженную 75-мм пушкой МЗ и в наименьшей степени способную бороться с тяжелыми немецкими танками. Впрочем, существовали сомнения, удастся ли установить длинноствольную пушку в сравнительно небольшую штатную башню американского танка. Испытания, проведенные 26 декабря 1943 года в Вулвичском арсенале, расставили все точки над i.

Ronson (cigarette lighters)
Sherman VC "Firefly" с английским 17-фунтовым орудием.

Противотанковая 17-фунтовая пушка была хорошо уравновешена: легкий ствол и компактный, но тяжелый казенник позволили разместить ее в цапфах прежнего орудия. Установка облегчалась большим - 1730 мм - диаметром башенного погона "Шермана". Понадобилась, правда, новая литая маск-установка, прикрытая подвижной литой бронировкой. Поскольку при движении по пересеченной местности размах вертикальных колебаний ствола был больше, чем у 75-мм пушки, пришлось демонтировать гироскопический стабилизатор орудия.

Новые пушки были двух типов - Мк IV и Мк VII. Они имели незначительные отличия в конструкции подъемного механизма. Последний позволял наводить орудие в пределах от минус 5° до плюс 20° по вертикали. Вращалась башня вручную или гидроэлектрическим поворотным механизмом. В походном положении ствол фиксировался с помощью кронштейна, укрепленного на кормовом листе корпуса (то есть стволом назад). При этом смонтированный на лобовом листе корпуса штатный кронштейн крепления 75-мм пушки по-походному был ликвидирован. С левой стороны от пушки в маск-установке размещался спаренный 7,62-мм пулемет Browning M1919A4, а с правой - телескопический прицел с переменным 3- или 6-кратным увеличением.

Радиостанцию № 19 вынесли за пределы корпуса и разместили в специальном броневом ящике, приваренном к кормовой части башни. Задний лист ящика имел толщину 64 мм, боковые - 51 мм, днище и съемная крыша - 25 мм. Поми-мо высвобождения объема внутри башни, такое решение способствовало ее лучшей уравновешенности.

Экипаж танка сократился до четырех человек - из его состава убрали помощника механика-водителя, а на освободившемся месте разместили дополнительный боекомплект. Курсовой пулемет Browning был изъят (некому стало стрелять), а его амбразура заварена. В крыше башни, слева от командирской башенки, для посадки заряжающего был прорезан прямоугольный люк, облегчавший и загрузку боеприпасов.

Боекомплект состоял из 77 унитарных выстрелов калибра 76,2 мм. Пять выстрелов первой очереди располагались непосредственно под пушкой на вращающемся полике боевого отделения, 14 - в передней части корпуса справа, на бывшем месте помощника механика-водителя, остальные 58 - в ящиках так называемой сухой боеукладки, под поликом боевого отделения.

Для стрельбы использовались бронебойные снаряды с бронебойным и баллистическим наконечником, имевшие начальную скорость 908 м/с. С дистанции 900 м такой снаряд пробивал броневую плиту толщиной 130 мм, расположенную под углом 30° к вертикали. С августа 1944 года в боекомплекты танков стали включаться, правда в ограниченном количестве, новые подкалиберные снаряды SVDS или APDS. Масса такого снаряда составляла 3,588 кг, масса вольфрамового сердечника - 2,495 кг. Снаряд покидал ствол со скоростью 1200 м/с и с дистанции 900 м пробивал 193-мм броневую плиту, расположенную под углом 30° к вертикали. В целом же 17-фунтовая пушка имела несколько лучшие характеристики бронепробиваемости, чем немецкая 88-мм KwK 36 и американская калибра 90 мм, и заметно уступала только 88-мм KwK 43 тяжелого танка Tiger II.

Для перевооружения 17-фунтовой пушкой использовались модификации М4, М4 Composite Hull с литой лобовой частью корпуса (его часто называли Sherman Hybrid), M4A1 и, главным образом, М4А4. Первоначальный заказ Военного министерства, выданный в январе 1944 года, включал 2100 единиц. Каждый танковый взвод должен был получить две такие машины. При этом планировалось оснастить ими британские, канадские и польские танковые части, предназначавшиеся для боев на Европейском континенте.

Ronson (cigarette lighters)
Sherman Firefly из Бовингтонского музея бронетехники.

Работы по перевооружению проводились на Королевском военном заводе в Лидсе и Вулвичском арсенале близ Лондона. До 31 июля 1944 года было переоборудовано 699 танков.
Боевое крещение они получили в ходе боев в Нормандии, где и получили свое прозвище Firefly ("файрфлай" - "жук-светляк", "светлячок"). Трудно объяснить столь легкомысленное название, данное боевому танку. Впрочем, второе значение этого английского слова - "густой желтовато-красный свет". Возможно, что такого цвета вспышку давала при выстреле 17-фунтовая пушка.

В день D - день высадки в Нормандии - все полки английских танковых дивизий и бригад (за исключением укомплектованных "кромвелями" 7-й танковой дивизии и разведывательных полков 11-й и Гвардейской танковых дивизий, а также армейских танковых бригад с "Черчиллями") имели на вооружении "шерманы". Как в этих частях, так и в частях с танками английского производства, имелось по 12 "светлячков". От линейных "шерманов" их легко было отличить по ящику для радиостанции и длинному стволу пушки, увенчанному характерным грушевидным дульным тормозом.

К 24 июня 1944 года, в разгар сражения в Нормандии, в линейных танковых частях 21-й группы армий (так именовались войска Его Величества в Северо-Западной Европе) насчитывалось 288 танков Sherman Firefly, а к концу года их было уже 728.

Иначе выглядела ситуация в британских, канадских, новозеландских, южноафриканских и польских войсках, воевавших в Италии. Этот театр военных действий считался второстепенным, и поэтому там было достаточно иметь только один "светлячок" на взвод. В конце 1944 года на итальянском фронте воевали только 77 "шерманов" с 17-фунтовками. В английские войска, действовавшие на Дальнем Востоке, боевые машины этого типа во-обще не поступали.

К январю 1945 года заказ Военного министерства Великобритании увеличился до 3100 Sherman Firefly, из которых на тот момент было изготовлено 1794 единицы (в основном варианты 1C и VC), a темп переоборудования составлял 200 единиц в месяц. 31 мая 1945 года заказ вновь увеличили до 3260 боевых машин (переоборудовано на эту дату 2139), но после завершения Второй мировой войны этот заказ аннулировали.

А что же американцы? Они также пытались увеличить огневую мощь "Шермана", установив на него с мая 1944 года свою 76-мм пушку М1 вкупе с новой башней Т23. Орудие это по своим характеристикам уступало 17-фунтовке. Достаточно сказать, что американский снаряд с бронебойным и баллистическим наконечниками имел начальную скорость 793 м/с, а подкалиберный - 1037 м/с.

Ronson (cigarette lighters)
Танк Sherman Firefly с замаскированным белой камуфляжной окраской орудием, этот трюк должен был скрыть в полевых условиях для противника истинную длину ствола.

Впрочем, американцы не использовали до конца модернизационные возможности, заложенные в "Шермане". Диаметр башенного погона и ширина подбашенной коробки вполне позволяли разместить башню от танка М26 с 90-мм пушкой. Такая проработка велась, но в конце войны военное ведомство США, повидимому, поставило на "Шермане" крест, планируя серийный выпуск нового танка М26, предназначенного стать базовой машиной нового семейства на длительную перспективу. Усиление вооружения "Шермана" посчитали нецелесообразным. Тогда никто не мог предположить, что в то время как М26 займут свое место в музеях, "шерманы" вовсю еще будут участвовать в боевых действиях.

Характерной особенностью силуэта "Светлячка" был забашенный бронированный "рюкзак"- по совместительству также и пушечный противовес, поскольку он был сделан из 50-мм стали, в котором размещалась радиостанция вынесенная из танковой башни. Благодаря этому удалось освободить внутренний объем и вместить 17-ти фунтовое 76.2 мм орудие. Большинство своих недостатков "Светлячок" перенял по наследству от Шермана. Танки поступали в английские, польские, канадские, австралийские и новозеландские части.

Насыщение союзных войск танками с мощным вооружением такими как "Светлячок" в достаточном количестве, вполне могло бы сделать словосочетание "тяжелый танк" бессмысленным , однако полноценный тяжелый танк адекватный или даже превосходящий немецкие танки, тяжелый танк М-26 "Генерал Першинг", американские войска получили только в 1945 году, на заключительном этапе мировой войны.

Общее производство Sherman Firefly достигло приблизительно 2.100 - 2.200 танков; точное количество невозможно установить, поскольку документы дают противоречивые данные. Jane's World War II Tanks and Fighting Vehicles дает данные о "Светлячках" произведенных в количестве 1783 за 1944 год и 563 штук в течении 1945, всего произведено по их мнению было 2.346 Sherman Firefly.


Количество выпущенных штук 2.346
Боевая масса 31.070 тонн
Бронирование:
Лоб башни: 76-мм
Борт башни: 51-мм
Лоб корпуса: 51-мм
Борт корпуса: 38-мм
Длина: 5.893 метра
Ширина: 2.616 метра
Высота: 2.743 метра
Клиренс: 432-мм
Экипаж: 5
Скорость: 39км/ч
Запас хода по шоссе: 190 км.
Вооружение:
17-ти фунтовое 76.2 мм орудие с длиною ствола в 55 калибров,
Боекомплект пушки 77 выстрелов.


ЧЕРЧИЛЬ
Тяжелый пехотный танк Мк.VI "Черчиль" известен по изречению премьер-министра Англии Уинстона Черчилля: "У танка, носящего мое имя, недостатков больше, чем у меня самого".

Mark IV – Churchill / "Черчиль"
тяжелый танк

На развитии английской бронетанковой техники в предвоенные годы отразилась борьба мнений относительно характера будущей войны. Сторонники создания механизированных армий, считавшие, что война с их участием должна закончиться быстро, единым стратегическим ударом, который в течение нескольких дней и даже часов решит исход войны и принудит противника к капитуляции, настаивали на создании "крейсерских" танков — легкобронированных, с повышенными скоростями движения и с пушками калибра 40 мм. Для проверки своих взглядов на будущую войну они добились создания в английских вооруженных силах в 1927 г. первого экспериментального механизированного соединения.

Имелась также группа влиятельных военных, опиравшихся на штаб сухопутных сил Англии, которые считали, что основной удел танков — непосредственная поддержка наступающей пехоты. Для этого служат тихоходные сильно бронированные танки с пушками калибра 40— 75 мм — так называемые "пехотные " танки. В качестве компромисса было решено иметь на вооружении как крейсерские, так и пехотные танки.

К пехотным танкам относились танки типа "Матильда", "Валентайн" и "Черчиль", к крейсерским — "Крусайдер", "Кромвелл", "Комета". Таким образом, неразделимые боевые качества танка — броневая защита и подвижность были искусственно поделены между двумя типами машин. Ошибочность этой концепции выявилась в ходе боевых действий довольно быстро, но создать во время войны единый танк, способный выполнять задачи непосредственной поддержки пехоты и действовать в составе бронетанковых соединений, английским конструкторам не удалось. Поэтому лучшим танком английской армии стал американский М4 "Шерман".

Созданные в Англии перед войной легкие танки быстро исчезли с полей сражений, так как их броня и вооружение оказались неудовлетворительными. Поэтому в английской армии широко использовались американские легкие танки МЗ и М5. В 1943 г. было начато производство собственного легкого танка "Тетрарх", однако его боевые характеристики были ниже характеристик немецких танков. Самоходная артиллерия, как и в армии США, делилась на полевую, противотанковую и зенитную. Однако количество самоходных установок, выпущенных промышленностью Англии, было невелико и составило примерно 800 машин.

Характерными особенностями английской бронетанковой техники были:

* большие габаритные размеры и вес, невысокая огневая мощь и подвижность танков;
* создание полевых, противотанковых и зенитных самоходных установок на базе танков и автомобилей;
* широкое использование шасси устаревших легких танков для создания бронетранспортеров;
* создание и широкое использование бронеавтомобилей;
* применение устаревших конструктивных решений и техноло гических методов: вертикальное расположение броневых листов, каркасная конструкция танков, соединение броневых листов на бол тах и заклепках, использование в основном карбюраторных двига телей и т.д.

Всего в годы второй мировой войны в Англии было произведено 25116 танков, еще 23246 танков и САУ поступило из США и Канады. Формирование бронетанковых соединений в Англии происходило довольно медленно. К концу второго года войны было сформировано пять бронетанковых дивизий и пять отдельных бригад.

Бронетанковая дивизия состояла из двух бронетанковых бригад, в каждой из которых было по три танковых полка, а также двух мотоциклетно-стрелковых батальонов, артиллерийского и смешанного зенитно-противотанкового полков. В дивизии насчитывалось около 300 танков, но практически отсутствовала мотопехота. Кроме того, структура дивизии оказалась громоздкой и не позволяла оперативно руководить подразделениями в ходе боя. Поэтому в конце 1942 г. дивизии были реорганизованы. Из них была исключена одна бронетанковая бригада, но введена бригада мотопехоты, артиллерийских полков стало два, введен полк противотанковой артиллерии. Дивизия образца 1942 г. насчитывала 18 тыс. человек личного состава, 344 танка и более 150 орудий.

Для совместных действий с пехотными дивизиями формировались отдельные бронетанковые бригады в составе трех полков. В каждой бригаде было по 260 танков. Всего в годы второй мировой войны в Великобритании было сформировано 11 бронетанковых дивизий и 30 бронетанковых бригад. Танковые корпуса и армии не создавались, однако на разных этапах войны участвовали армейские корпуса, в которые входили по 2—3 бронетанковые дивизии.


Пехотный танк «Черчилль» - Infantry Tank Mk IV, Churchill (A22) — пехотный танк армии Великобритании периода Второй мировой войны, тяжёлый по массе. Поставлялся в СССР по программе ленд-лиза. Спроектирован в 1939—1940 годах, серийно производился с 1941 по 1945 год и стал одним из наиболее многочисленных британских танков Второй мировой.

Как и другие английские пехотные танки, «Черчилль» отличался устаревшей конструкцией, слабым вооружением и очень низкой подвижностью, но крайне толстая для своего времени броня (101 мм, позднее доведена до 152 мм) позволила ему относительно успешно воевать до самого 1945 года.

После окончания Второй мировой, «Черчилль» вскоре был снят с вооружения к концу 1940-х годов, но некоторое количество огнемётного варианта этих танков ещё приняло участие в Корейской войне.

Brit Ronson
«Черчилль» I. Первая серийная модель, 1941 г. Литая башня с 2-фунтовой пушкой и 7,92-мм СП «Беза». В лобовом листе корпуса установлена 76-мм гаубица. 150 выстрелов к 6-фунтовой пушке и 58 к 76-мм гаубице. Несколько «Черчиллей» I использовались во время рейда на Дьепп 19 августа 1942 г..

С началом Второй мировой войны, военное министерство осознало, что условия Западного фронта будут незначительно отличаться от таковых в 1914—18 гг. Это требовало тяжелого пехотного танка, неуязвимого для любой известной ПТП и способного преодолевать широкие рвы. Техническое задание на танк, обозначенный А20, утвердил суперинтендант Управления разработки танков, и фирме «Хэрлэнд энд Воллф» предложили построить прототип. Требовались толщина брони до 80-мм, скорость до 15 миль/ч, способность преодолевать вертикальные препятствия высотой 5 футов и экипаж 7 человек.

По сути А20 представлял собой наследника «ромбовидных» танков. В качестве вариантов вооружения рассматривались 6-фунтовая, французская 75-мм пушки, 76-мм гаубица и 2-фунтовая пушка. Выбрали установку пары 2-фунтовых пушек в башне и в лобовой части корпуса, а также пулемета в лобовой части корпуса. Четыре прототипа заказали в феврале 1940 г. Испытания прототипа в июне 1940 г. прервались поломкой КП. Тогда же стало ясно, что для сохранения высокой проходимосги и подвижности необходимо отказаться от одной 2-фунтовой пушки.

Ronson
Опытный тяжелый танк A20 с башней Матильды на судостроительном заводе Harland & Wollf в Белфасте. Амбразура в борту предназначена для установки пулемета Besachurchill.

Это совпало с эвакуацией войск из Дюнкерка, когда у британцев осталось не более 100 танков для защиты метрополии. Поэтому «Воксхоллу» предложили пересмотреть проект А20, сделав его проще в изготовлении и запустить в производство в течение года. Выбор «Воксхолла» в значительной степени объяснялся тем фактом, что для А20 предусматривался V-образный 6-цилиндровый двигатель «Воксхолл-Бедфорд». Опытную модель и всю документацию по А20 передали «Воксхоллу», Комитет по механизации предоставил дополнительных чертежников, и прототип А22 подготовили к ноябрю 1940 г. Первые 14 серийных машин из заказанных 500 поставили в июне 1941 г. Из-за спешности программы разработки дефекты приводили к частым отказам на машинах первых серий. Доводка машины завершилась в 1943 г. А22, получил имя «Черчилль».

Описание конструкции

Конструктивно танк Mk IV «Черчилль» представлял собой весьма оригинальную машину. Корпус танка был выполнен в виде прямоугольной сварной коробки. За счет охвата его гусеницами английским конструкторам удалось сделать корпус максимально широким — равным ширине танка. Это обеспечило достаточно свободную компоновку узлов и агрегатов внутри машины и комфортные условия работы экипажа. Характерной особенностью корпуса являлось наличие в его бортах (на уровне отделения управления) аварийных люков: прямоугольных у модификаций I — VI и круглых у VII — VIII.

В отделении управления находились места механика-водителя и пулеметчика (на модификации «Черчилль I» — наводчика-заряжающего 76-мм гаубицы). Для их посадки в танк служили два прямоугольных люка с двухстворчатыми крышками. На танках модификаций I — VI смотровой люк механика-водителя имел прямоугольную крышку, у VII — VIII — круглую.
К бортам корпуса на уровне моторного отделения болтами крепились короба воздухопритока к радиаторам системы охлаждения.

Башни танков по способу изготовления делились на три типа: литые (модификации I, II, IV — VI), сварные (III) и смешанной конструкции (VII и VIII). Немного различаясь в размерах и конфигурации, все башни были практически идентичны по размещению агрегатов, люков и лючков, приборов наблюдения и вооружения.

Начиная с танков «Черчилль III», люк заряжающего располагался под углом к оси машины. Танки версий VII и VIII получили вращающуюся командирскую ба шенку с семью перископическими смотровыми приборами. Начиная с машин модели IV поздних выпусков, колпак башенного вентилятора стал располагаться по оси симметрии башни. Все башни оснащались вращающимся поликом.

Вооружение

На танках модификаций I, ICS, II, IICS в разных комбинациях устанавливались 2-фунтовая (40-мм) пушка Mk IX с длиной ствола 52 калибра и танковая гаубица 3" Howitzer OQF Mk I или Mk IA калибра 76 мм.

Пушка состояла из ствола, затвора с полуавтоматикой, люльки, противооткатного устройства, спускового механизма, гильзоулавливателя и плечевого упора. Масса ствола без затвора — 130,2 кг. Нормальная длина отката — 265 мм.

Вертикальные углы наведения в пределах от +20° до - 15° придавались пушке и спаренному пулемету с помощью плечевого упора, который крепился к левой щеке кронштейна гильзоулавливателя и мог регулироваться в соответствии с ростом наводчика.

Боекомплект орудий танка «Черчилль I» состоял из 150 выстрелов для пушки и 58 для гаубицы.
Танки модификаций III и IV вооружались 6-фунтовыми (57-мм) пушками Mk III и MkV, а варианты VI, IX и IXLT — Mk V.

6-фунтовая пушка Mk III с длиной ствола 42,9 калибра была разработана на основе буксируемой противотанковой пушки Mk II. Затвор — вертикально-клиновой, полуавтоматика — копирного типа. Масса орудия — 326,88 кг.
Вертикальное наведение в пределах от - 8° до +17° осуществлялось с помощью плечевого упора и двух «пистолетных» рукояток, на которых находились электроспуски пушки и спаренного пулемета.
6-фунтовая пушка Mk V имела длину ствола 50 калибров и большую начальную скорость снаряда. Ее наведение по вертикали производилось с помощью подъемного механизма винтового типа.
Боекомплект танков с 6-фунтовой пушкой состоял из 84 артвыстрелов.
Боевые машины «Черчилль VII» вооружались 75-мм пушкой Mk V с длиной ствола 36,5 калибра. Затвор клиновой, полуавтоматический. Скорострельность— до 20 выстр./мин. Масса орудия — 314 кг. Вертикальное наведение от- 12,5° до +20° с помощью подъемного механизма винтового типа. Электроспуск — ножной. Боекомплект танков моделей VII и X состоял из 84 выстрелов; XLT — из 71 выстрела.

На танках модификаций V, VIII, XI и XILT устанавливалась 95-мм танковая гаубица Mk 1 с длиной ствола 20.75 калибра. Боекомплект гаубицы включал 47 выстрелов. В «Черчиллях» всех модификаций (за исключением I, ICS и IICS) устанавливались два 7,92-мм пулемета Besa — спаренный и курсовой. Углы наведения спаренного пулемета совпадали с углами наведения пушки.

Курсовой пулемет имел угол возвышения +17°, склонения -8°. Горизонтальное наведение было возможно в секторе 47°. Боекомплект пулеметов — 4950 патронов калибра 7,92 мм (во всяком случае, такое количество указано во всех английских источниках). Однако в укладке танка «Черчилль III», проходившего испытания в СССР на НИБТПолигоне в сентябре 1942 года, имелось 7875 патронов этого калибра (35 коробок).

У части машин на специальном кронштейне на крыше башни крепилась зенитная установка Lakeman для 7,7-мм пехотного пулемета Вгеп. В его боекомплект входило 594 патрона.

У всех танков в крыше башни справа располагался 2-дюймовый (50.8-мм) миномет для стрельбы дымовыми минами (на «Черчиллях», воевавших в Красной Армии, для стрельбы из миномета использовались и осколочные мины от 50-мм ротного миномета советского производства). Масса миномета — 7,6 кг. Максимальная дальность метания дымовой мины — 137 м, осколочной — 415м. Вертикальный угол обстрела — от +5° до +37°; горизонтальный — 360° (задавался поворотом башни танка). Штатный боекомплект — 30 дымовых мин.

Для стрельбы из 2-фунтовой пушки и спаренного пулемета использовался телескопический прицел № 24В Mk I; для ведения огня из 6-фунтовых пушек — телескопические прицелы № 39 Mk I или № 33 Mk II; из 75-мм пушки — № 50x3L Mk I. Для стрельбы из курсового пулемета применялись телескопические прицелы № 30 Mk I или Mk IA и № 33 Mk IS или IIS.

Big Ronson (cigarette lighters)
«Черчилль» II. Тот же «Черчилль» I, но с заменой 76-мм гаубицы лобовым пулеметом «Беза».

Двигатель

На танках всех модификаций устанавливался двигатель одной марки — 12-цилиндровый горизон-тально-оппозитный карбюраторный жидкостного охлаждения Bedford «Twin-Six» мощностью 350 л.с. при 2200 об/мин.
Диаметр цилиндра —127 мм. Ход поршня — 139,7 мм. Рабочий объем — 21 237 см3. Масса сухого двигателя—1533 кг.
Количество топливных баков — шесть основных (по три с каждой стороны двигателя) и один дополнительный наружный, подключенный к системе питания двигателя. Общая емкость баков — 828 л. Карбюраторов — четыре, каждый на три цилиндра марки Solex 46FWHE.

Система смазки — циркуляционная, под давлением, с сухим картером. Тип масляных насосов — шестеренчатые двухсекционные: один — нагнетающий, другой — откачивающий. Рабочая емкость системы смазки — 50 л. Система охлаждения — жидкостная, замкнутого типа, с принудительной циркуляцией. Два трубчатых радиатора были установлены по обеим сторонам двигателя. Емкость системы охлаждения—118 л.

Трансмиссия

Трансмиссия включала в себя од-нодисковый главный фрикцион сухого трения Borg and Beck, механическую четырехскоростную коробку передач Mernt-Brown H4, объединенную в один агрегат с механизмом поворота, и бортовые передачи. Механизм поворота (цилиндрический дифференциал с двумя планетарными механизмами) обеспечивал поворот на месте и легкость управления танком при движении. Минимальный радиус поворота на 1-й передаче — 3,3 м. Управление машиной еще больше облегчалось за счет применения сервомеханизмов с гидроприводом.

Моторно-трансмиссионное отделение изолировалось от боевого специальной броневой перегородкой, что существенно снижало потери экипажа при пожаре двигателя и, с другой стороны, сохраняло целыми двигатель и трансмиссию при взрыве боекомплекта.

Ходовая часть

Ходовая часть применительно к одному борту состояла из 11 необрезинен-ных сдвоенных опорных катков малого диаметра, ведущего колеса заднего расположения с двумя съемными венцами (23 зуба) и двумя резиновыми бандажами и направляющего колеса. Поддерживающие колеса отсутствовали, их функции, как и на танках периода Первой мировой войны, выполняли специальные направляющие. Подвеска индивидуальная пружинная.

В каждую гусеницу входило 70 траков шириной 356 мм и шагом в 211 мм или 72 трака с шагом 202 мм.

Электрооборудование

Электрооборудование танка состояло из двух аккумуляторных батарей, генератора, реле-регулятора, стартера, генератора и мотора электропривода поворота башни, шитка контрольных приборов, приборов внутреннего и наружного освещения.

Кроме того, на танке имелся дополнительный зарядный агрегат, состоявший из одноцилиндрового карбюраторного двигателя и генератора. СРЕДСТВА СВЯЗИ. Танк оборудовался симплексной телефонно-теле-графной радиостанцией № 19, работавшей в диапазонах KB и УКВ и имевшей свою собственную систему внутренней связи на пять абонентов. Работа в каждом из диапазонов радиоволн осуществлялась на отдельную антенну. Радиостанция №19 имела радиус действия на коротких волнах телефоном 15 км, телеграфом — 32 км, на ультракоротких волнах телефоном — до 1 км.

Боевое применение

Brits Ronson
Танки Черчилль 148-го танкового полка на тактических занятиях. На переднем плане танк «Черчилль I», на заднем — «Черчилль II» и «Черчилль III». 1942 год.

Рейд на Дьепп

Легенда об "Атлантическом вале"

Чтобы как-то оправдать перед мировым общественным мнением саботаж открытия второго фронта в Европе, английские и американские политики, печать этих стран создают легенду об "Атлантическом вале", который якобы был у гитлеровцев на западном побережье Франции. При этом их тезисы "о вале" были удивительно схожи с геббельсовской пропагандой. Черчилль восклицал: "Атлантический вал" Гитлера неприступен, и нужно позаботиться о том, чтобы волны не покраснели от крови американских и английских юношей и чтобы побережье не было завалено их трупами" (Eisenhower D. Cruside in Europe. New York, 1948, p. 194).

Заботы Черчилля осуществить операции по открытию второго фронта малой кровью законны, но не этими мотивами он руководствовался. В письме главе Советского правительства в июне 1941 г. Черчилль писал: все побережье Франции "ощетинилось орудиями, колючей проволокой, укрепленными огневыми точками и береговыми минами" (Переписка..., т. 1, с. 20).

Так ли было на самом деле? Действительно ли столь неприступным был "Атлантический вал", или его "неприступность" была плодом геббельсовской пропаганды, повторяемой политиками, военными и журналистами англосаксонских стран в оправдание предательства своего союзника?

Создать "вал" на европейском побережье протяженностью 5 тыс. км было невозможно. Для этого потребовались бы астрономические ресурсы: 170 пехотных дивизий, а с резервами - 220 дивизий и 10-15 танковых дивизий. Такого количества вооруженных сил Германия выставить не могла. Во Франции, Бельгии и Голландии находилось лишь 13% дивизий гитлеровцев, укомплектованных пожилыми солдатами и необстрелянными юнцами, слабо вооруженными трофейным французским и польским оружием (Liddell Hart. The Over Side of the Hill. London, 1950, p. 241). Активные, боеспособные дивизии воевали на советско-германском фронте.

Бывший начальник штаба группы армий "Запад" Блюментрит указывал: вдоль побережья Нормандии, западнее реки Сены, на 200 миль было всего 6 дивизий. "Командиру роты приходилось колесить весь день по побережью, чтобы осмотреть сектор, занимаемый его ротой" (Ibid., p. 247). Некоторые дивизии обороняли полосу протяженностью до 200 км. Средняя оперативная плотность составляла не более одной дивизии на 100 км побережья (См.: Кулиш В. М. Указ, соч., с. 84).

Кроме обороны побережья немецкие войска во Франции, Бельгии, Голландии несли оккупационную службу и были рассредоточены в глубине этих стран.

В течение 1942 г. немецкие военно-воздушные силы на Западе насчитывали всего 400 бомбардировщиков и 200 боеспособных истребителей (Ryan С. The Longest Day. London, 1960, p. 78). Не случайно бывший главнокомандующий группой немецких армий "Запад" Рундштедт после войны разоблачил миф об "Атлантическом вале". Он говорил:

"Атлантический вал" представлял собой иллюзию, созданную пропагандой для обмана немецкого народа, а также для обмана союзников. Читая сказки о неприступности его укреплений, я приходил в раздражение. Называть это "валом" было бессмыслицей" (Liddell Hart. Op. cit., p. 245). Это был, по свидетельству гитлеровских генералов, "пропагандистский вал".

Немецкие военнопленные, в частности лейтенант отряда связи 28-го армейского корпуса Гудзент, признавал: "На Востоке много наших войск... Запад полупуст, и беда, если "томми" (англичане. - Ф. В.) в этом своевременно убедятся" (Цит. по: Правда, 1942, 7 октября).

Однако политики, военные, печать Англии и США доказывали, что высадка войск в Европе, во Франции, слишком рискованное, требующее больших жертв и не сулящее удачи дело. Конечно, жертвы и риск были бы. Но какая война ведется без потерь и риска?

Чтобы доказать трудность захвата плацдарма в Европе, по инициативе Черчилля в 1942 г. был произведен ряд рейдов на побережье Франции, в частности операция "Джибули"- рейд на порт Дьепп, совершенный под командованием адмирала Маунтбэттэна. Перед высадкой десанта в Дьеппе английское радио передало сообщение об ограниченности его цели. Нетрудно понять: это предупреждение лишило рейд внезапности и было адресовано (так объясняли в Англии) не французским патриотам, готовым поднять восстание, а немцам и имело целью дать им возможность подготовиться к встрече десанта. Немцы понимали, что создается угроза сектору Дьепп, и усилили оборону по всему побережью: если в обычное время в районе Дьеппа был всего один батальон немецких войск, насчитывавший вместе с вспомогательными частями 1400 человек, то после любезного предупреждения Черчилля здесь была сосредоточена дивизия полного состава, подготовившаяся к отражению рейда. Черчилль готов был жертвовать жизнями английских и канадских парней, лишь бы доказать невозможность создания второго фронта. Несмотря на это, участники рейда выгрузили на берег танки, продвинулись с боями на несколько миль и, продержавшись около суток, пробились к своим судам.

Все участвовавшие в операции проявили исключительное мужество и преданность делу. Однако операция, предпринятая небольшими силами и локально, утратившая элемент внезапности, сопровождалась значительными потерями - из 5 тыс. человек погибло до 18%, 2 тыс. человек было захвачено в плен (Churchill W. Op. cit., vol. IV, p. 459). После этого печать Англии открыла военную дискуссию, делая упор на невозможности высадки во Франции. Если на объединенных военных совещаниях некоторые американские офицеры проявляли оптимизм, доказывая реальность открытия второго фронта, то английские офицеры вводили в зал раненых ветеранов Дьеппа, напоминая о трудностях десанта. Не случайно американский журналист Ингерсолл усомнился в реальной цели рейда: "...не был ли рейд задуман с единственной целью - служить англичанам аргументом против всяких дальнейших попыток вторгнуться во Францию с моря?" (Ингерсолл Р. Совершенно секретно. М., 1947, с. 102).

Тем не менее офицеры США, изучавшие отчет о рейде на Дьепп, пришли к выводу: фактически, несмотря на крайне неблагоприятные условия, операция не только не провалилась, но и была успешной.

Сравнительно небольшим ударным силам англичан и канадцев, удалось закрепиться на берегу, а значительные потери объяснялись в первую очередь тем, что штурм не имел дальнейшей поддержки. Вторжение, рассчитанное на Длительный срок, имело все шансы на успех.

Но для Черчилля, английских генералов и адмиралов срок открытия второго фронта еще не наступил. Политические соображения по-прежнему превалировали над соображениями военной стратегии, военной целесообразности с точки зрения союзнического долга.

Антисоветская линия проводимой Черчиллем политики касалась не только военной стратегии, открытия второго фронта. К числу важных политических вопросов межсоюзнических отношений относилась проблема объявления войны сателлитам фашистской Германии.

В вероломном нападении на Советский Союз наряду с Германией и Италией приняли участие Румыния, Финляндия, хортистская Венгрия. За кровавые деяния Антонеску были обещаны лакомые куски советских земель: Бессарабия и Одесса; Маннергейму - Ленинград, Ленинградская область и Восточная Карелия; регенту Хорти предназначались Галиция и предгорья Карпат.

Поскольку румынские, финские, венгерские солдаты по приказу Гитлера заливали кровью русские земли, естественно, Советский Союз добивался от союзников объявления войны Румынии, Финляндии и Венгрии. Предложение об этом было сделано Советским Союзом Англии секретно, дипломатическим порядком осенью 1941 г. Несмотря на это, все детали вопроса усиленно дебатировались в английской и... фашистской прессе. Не трудно было понять, что такие "дебаты" инспирировались из Лондона.

Правительство Англии ответило отказом на предложение СССР. Создалось совершенно ненормальное положение: Черчилль благословлял кровавые злодеяния финских, румынских и венгерских захватчиков на территории СССР. Особенно он благоволил финской реакции, помня об "услугах", оказанных ему правыми кругами в период советско-финского конфликта. Финская реакция вела, агрессивную войну против СССР, разорвала дипломатические отношения с Англией, а английское правительство вежливо уговаривало финских захватчиков прекратить "войну против... союзника Великобритании". Черчилль заверял Маннергейма в традиционных "чувствах дружбы" к Финляндии.

Только под нажимом СССР и мирового общественного мнения Англия в декабре 1941 г. объявила войну Финляндии, Венгрии, Румынии и Болгарии. Но еще за несколько дней до этого Черчилль в письме Маннергейму извинялся за то, что через некоторое время Англия "будет вынуждена из чувства лояльности по отношению к нашему союзнику России объявить войну Финляндии" (Churchill W. Op. cit., vol. IV, p. 474).

Хотя Англия и объявила войну финнам, Черчилль считал это лишь "формальностью". Фактически Великобритания не воевала ни с Финляндией, ни с другими сателлитами Гитлера.

Первой боевой операцией с участием «Черчиллей» стал рейд на Дьепп 19 августа 1942 года — операция «Юбилей». Дьепп — маленький французский город — рыболовецкий порт на Ла-Манше. Целью высадки являлись разведка боем обороны противника на побережье и отработка взаимодействия различных родов войск. Считалось, что такой рейд позволит приобрести необходимый опыт для планирования крупномасштабного вторжения в Западную Европу.

В операции приняли участие 58 «Черчиллей» модификаций I, II и III 14-го канадского армейского Калгарийского танкового полка (Calgary Regiment). Полк высаживался на каменистый пляж, находившийся непосредственно в черте города, вслед за полком Королевской легкой пехоты Гамильтона (Royal Hamilton Light Infantry) и Эссекским шотландским (Essex Scottiish) полком. В задачу танкистов входила поддержка огнем и маневром этих двух частей при захвате города.

Перед операцией танки прошли специальную подготовку — их корпуса загерметизировали, а выхлопные трубы нарастили вертикальными патрубками. После этого боевые машины могли преодолевать вброд полосу прибоя и их можно было высаживать с десантных кораблей типа LCT, не подходя вплотную к берегу.

Общее командование высадкой осуществлял генерал-майор Робертс.

План предполагал атаку в пяти различных точках на фронте, протяженностью 16 км, который удерживали части Немецкой 302 Пехотной Дивизии и отдельные части береговой обороны. В отличие от прекрасно подготовленных сил вторжения, из которых все коммандос принимали участия в диверсионных операциях, а Канадцы прошли интенсивную подготовку, Немецкие части были укомплектованы резервистами не моложе 40 лет, прошедшими обычную систему подготовки в Армии резерва.

Britsfall
План атаки на Дьеп.

Основной идеей операции четыре фланговых атаки, которые должны быть осуществлены за полчаса до решающего штурма Дьеппа. Канадская пехота при поддержке танков должна была произвести фронтальную атаку на Дьепп, Пуарвилле и Пуа, Британские коммандос должны были уничтожить береговые батареи в Варгенвилле и Берневалле.

Немецкие береговые части не ожидали атаки, но в Пуа и Берневалле в 03:48 была поднята тревога из-за перестрелки, в пределах береговой видимости, между силами вторжения и Немецким конвоем. Элемент внезапности был утерян.

В Берневалле, только небольшая часть 3 отряда Коммандос смогла высадиться и временно вывести батарею из строя, загнав канониров в бункеры снайперским огнем. В Пуа высадка задержалась и, понеся тяжелые потери от пулеметного огня, войска застряли на береговой полосе. 4 Отряд Коммандос не встретив сопротивления, стал единственным подразделением, выполнившим свою задачу – захват береговой батареи Варгенвилля. В Пуарвилле, Канадцы высадились, не встретив серьезного сопротивления, но в неправильном месте, и опоздали с началом штурма города. В том же самом месте через 30 минут высадился второй батальон Канадцев и начал продвижение вглубь материка, но скоро был оттеснен подоспевшими Немецкими войсками.

В 05:20 начался основной штурм Дьеппа частями двух Канадских полков при поддержке танков. Высадка происходила под прикрытием дымовой завесы, поставленной Английской авиацией. Пехота высадилась вовремя, однако слабый огонь поддержки показал немцам, что танки запаздывают с высадкой, и первая попытка штурма была отбита.

С первых же минут высадки все пошло не совсем так, как предполагалось. Дело в том, что пляж, зажатый между восточными и западными молами, отделяла от городской набережной с бульваром дамба, преодолеть которую самостоятельно танки «Черчилль» не могли. Выходы с пляжа перегораживали баррикады, а сама территория пляжа находилась под перекрестным огнем артиллерии и пулеметов. Планировалось, что дамбу и баррикады взорвут саперы, но и они, и пехотинцы фазу после высадки понесли такие потери, что выполнить свою задачу в полном объеме не смогли. Танки должны были высаживаться четырьмя волнами: в первой — 9 танков, во второй —12, в третьей —16, в четвертой — оставшиеся силы полка. На практике же все три волны высаживались почти одновременно.

Brit Ronson
Канадский «Черчилль II» после неудачной высадки десанта. Дьеп, август 1942.

При этом берега достигли далеко не все машины — один из десантных кораблей третьей волны затонул вместе с шестью «Черчиллями», находившимися на его борту. Один танк получил прямое попадание гаубичного снаряда, не успев покинуть судна, два других утонули при попытке войти в воду на слишком большом расстоянии от берега; несколько порвали гусеницы о гальку пляжа, у некоторых камешками заклинило ходовую часть. Остановившиеся машины тут же подбивались немцами. Танки вели ответный огонь, но у 2-х и 6-ти фунтовых танковых пушек в боекомплектах не было фугасных снарядов, а 76-мм гаубицы в лобовом листе корпуса «Черчиллей» имели слишком маленький угол возвышения, и им мешала дамба.

В довершение ко всему, погиб командир полка подполковник Эндрюс. Он находился в одном из затонувших танков, но сумел покинуть машину, а выбравшись на берег, был сражен немецкой пулей. Тем не менее, оставшиеся без командира экипажи боевых машин продолжали, как могли, выполнять задачу. Саперы нашли участки, где высота дамбы не превышала 60 см, уложили фашины, и 13 -15 танков сумели подняться на набережную и бульвар.

Тут выяснилось, что все улицы, ведущие вглубь города, загорожены бетонными противотанковыми надолбами. Все попытки канадских саперов подорвать их не увенчались успехом из-за сильного огня немцев. Разрушить надолбы попытались танки, стреляя по ним 6-фунтовыми бронебойными снарядами, однако в это время по «Черчиллям» открыли стрельбу немецкие 37-мм противотанковые пушки.

Они не могли пробить броню английских танков, но сумели перебить гусеницы на нескольких машинах и вынудили остальных отойти. В результате все высадившиеся «Черчилли» Калгарийского полка в ходе рейда на Дьепп действовали на сравнительно небольшом участке пляжа, набережной и бульвара.

Четвертую волну танков высаживать не стали — к 9 часам утра стало ясно, что операция провалилась и нужно постараться эвакуировать высаженные войска. Без прояснения текущей ситуации, Генерал Робертс отдал приказ к отступлению, и последние части, так и не успев высадиться, повернули обратно.

Общее отступление началось в 11:00 и продолжалось под сильным огнем неприятеля до 14:00. Шесть «Черчиллей», вернувшись на пляж, до последнего вели бой, прикрывая отход канадской пехоты. Все танки были подбиты, и экипажи оставили их. При этом только одному танкисту посчастливилось вернуться в Англию.

Все время операции над зоной высадки продолжался воздушный бой с участием 945 самолетов с обеих сторон. Потери Англичан составили 106 самолетов, Люфтваффе потеряло 48 самолетов.

Из 4963 Канадских пехотинцев 3367 были убиты, или захвачены в плен. Британские Коммандос потеряли 275 человек. Английский флот потерял один эсминец, 33 десантные баржи и 550 человек. Потери немцев составили только 561 человек убитыми и ранеными.

Другие данные выглядят так: 4.384 убитыми и ранеными, 1.500 пленными.

Ю Ненахов приводит такие цифры: Из 6000 участников десанта более 4000 погибли, были ранены или попали в плен. Немцы захватили 29 увязших на мелководье танков “Churchill”, свыше 1500 единиц стрелкового оружия, 130 минометов и большое количество снаряжения. Королевские ВВС потеряли 100 самолетов против примерно 50 германских. Флот лишился одного эсминца, нескольких десантных транспортов и примерно 500 человек из числа их экипажей.

А в книге Дж. Паркера мы видим такую информацию:
Из 4963 канадцев домой вернулись только 2210 человек, многие из них раненые. Всего Канадцы потеряли 3367 человек, из них 1946 военнопленными и 907 убитыми. Потери других подразделений были еще страшнее, только вспомогательные войска недосчитались 3000 человек. сбиты 106 английских и канадских самолетов против 96 самолетов "Люфтваффе". 300 десантно-высадочных судов, 28 танков и 1 эсминец.

Герой Советского Союза Ролан де ля Пуап в своей книге пишет о том, что название Нормандия для эскадрильи было в том числе принято в память о неудачном рейде на Дьепп, который сам Пуап, в то время пилот РАФ, воспринимал как неудачную попытку открытия второго фронта во Франции...

Brit Ronson
Немецкие солдаты позируют на подбитом английском танке «Черчилль» в Дьеппе.
Трофейная британская техника рассыпана по пляжу. Последствия неудачного для союзных войск рейда на Дьепп 19 августа 1942 года.

"Голые на пляже"

20 августа 1942 года газета "Правда" со ссылкой на агентство ТАСС напечатала следующее сообщение: "Рано утром 19 августа был проведен рейд на район Дьеппа в оккупированной зоне Франции. Войска, принимавшие участие в рейде, высадились во всех намеченных пунктах. В рейде принимали участие преимущественно канадские и английские войска, а также один мотомеханизированный американский батальон..."

Орган ЦК ВКП(б) незначительно ошибся в указании сил и средств. На самом деле катера и десантные баржи ранним утром 19 августа доставили на место 4961 канадского военнослужащего, 1057 англичан и 50 американцев при 58 английских танках "Черчилль", два из которых утонули в море при высадке.

Силы немцев, оборонявших старинный (основан во времена Карла Великого) Дьепп ограничивались одним пехотным полком, несколькими гаубичными и зенитными батареями - всего 1400 человек. Причем качество личного состава оставляло желать лучшего, чего нельзя было сказать о союзниках. В рейд на Дьепп шли элитные части, включая знаменитых британских коммандос и американских рейнджеров.

Но высадка с самого начала пошла наперекосяк. В предрассветном тумане корабли из первой волны десанта столкнулись и вступили в перестрелку с немецким прибрежным конвоем. Особых потерь английскому флоту он нанести не смог, но в суматохе свои места в строю потеряли 17 из 23 катеров с коммандос. Из-за этого высадка произошла с 25-минутным опозданием. И вовсе не в тех местах побережья, где планировалась. В итоге из двух батарей береговой обороны, которые должен был уничтожить спецназ, замолчала лишь одна. Главные силы высаживались уже под огнем и из-за этого надолго (некоторые - навсегда) застряли на пляже. Офицеры, пытавшиеся поднять солдат в атаку, были почти сразу перебиты, и десант потерял управление. Хотя в город и вошли 6 танков, пехота отстала, и немцы безнаказанно сожгли "Черчилли" на узких улочках Дьеппа.

Во всех точках высадки успехи десантников оказались весьма скромными и не оправдали понесенных потерь. Одному взводу удалось захватить местное казино. В том же здании он через несколько часов и капитулировал. Группа во главе с английским сержантом проникла в город, но была блокирована немцами и сдалась. Чтобы англичане не разбежались, немцы раздели их до белья, приставив часового. Когда его удалось убить, полуголые британцы без оружия явились на пляж. К их счастью, там как раз начиналась эвакуация остатков десанта. При погрузке на катера, которая происходила под огнем противника, плавсредства буквально брали штурмом. Несколько малых катеров при этом перевернулось.

Из примерно 6100 десантников 1448 были убиты или ранены. 2200 человек попали в плен. С поднятыми руками их провели по улицам Дьеппа, который они не смогли захватить силой оружия. Немцы потеряли чуть больше 500 человек. В общем, десант с треском провалился. Вопрос о том, зачем он вообще был нужен, появился почти сразу же.

Три версии одного поражения

Взгляд из Англии. Черчиллю вскоре пришлось объясняться с парламентом. "Рейд, - сказал он, - должен считаться силовой разведкой. Мы должны были получить всю необходимую информацию до того, как предпринимать операцию большего масштаба". Мысль, конечно, интересная, но к 1942 году опыт крупномасштабных десантных операций у Англии уже был. Еще в ходе первой мировой войны против Турции была предпринята высадка на полуострове Галиполи.

Взгляд из Германии. 19 августа 1942 г. Ставка германского верховного командования распространила сообщение со своей версией событий. Немцы утверждали, и многое из этого было правдой, что 22 июля Сталин, предчувствуя крушение своего южного фронта, потребовал от английского правительства немедленной организации второго фронта. Черчилль срочно вылетел в Москву, где 12 августа между двумя лидерами состоялся разговор на грани взаимных оскорблений. По его результатам Черчиллю пришлось послать десант фактически на убой.

Эта версия, возможно, и заслуживала бы внимания, если бы не появившаяся после войны информация: план высадки в Дьеппе был утвержден британским Комитетом начальников штабов еще 13 мая 1942 г. Взгляд из СССР, как ни странно, кое в чем совпадал с немецким. У нас, например, считалось, что "подлые англичане" послали на верную смерть канадцев, американцев и собственных солдат только для того, чтобы доказать СССР невозможность скорого открытия второго фронта.

Зачем же на самом деле была предпринята эта операция? "Рейд на Дьепп, - говорит военный историк Мирослав Морозов, - был, во-первых, костью, брошенной английской общественности. Поражение, которое Красная Армия нанесла вермахту под Москвой в 41-м, воодушевила не только советских людей, но и англичан. Так что теплые вещи и даже бутылки виски, которые рабочие на английских заводах по собственной инициативе засовывали в ленд-лизовские танки, они отправляли в СССР от всего сердца. Английская пресса тоже требовала чем-то помочь русским, и Черчилль был вынужден считаться с этим. Во-вторых, 1942 год на фронтах начался для Британии неудачно. На Дальнем Востоке японцы потопили английский флот и заняли Сингапур. Итальянские подводные диверсанты нанесли чувствительные удары по английским кораблям в Александрии... Нужна была красивая и значимая победа, и ею был призван стать рейд на Дьепп.

В-третьих, Черчилль действительно был категорически против открытия второго фронта в 1942 г., но вовсе не из-за своей "империалистической сущности". Во Франции тогда находилось 30 немецких дивизий. То, что могла выделить для вторжения Великобритания - 7-8 дивизий. Вермахт легко сбросил бы их в море, даже не оттягивая сил с Восточного фронта, что, собственно, и продемонстрировал рейд на Дьепп. Значит, надо было ждать прибытия в Англию 20 - 25 американских дивизий. Настоящая высадка в Нормандии произошла только, когда они прибыли в Великобританию и прошли хорошую подготовку. Лишь после этого союзники, причем именно канадцы, снова вошли в Дьепп. Но это произошло только в сентябре 1944 г."

Ronson
«Черчилль» III, Королевских ВС перед сражением у Эль-Аламейна. Третья модификация танка, появилась в марте 1943 года, с измененной башней для установки в ней более мощной пушки.
«Черчилль» III в 1942 году, первым среди британских танков получил 6-фунтовую (57-мм) пушку, установленную в новой сварной башне, заметно отличавшейся внешне. Первые машины III модификации, построенные до мая 1942 г., имели прежние кожухи воздухозаборников и открытый гусеничный обвод. Многие машины модификаций I и II довели до стандарта III установкой новой башни и пушки.

Северная Африка

"Факел" запылал в Африке

Вместо открытия второго фронта в Европе Англия и США в начале ноября 1942 г. высадили свои войска, насчитывавшие около 500 тыс. человек (всего 13 дивизий), в Северной Африке - в Алжире и Марокко.

Союзники заняли порты: Алжир, Оран, Касабланку, и начали наступление против гитлеровцев, продвигаясь на восток, навстречу 8-й английской армии, наступавшей из Египта. Англия и США стремились превратить Северную Африку в плацдарм для дальнейших военных операций в Средиземном море. Операция "Факел" должна была открыть Черчиллю путь на Балканы.

Политики Англии и США пытались изобразить операции в Северной Африке как "второй" или "третий" фронт. В действительности, как указывало советское Верховное Командование, операции в Африке не являлись вторым фронтом и отвлекали незначительные силы немцев: итало-немецкая армия Роммеля и Арнима насчитывала в своем составе всего лишь 4 немецкие и 11 итальянских дивизий. Десант и операции в Северной Африке не оказали никакого существенного влияния на события, происходившие на советско-германском фронте, не могли коренным образом изменить обстановку во второй мировой войне.

Ronson (cigarette lighters)
Черчилль "Крокодил" Калгарийского полка.

В январе 1943 г. в недавно освобожденной Касабланке (Касабланка - по-испански "белый дом") в условиях строжайшей секретности встретились "адмирал Q" и "г-н P". "Адмиралом Q" был президент Соединенных Штатов Ф. Д. Рузвельт, а "г-ном P" - британский премьер-министр Уинстон Черчилль. В лагере "Анфа", тщательно охранявшемся службой безопасности союзников, с 14 по 25 января происходили совещания с участием штабных офицеров: генералов Маршалла, Арнольда, адмирала Кинга - со стороны США, генерала Аллана Брука, адмирала Паунда, маршала авиации Портала - со стороны Англии.

Ronson (cigarette lighters)

Совещания происходили в те дни, когда Красная Армия, измотав и обескровив фашистские войска генерала Паулюса в ожесточенной битве на Волге, одной из величайших битв Великой Отечественной войны, перешла в решительное контрнаступление, окружив 22 вражеские дивизии. В момент, когда открылась конференция в Касабланке, войска Донского фронта приступили к ликвидации окруженной на Волге вражеской группировки и успешно завершили ее ко 2 февраля.

Ronson (cigarette lighters)

Контрнаступление на Волге переросло в общее наступление Красной Армии на всем фронте - от Ленинграда до Азовского моря. Великая победа советских армий на Волге явилась коренным переломом в ходе Отечественной войны и всей второй мировой войны.

Поражение фашистской Германии на Волге было величайшим поражением германской армии за всю историю ее существования. Здесь был предопределен разгром Германии во второй мировой войне. Грозный призрак поражения впервые возник в сознании немцев.

Ronson (cigarette lighters)

Победы Красной Армии на советско-германском фронте были не только поражением фашистской Германии. Они были ударом по планам англо-американской реакции, надеявшейся на ослабление СССР.

Победы Красной Армии внесли существенные коррективы в военно-политическую стратегию Черчилля и его последователей. Черчилль еще более активно выступает за средиземноморскую или балканскую стратегию, чтобы опередить Красную Армию в Европе в ее освободительном движении. Он стремился, завладев африканским побережьем Средиземного моря, нанести державам "оси" удар "в мягкое подбрюшье". Из Северной Африки военные операции должны были распространиться в Южную Европу, на острова Додеканез, в Грецию, на Крит, на Сардинию и Сицилию.

Ronson (cigarette lighters)

Другой задачей, которую ставил Черчилль в Касабланке, - и в этом он преуспел, найдя поддержку Рузвельта, - было принятие решения о переносе сроков открытия второго фронта с 1943-го на 1944 г. Решение о высадке десанта через Ла-Манш вновь было отсрочено, хотя правительства Англии и США после невыполнения обязательств открыть второй фронт в 1942 г. дали СССР твердое обещание сделать это в 1943 г. Об этом Черчилль и Гарриман заявили Советскому правительству в августе 1942 г. в Москве (Churchill W. Op. cit., vol. IV, p. 588). Правда, Черчилль приказал военным штабам вести подготовку к открытию второго фронта во Франции в 1943 г., но организовывать вторжение лишь в том случае, если появятся определенные признаки краха Германии (Ibid., p. 612).

Ronson (cigarette lighters)

В Касабланке Черчиллем и Рузвельтом было решено: по завершении операций в Северной Африке провести операцию "Хаски" - высадку англо-американских войск в Сицилии, вывести из войны Италию и осуществлять последующие операции в Средиземном море. Тем самым высадка англо-американских войск в Северной Франции и, следовательно, создание реального второго фронта откладывались на 1944 г.

Ronson (cigarette lighters)

Касабланка была новым сговором Англии и США за спиной союзника. Правда, Черчилль и Рузвельт после Касабланки писали в письме главе Советского правительства, что совместные военные операции СССР, США и Англии "могут наверное заставить Германию встать на колени в 1943 году" (Переписка..., т. 1, с. 104).

Ronson (cigarette lighters)

В основных вопросах союзной стратегии во второй мировой войне конференция в Касабланке была совершенно бесплодной. По словам Ральфа Ингерсолла, "конференция в Касабланке мучительно тужилась... и, наконец, родила сицилийскую мышь" (Ингерсолл Р. Указ, соч., с. 88). Ход событий на советско-германском фронте - новые победы Красной Армии - вскоре опрокинул решения конференции в Касабланке. Уже в момент принятия эти решения, и в частности весьма скромные планы военных операций в Италии, были явно устаревшими и недостаточными. Поэтому руководящие деятели Англии и США задумали очередную сепаратную конференцию.

Ronson (cigarette lighters)

В начале мая 1943 г. гигантский пассажирский лайнер "Куин Мэри" взял курс к американским берегам. В изолированном от пассажиров первом классе парохода разместилась британская делегация во главе с Уинстоном Черчиллем, направлявшаяся на очередную встречу с политическими и военными деятелями США. На пароходе были предприняты всевозможные меры предосторожности с целью скрыть пребывание делегации. На палубах были развешены таблички на голландском языке и пущен слух, будто королева Вильгельмина со своей свитой плывет в Америку. Британский премьер придерживался формулы: чем больше слухов, тем больше безопасности.

Ronson (cigarette lighters)

11 мая лайнер "Куин Мэри" пришвартовался у острова Стейтен, где английскую делегацию встретил Гарри Гопкинс. Рузвельт, тепло приветствовавший "старого морского волка" на вашингтонском вокзале, отвез его в старые комнаты в Белом доме. На следующий день начались совещания, в результате которых Черчиллю без особого труда удалось окончательно похоронить план высадки английских и американских войск в Западной Европе в 1943 г. Принимается вероломное решение, "откладывающее англо-американское вторжение в Западную Европу на весну 1944 года" (Переписка..., т. 1, с. 159). Объединенный комитет начальников штабов запланировал открытие второго фронта в Европе на 1 мая 1944 г. Вашингтонские решения позволяли фашистской Германии по-прежнему направлять основные силы на Восточный фронт.

Ronson (cigarette lighters)

"Это Ваше решение, - указывалось в послании главы Советского правительства Рузвельту, - создает исключительные трудности для Советского Союза, уже два года ведущего войну с главными силами Германии и ее сателлитов с крайним напряжением всех своих сил..." (Там же)

Советское правительство энергично протестовало против нового грубого нарушения межсоюзнических обязательств. "Нельзя забывать того, - говорилось в послании главы Советского правительства Черчиллю, - что речь идет о сохранении миллионов жизней в оккупированных районах Западной Европы и России и о сокращении колоссальных жертв советских армий, в сравнении с которыми жертвы англо-американских войск составляют небольшую величину" (Там же, с. 167).

Ronson (cigarette lighters)

Советский Союз не мог примириться с игнорированием коренных интересов советского народа в войне против общего врага. В тот период были отозваны послы из Лондона и Вашингтона, что было расценено в Англии и США как протест против политики руководителей этих стран (См.: Кулиш В. М. Указ, соч., с. 329).

Пытаясь как-то оправдать новое нарушение межсоюзнических обязательств, У. Черчилль выступил 30 июня 1943 г. в лондонской ратуше. Казалось, что речь его была адресована в Берлин, верховному командованию вермахта. Черчилль прямо дал понять, что никаких "операций крупного масштаба в Европе" со стороны англичан и американцев не будет в "течение долгих месяцев", а если ограниченные сражения и будут, то только в районе Средиземного моря (Times, 2.VII.1943). Вероломное заявление Черчилля раскрывало военно-стратегические замыслы Англии и США. Последствия этой политики сказались немедленно: германское командование почти беспрепятственно перебрасывало свои войска на Восточный фронт.

Начавшиеся 10 июля 1943 г. англо-американские операции в Сицилии отнюдь не были вторым фронтом: здесь находились всего две немецкие и четыре итальянские дивизии - 90 тыс. немцев и 315 тыс. итальянцев (См.: Переписка..., т. 1, с. 178). При высадке 8-й британской армии и 7-й армии США итальянцы не оказали никакого сопротивления. По свидетельству Черчилля, при занятии острова Пантеллерия пострадал только один солдат, да и то от укуса мула. Итальянский гарнизон острова Лампедуза сдался одному союзному летчику, приземлившемуся на острове из-за нехватки бензина. Кампания в Сицилии закончилась в течение 38 дней. Было захвачено 130 тыс. пленных (См.: там же). Она наглядно показала: для затягивания сроков открытия второго фронта в Европе оснований не было.

Если политические деятели Англии и США грубо нарушали межсоюзнические обязательства по отношению к СССР, то народы этих стран и все прогрессивные люди мира требовали от своих правительств немедленно согласовать политическую и военную стратегию Объединенных Наций и открыть второй фронт в Западной Европе. Трудящиеся Англии, США, руководимые компартиями, понимали, что каждый день отсрочки открытия второго фронта влечет за собой новые человеческие жертвы, страдания советского народа и всех порабощенных фашизмом народов. Поэтому они требовали от своих правительств выполнения торжественных обязательств, данных Советскому правительству.

Движение за оказание помощи советскому народу путем открытия второго фронта получило такое развитие в Англии и США, что его можно назвать всенародным. Английские и американские солдаты горели желанием сражаться с врагом, и "не только ради русских, но и ради самих себя".

"Открытие второго фронта в Западной Европе, - говорилось в резолюции Компартии Великобритании, - является прямой обязанностью английского и американского народов... Народ требует от правительства наступательной стратегии и смелого руководства" (Daily Worker, 25.II.1943).

Во время посещения Черчиллем авиационного завода в Дэхевиленде рабочие вручили ему следующее заявление: "Рабочие нашего завода хотят, чтобы второй фронт был открыт без задержки... Мы считаем, что против второго фронта возражают определенные реакционные элементы, занимающие высокие посты и стремящиеся к сделке с Гитлером" (Daily Worker, 16.IV. 1943). Заявление свидетельствовало о политической зрелости рабочих, понимавших, кто и почему саботировал второй фронт, и требовавших снять саботажников со всех правительственных постов.

Особенно усиливается борьба трудящихся Англии и США за открытие второго фронта в Европе летом и осенью 1943 г. в связи с успешным наступлением Красной Армии и операциями союзников в Средиземноморском бассейне. "Совместный удар, - писала английская газета "Рейнольде ньюс", - обеспечил бы победу в этом (1943-м. - Ф. В.) году" (Reynolds News, 10.VIII. 1943).

Даже консервативная печать Англии и США признавала готовность союзников для нанесения удара по врагу. "Четыре армии ожидают момента для нанесения решающего удара...- писала газета "Дейли мейл".- Планы разработаны, материалы сконцентрированы, пушки наведены, люди готовы. Все обеспечено для самой грандиозной экспедиции истории" (Daily Mail, 7.VI. 1943).

Советское правительство считало, что "условия для открытия второго фронта в Западной Европе на протяжении 1943 года не только не ухудшились, а, напротив, значительно улучшились" (Переписка..., т. 1, с. 165).

Однако Черчилль вопреки очевидным фактам утверждал обратное. "Правительство не позволит, - говорил он в парламенте, - чтобы его принудили с помощью силы или лести предпринять обширные военные операции... для того, чтобы добиться политического единодушия или одобрения каких-то кругов" ( Parliamentary Debates. House of Commons, 1943, vol. 392, col. 98). Правительства США и Англии тем самым подтвердили свою твердую позицию открыть второй фронт "не слишком рано и не слишком поздно" (Советско-английские отношения, т. 1, с. 340). А в это время на советско-германском фронте шли кровопролитные сражения. Хотя зимнее наступление Красной Армии поставило немецко-фашистские армии на грань катастрофы, гитлеровское командование, пользуясь отсутствием второго фронта в Европе, летом 1943 г. снова сосредоточило большие силы на Восточном фронте. Фашистское командование, бросив в район Орла и Белгорода 38 дивизий, надеялось окружить и уничтожить советские войска на Курской дуге, начать наступление на Москву.

Отбив наступление противника, советские войска перешли в решительное контрнаступление, освободили от захватчиков Орел и Белгород. Победа под Курском и выход советских войск к Днепру завершили коренной перелом в ходе Великой Отечественной войны. К ноябрю 1943 г. было освобождено почти 2/3 советской земли. Победа под Курском означала полный провал наступательной стратегии германских фашистов. Окончательное поражение фашистской Германии и ее сателлитов становилось неизбежным.

Блистательные победы Красной Армии изменили весь ход второй мировой войны и имели большое международное значение.

По мере того как ширилось наступление Красной Армии, в правящих кругах Англии и США росло беспокойство, что СССР сможет в одиночку разгромить фашистскую Германию и освободить народы Европы. Это заставляло зорко следить за развитием событий на советско-германском фронте, чтобы выступить, когда СССР будет достаточно ослаблен. С другой стороны, имела место боязнь опоздать со вторым фронтом, что могло повести к непредсказуемым последствиям.

Все это вынудило правительства Англии и США провести новое совещание с целью рассмотреть военные планы и политику в отношении СССР.

В середине августа 1943 г. в древней Квебекской крепости (Канада), возвышавшейся над рекой Св. Лаврентия, открылась конференция политических руководителей Англии и США. Как и предыдущие совещания, она происходила без участия СССР. Здесь был рассмотрен весь мировой театр военных действий и приняты решения, обеспечивающие действия гигантских армий, флотов и военно-воздушных сил Англии и США.

Важнейшим вопросом был вопрос о втором фронте. Черчилль снова настаивал на "балканском варианте" второго фронта, требуя сначала взять Рим, продвинуться на север Италии, затем высадиться на Балканах, в Югославии, Албании и Греции. Говоря о перспективах кампании в Италии, он неустанно повторял: "Зачем карабкаться, подобно пауку, по голенищу итальянского сапога от самой щиколотки? Давайте лучше ударим под коленку". По словам X. Болдуина, англичане хотели вторгнуться на Балканы потому, что их колонии, граничащие со Средиземным морем и Ближним Востоком, имели "важное значение для обеспечения британского господства в мире" (Baldwin H. Great Mistakes of the War. New York, 1950, p. 26-27). А главное, Черчилль вновь хотел помешать продвижению Красной Армии на Балканы.

Однако, как писала газета "Нью-Йорк таймс", "страх перед неумолимым продвижением русских на Запад" (New York Times, 14.11.1943), боязнь, что они первыми войдут в Берлин, вынуждали Ф. Рузвельта, военных стратегов США высказываться за открытие второго фронта в Западной Европе, чтобы идти в Германию более коротким и стратегически более благоприятным путем. Путь в Берлин и другие важнейшие экономические центры Германии из Северо-Восточной Франции составил бы всего 600-700 км, в то время как из Италии союзным войскам нужно было пройти до границ Германии 1200 км, а от Балкан - 1700 км. Наступление на Балканах и в Италии шло бы вдалеке от важнейших политических, экономических и военно-стратегических центров Германии. Наконец, географические и топографические условия в Западной Европе были гораздо более благоприятными для союзников, чем в Италии и на Балканах: густая сеть дорог Северной Франции, Бельгии, Голландии давала возможность успешно маневрировать войсками.

После ожесточенных споров был принят компромиссный стратегический план "Оверлорд", предусматривавший высадку союзных войск в Нормандии, но и то лишь 1 мая 1944 г. Операция должна была представить американо-английские действия наземных и воздушных войск против держав "оси" (Churchill W. The Second World War, vol. V. London, 1952, p. 75). Кроме того, намечалась вспомогательная операция "Энвил" - высадка в Южной Франции близ Тулона и Марселя.

Даже этот план открытия второго фронта в Нормандии был снабжен по инициативе Черчилля таким количеством оговорок, что его выполнение всецело зависело от желания и воли правящих кругов Англии и США. По плану "Оверлорд" вторжение во Францию могло осуществиться только в том случае:

"- Если ветер будет не слишком сильный.

 - Если прилив будет как раз такой, как нужно.

 - Если луна будет именно в той фазе, какая требуется.

 - Если предсказание погоды на то время, когда луна и прилив будут подходящие, тоже окажется подходящим;

 - если всех этих условий не будет, вторжение автоматически откладывается на месяц, - когда луна снова должна оказаться в надлежащей фазе...

 - Если у немцев к тому времени окажется в Северо-Западной Европе не более 12 подвижных дивизий резерва - и при условии, что немцы не смогут перебросить с русского фронта более 15 первоклассных дивизий" (Ингерсолл Р. Указ, соч., с. 43).

Стоило ветру быть чуть-чуть сильнее, погоде не совпасть с фазой Луны, стоило немцам иметь не 12, а 13 подвижных дивизий резерва или перебросить с советского фронта не 15, а 16 дивизий, как весь план открытия второго фронта мог быть сорван!

Всякому здравомыслящему человеку было ясно, что совпадение всех этих условий для успешной высадки было не только маловероятно, но и немыслимо. Но это как раз и нужно было английским и американским политикам. Правда, Англия и США приняли план "Рэнкин", предусматривавший чрезвычайную высадку десанта в Европе после внезапного прекращения войны Германией. В случае капитуляции Германии англо-американские войска должны были немедленно оккупировать страну. В Квебеке также происходили переговоры между Черчиллем и Рузвельтом о создании атомного оружия. Проект "Тьюб-Эллойз" - создания атомной бомбы - осуществлялся полным ходом. 19 августа Рузвельт и Черчилль подписали соглашение о сотрудничестве США и Англии в атомных исследованиях.

Союзнический долг, обязывавший Англию и США немедленно создать второй фронт, был нарушен и на этот раз во имя коварных планов правящих кругов Великобритании и Соединенных Штатов. Их политика никак не соответствовала цели быстрейшего разгрома гитлеровской Германии и ее сателлитов, поскольку активные военные действия откладывались еще на 8 с лишним месяцев - до 1 мая 1944 г.! "Тень пустующего кресла", места делегации СССР, как отмечала "Таймс", "падала на все эти переговоры" (Times, 16.VIII. 1943).

Решения Касабланкской, Вашингтонской и Квебекской конференций, самым непосредственным образом касавшиеся Советского Союза, по-прежнему противостоявшего один на один гитлеровской Германии и ее союзникам, были приняты в нарушение союзнической солидарности в борьбе с общим врагом, без участия советских представителей.

Шесть танков «Черчилль III» в составе 1-й танковой дивизии были опробованы в ходе второго сражения у Эль-Ала-мейна в октябре — ноябре 1942 года. Они были сведены в группу под неофициальным названием Kingforce (дословно — «королевские силы»). На самом же деле, это громкое название — не более, чем игра слов, — было связано не столько с королем, сколько с командиром группы майором Моррисом Кингом. За время боев его танки в общей сложности получили 106 попаданий фугасными и бронебойными снарядами.

Ronson
«Черчилль» IV. идентичен танку «Черчилль» III с 6-фунтовой пушкой, отличается литой башней с улучшенной бронезащитой.
Построен в середине 1942 г. За исключением башни, модификации III и IV идентичны. Боекомплект включал 84 выстрела к пушке. Большинство машин вооружалось 6-фунтовой пушкой Мк 3, но часть машин первых выпусков имела пушку Мк 5, с большей длинной ствола и часто оснащавшуюся уравновешивающим дульным грузиком. Появление в пустыне американских средних танков МЗ и М4 показало необходимость вооружения британских танков 75-мм пушкой, способной вести огонь и осколочными, и бронебойными снарядами. Эти работы начались по собственной инициативе в бригадах 1-й Армии, имевшей танки «Черчилль», в Тунисе в январе 1943 г..

Один танк сгорел, один вышел из строя из-за повреждения гусеницы, на одном сорвало башню. В сгоревший «Черчилль» попали три немецких снаряда — 75-мм и два 50-мм. Один из них угодил в бензобак, что послужило причиной пожара. Этот же танк получил три прямых попадания 6-фунтовых английских снарядов в кормовую часть башни и одно в трансмиссионное отделение. Видимо, расчет противотанковой пушки не сумел в ходе боя опознать свой танк.

Brit Ronson
Infantry Tank Mk IV, Churchill VI — модификация с 75-мм пушкой OQF 75 mm и дополнительной навесной защитой бортов и нижней лобовой части корпуса. Музей в Латруне, Израиль.

В отчете, составленном по результатам этих войсковых испытаний, говорилось: «В ходе атаки танки «Черчилль» смогли продвинуться значительно дальше, чем танки «Шерман». Им удалось выдержать очень сильный огонь противотанковых средств». В документе подчеркивалось, что случаев перегрева двигателей не наблюдалось, но на некоторых танках случались проблемы с запуском двигателя при высокой температуре окружающего воздуха. Правда, связано это было, скорее, с низкой квалификацией механиков-водителей (экипажи прибыли из учебных подразделений и «Черчиллей» до этого момента в глаза не видели), чем с климатическими условиями.

Первым же в Северной Африке войсковым соединением, вооруженным танками «Черчилль», стала 25-я армейская танковая бригада (25th Army Tank Brigade) в составе 142-го полка Королевского танкового корпуса (142nd RAC), 51-го Королевского танкового (51st RTR) и Северо-Ирландского конного (North Irish Horse) полков. Перед ней поставили задачу — контратаковать войска Роммеля, наступавшие в проходе Кассерин в Тунисе. Танкистам пришлось совершить 100-мильный марш, часть танков дошла за сутки своим ходом, часть перевезли на транспортерах. 21 февраля 1943 года два танковых взвода и взвод гвардейской пехоты атаковали передовые позиции немцев, уничтожив несколько пулеметных гнезд и противотанковых орудий.

Brit Ronson
Infantry Tank Mk IV, Churchill VI — модификация с 75-мм пушкой OQF 75 mm и дополнительной навесной защитой бортов и нижней лобовой части корпуса.

Утром 28 февраля англичане решили провести разведку боем силами семи танков эскадрона «А» 51-го Королевского танкового полка в направлении фермы по прозвищу «Паровой каток» (в ее хозяйстве действительно имелась такая машина). Около 16 часов по «Черчиллям» неожиданно открыли огонь противотанковые орудия, замаскированные на окраине фермы. Танки расползлись по естественным укрытиям — кюветам вдоль шоссе и руслам высохших ручьев. Здесь их застал налет пикирующих бомбардировщиков Ju 87, стоивший англичанам пяти боевых машин.

Тем не менее, одному танку 1-го взвода под командованием капитана Холланда удалось ворваться на ферму, где он натолкнулся на два 88-мм орудия. Занервничавшие от неожиданности немцы ухитрились промахнуться с 20 м, и «Черчилль» раздавил обе пушки. После этого он вышел в тыл противнику и поджег несколько автомобилей. Под прикрытием танка капитана Холланда на ферму прорвалась машина лейтенанта Рентона. Когда два немецких танка Pz III попытались остановить англичан, их подбили. В ходе этого боя «Черчилли» уничтожили 25 автомобилей, восемь противотанковых орудий, две зенитки. Из перехваченных радиосообщений стало из вестно, что немцы потеряли до 200 солдат в результате атаки этого, как они его называли, «спятившего танкового батальона».

Brit Ronson
Infantry Tank Mk IV, Churchill VI — модификация с 75-мм пушкой OQF 75 mm и дополнительной навесной защитой бортов и нижней лобовой части корпуса.

Севернее наступала немецкая танковая группа под командованием полковника Ланга, имевшая в своем составе, помимо всего прочего, и 14 «тигров». Бои здесь также носили крайне ожесточенный характер. С 27 февраля в бой вступили и два эскадрона Северо-Ирландского полка. Танки Ланга дважды в течение этого дня атаковали англичан и оба раза неудачно — их останавливал огонь артиллерийских батарей и вкопанных в землю «Черчиллей». К вечеру немецкое наступление захлебнулось. Нелишним будет отметить, что Северо-Ирландский конный полк стал первой танковой частью английской армии, уничтожившей в открытом бою немецкий тяжелый танк «Тигр».

Первое же массированное применение танков «Черчилль» в наступлении состоялось в апреле 1943 года. 25-я и 21-я армейские танковые бригады атаковали немецкие позиции в долине реки Меджерда. В состав 21-й бригады входили 12-й и 48-й Королевские танковые полки и 145-й полк Королевского танкового корпуса. Наступление началось 23 апреля и развивалось, в общем, успешно. В первом эшелоне шли 24-я гвардейская и 2-я пехотные бригады, поддерживаемые 145-м и 142-м танковыми полками. Немцы оборонялись крайне ожесточенно, позиции по нескольку раз переходили из рук в руки. Оборону удалось прорвать только к вечеру 23 апреля после ввода в бой эскадронов 48-го Королевского танкового полка.

Brit Ronson
Infantry Tank Mk IV, Churchill VI — модификация с 75-мм пушкой OQF 75 mm и дополнительной навесной защитой бортов и нижней лобовой части корпуса.

В тот же день 36-я пехотная бригада захватила западную вершину горного массива Лонгстоп-Хилл — гору Джебель-эль-Ахмера. Ее склоны оказались слишком крутыми для «Черчиллей», поэтому пехоте пришлось действовать самостоятельно и, как следствие, — нести большие потери. Спустя три дня танки Северо-Ирландского полка принимали участие в штурме вражеского опорного пункта на горе Джебель-Рар.

Боевой дух в полку был очень высоким, о чем можно судить по воспоминаниям одного из участников этих боев: «К началу атаки все «Черчилли» получили хотя бы по одному попаданию, однако настроение экипажей было таким, как будто им предстояло принять участие в довоенных учениях». В бою за Джебель-Рар отличился сержант О'Хара, подавивший четыре пулеметных точки. Танк лейтенанта Поупа уничтожил пулеметную точку, миномет и 75-мм пушку. В результате действий только этих двух танков в плен сдалось более 50 немецких солдат.

К 26 апреля англичане достигли долины между горами Джебель-Асуд и Дже-бель-Бу-Оказ. Это место обороняли немецкие танки, в том числе и «тигры» 501-го тяжелого танкового батальона. Прорвать их оборону англичане не смогли. В течение двух дней, 28 и 29 апреля, 12-й Королевский танковый полк, например, потерял здесь 36 «Черчиллей». После небольшого затишья, в ходе которого англичане занимались перегруппировкой сил, бои возобновились 6 мая. Немецкие позиции обходили справа 4-я английская пехотная дивизия и 21-я танковая бригада, слева — 4-я индийская пехотная дивизия и 25-я. К вечеру долина была очищена от противника, через нее пошли танки 7-й английской танковой дивизии. А неделю спустя боевые действия в Северной Африке завершились.

Brit Ronson
Черчилль IV (впереди) и Черчилль III с канадскими экипажами.

Италия

Прошло больше года, прежде чем 21-я и 25-я армейские танковые бригады вновь вступили в бой. Все это время они находились в Алжире, дожидаясь отправки в Италию. Боевое крещение «Черчиллей» на Апеннинском полуострове состоялось только в мае 1944 года, когда 25-я танковая бригада вместе с 1-й канадской пехотной дивизией пошла на штурм так называемой «Линии Гитлера» — оборонительной позиции германских войск у р.Гарильяно на южных подступах к Риму. Местность благоприятствовала оборонявшимся, ну а рвы, минные поля, долговременные огневые точки, в том числе с использованием башен от «пантер», весьма затрудняли наступление английских танков. После массированной артиллерийской и авиационной подготовки на рассвете 23 мая канадская пехота пошла в атаку.

Интенсивный огонь из всех видов оружия сразу прижал канадцев к земле. «Черчилли», находившиеся в боевых порядках пехоты, завязали ожесточенную дуэль с немецкими артиллеристами на коротких дистанциях. Из-за интенсивной стрельбы танковые боекомплекты были израсходованы очень быстро, и всем солдатам и офицерам танковых эскадронов, непосредственно не занятым в бою, пришлось вручную подносить снаряды к своим машинам. Постепенно огонь немцев стал ослабевать, что позволило канадцам выбить-таки их с занимаемых позиций. К ночи ценой огромных потерь в живой силе и танках «Линия Гитлера» была прорвана. 4 июня 1944 года англо-американские войска вступили в Рим.

В следующий раз в Италии «Черчилли» массированно использовались при прорыве «Линии Готов» — без преувеличения, наиболее бессмысленной операции союзных войск в Италии. «Линия Готов» (оборонительная позиция на рубеже Пиза — Римини) имела такие же укрепления, что и «Линия Гитлера», но простиралась на большуюглубину. 26 августа начался штурм. По свидетельству командующего 8-й английской армии генерала Лизи, это были бои «самые кровопролитные в истории английской армии». Обе армейские танковые бригады действовали совместно с 1-м канадским и 5-м английским корпусами. Все холмы и возвышенности имели укрепления на обратных скатах. Разбить их прицельным огнем могли только танки, шедшие в боевых порядках пехоты.

Вот что говорилось в рапорте командира 128-й пехотной бригады: «Танки «Черчилль» вместе с пехотой день за днем преодолевали оборону противника, продвигаясь по сильнопересеченной местности, в мирное время считавшейся для них недоступной. Командиры эскадронов часто покидали свои боевые машины и, идя впереди, указывали танкам проходы через препятствия». К 29 сентября вся оборонительная зона «Линии Готов», за исключением небольшой части на западе, была преодолена. Зимой того же года 142-й и 145-й танковые полки расформировали, Северо-Ирландский конный полк передали 21-й танковой бригаде, а на базе 51-го Королевского танкового полка 25-й бригады сформировали соединение, вооруженное огнеметными танками «Черчилль-крокодил».

Наступление английских войск возобновилось 10 апреля 1945 года на участке между городами Фаенца и озером Комаккьо. «Крокодилы» 21-й бригады огнем и гусеницами проложили дорогу через немецкие позиции пехоте 8-й индийской и 2-й новозеландской пехотных дивизий. Теперь единственным препятствием, отделявшим 8-ю армию от долины реки По, оставался проход Арджента между озером Комаккьо и рекой Рено.

Последняя оборонительная линия немцев в Италии рухнула 18 апреля 1945 года под ударом «Черчиллей» 48-го Королевского танкового полка и пехоты 36-й бригады. Фронт в Италии распался, медлительные «Черчилли» не успевали преследовать стремительно отступавших гитлеровцев. 21 апреля союзные войска взяли Болонью, 26 апреля пересекли реку По и вступили в Верону. Через два дня Муссолини и его любовница Клара Петаччи, пытавшиеся перейти швейцарскую границу, были убиты итальянскими партизанами в городке Донго. 29 апреля командующий германскими силами в Италии генерал Генрих фон Фитингофф-Шеель подписал в Казерте акт о безоговорочной капитуляции и сдался английскому фельдмаршалу Александеру со своей почти миллионной армией.

Brit Ronson
Черчилль Mk IV.

Франция

Во вторжении на Европейский континент летом 1944 года участвовали две танковые бригады: 34-я армейская (107-й, 147-й и 153-й полки Королевского танкового корпуса) и 6-я гвардейская армейская (4-й гренадерский, 4-й Колдстрим-ский и 3-й Шотландский гвардейские батальоны*), вооруженные танками «Черчилль». В обеих бригадах имелись «черчилли» различных модификаций: как вооруженные 6-фунтовыми пушками, так и 75-мм. Следует отметить, что в танковых войсках английской армии других пехотных танков в то время уже не было. Исключение составляли лишь немногочисленные «валентайны». использовавшиеся в качестве машин передовых артиллерийских наблюдателей и командирских танков в противотанковых частях, вооруженных самоходками «Арчер».

Значительное число танков «Черчилль», прошедших переоборудование в различные машины специального назначения, имелось в составе 79-й танковой дивизии, организационно включавшей в себя четыре бригады: 1-ю и 31-ю армейские танковые (Army Tank Brigade), 30-ю танковую (Armoured Brigade) и 1-ю штурмовую бригаду Корпуса Королевских инженеров (Assault Brigade Royal Engineers). Кроме того, в дивизию входило несколько отдельных штурмовых полков и эскадронов, артиллерийские части, подразделения связи, управления и т.д. При этом большинство «Черчиллей» было сосредоточено в 31-й бригаде.

Brit Ronson
Огнеметный танк Черчилль VII "Крокодил".
«Черчилль Крокодайл». После испытаний прицепной цистерны для огнемета на танке «Валентайн» в 1942 г. Генштаб принял в качестве стандартной систему пневматического огнемета, использующего давление азота. Разработка закончилась в 1943 г., первый заказ составил 250 систем с бронированными прицепами-цистернами, а в качестве танка-носителя выбрали «Черчилль» IV. В октябре 1943 г. его заменили модификацией VII. Огнесмесь подавалась из прицепа через гибкий рукав, а брандспойт устанавливался вместо лобового пулемета. Последние партии танков модификации VII при необходимости могли быстро переделать в «Крокодайл». Всего к маю 1945 г. выпустили 800 комплектов системы «Крокодайл», 250 предназначались для Дальнего Востока..

Из семейства разнообразной специальной техники, созданной на базе «Черчилля», прежде всего следует «Черчилль-крокодил» (Churchill-Crocodile) — без сомнения, самый известный в мире огнеметный танк. Его разработали в 1942 году. Запас огнесмеси на основе азота находился в одноосном бронированном прицепе. буксировавшемся танком. Смесь подавалась к огнемету по гибкому трубопроводу, пропущенному под днищем корпуса танка. Огнемет был установлен в отделении управления вместо пулемета Besa Дальность стрельбы из огнемета составляла 120 м.

В начале 1943 года были изготовлены шесть прототипов на базе танка «Черчилль IV». У этих машин толщину бронелистов прицепа довели до 14 мм. В серию же в 1944-м пошел вариант на шасси модификации «Черчилль VII». Всего выпустили 250 огнеметных машин. «Крокодилы» считались страшным оружием — одно их появление на попе боя заставляло гарнизоны немецких опорных пунктов складывать оружие.

Однако они были и весьма уязвимы: один меткий выстрел противотанковой пушки по прицепу приводил к его взрыву, а пламя часто перекидывалось на танк. Если экипаж и успевал покинуть машину, то это еще не означало спасения. Плен танкистам не «светил» — во время Второй мировой войны солдаты всех армий расстреливали огнеметчиков на месте. Правда, после израсходования огнесмеси имелась возможность отсоединить прицеп, и танк мог вести бой как обычный. Основным недостатком «Крокодила» было быстрое падение давления газа, вытеснявшего огнесмесь из прицепа, поэтому экипажам приходилось закачивать газ непосредственно перед боем.

Brit Ronson
Бронированная инженерная машина «Черчилль» AVRE, вместо пушки в башне была установлена мортира, метавшая снаряд, получивший у английских солдат прозвище «летающий мусорный ящик». Мортира заряжалась снаружи вручную, через люк пулеметчика.
Рейд на Дьепп показал необходимость специальных бронированных машин, способных помочь штурмующим частям. Настоятельно требовалась тяжелобронированная машина для перевозки и установки штурмовых инженерных подрывных зарядов к береговым укреплениям. Лейтенант Донован из Канадского Королевского инженерного корпуса предложил использовать для этого существующие танки. На эту роль планировали «Рэм» и «Шерман», но выбор пал на «Черчилль». Надкалиберный 290-мм миномет, названный «Петард», для выстреливания на дальность 80 ярдов 40-фунтовыми фугасными снарядами, испытали на танке «Ковенэнтер» и модифицировали для установки в маске 6-фунтовой пушки на танке «Черчилль» III или IV. К 6 июня 1944 г. переделали в AVRE 180 «Черчиллей», которыми к этому времени оснастили 1-ю штурмовую бригаду 79-й БТД. Впоследствии переделан и еще 574 машины. «Черчилль» AVRE сыграл важную роль в кампании в Европе.

Наиболее массовой машиной специального назначения, созданной на базе «Черчилля», стал саперный танк «Черчилль» AVRE (AVRE — Armoured Vehicle Royal Engineers — бронированная машина Корпуса Королевских инженеров). Машина не имела штатного вооружения — на переднем броневом листе башни монтировалась гладкоствольная 290-мм мортира, стрелявшая 20-фунтовыми бомбами, превращавшими любой блиндаж или дот в бесформенную груду обломков. Заряжалась мортира с дула, эту функцию выполнял стрелок курсового пулемета.

Brit Ronson
Бронированная инженерная машина «Черчилль» AVRE вооруженная надкалиберным 290-мм минометом.

Существовало несколько вариантов штурмового танка «Черчилль» AVRE — перевозчик фашин, мостоукладчик, самоходный кран, укладчик временного дорожного покрытия и другие.

В общей сложности в различные модификации танка «Черчилль» AVRE было переоборудовано свыше 700 линейных машин моделей III и IV. Для преодоления противотанковых рвов, эскарпов и оврагов 50 машин вариантов II и IV были переоборудованы в мостовые танки «Черчилль» ARK, еще 200 — в мостоукладчики Churchill Bridgelayer.

Brit Ronson
Мосто-укладчик «Черчилль» ARK.

ARK представлял собой линейный танк без башни, в передней и задней частях которого размещались откидные рампы. На корпусе монтировалась еще одна рампа, жестко закрепленная. Танк заползал на дно оврага или рва, рампы откидывались—и получался мост. В случае необходимости преодоления очень широких рвов несколько таких машин могли вставать друг за другом.

На базе «Черчилля» было создано несколько модификаций танков-тральщиков с тралами каткового, ножевого и бойкового типов. Некоторые из таких тралов могли устанавливаться и на обычные линейные танки.

Выпускалась на шасси «Черчилля» и БРЭМ ARV (Armoured Recovery Vehicle — бронированная эвакуационная машина), причем в двух вариантах. Первый представлял собой танки «Черчилль I» или «II», на которых вместо башни монтировался кран. Второй вариант выпускался на базе моделей III и IV. Вместо башни на этих машинах ставились неподвижная рубка и усовершенствованное крановое оборудование с двухскоростной лебедкой.

Именно разнообразные инженерно-штурмовые «Черчилли» 79-й танковой дивизии и высадились одними из первых на французское побережье в день « Д » — 6 июня 1944 года. В их задачу входило преодоление многочисленных фортификационных сооружений противника в прибрежной полосе, с чем они, в общем-то, неплохо справились. Впрочем, им не раз приходилось пускать в ход и свое штатное пушечное вооружение.

Brit Ronson
Огнеметный танк Черчилль "Крокодил". Сзади видна бронетележка для огнесмеси.

Здесь нелишним будет отметить, что эти обвешанные тралами, фашинами и направляющими для пуска удлиненных зарядов разминирования «страшилища», действовавшие на суше как обычные танки, внесли в этом своем качестве гораздо больший вклад в успешный ход боевых действий, чем при использовании своего специального инженерного оборудования. 31-я армейская танковая бригада вступила в бой 26 июня 1944 года. Два ее полка, 7-й и 9-й Королевские танковые, поддерживали наступление 15-й Шотландской пехотной дивизии юго-западнее Кана. Третий полк бригады — 141-й танковый (141 st RAC), имевший на вооружении огнеметные машины «Черчилль-крокодил», был рассредоточен вдоль фронта и действовал во втором эшелоне. После тяжелых боев танкисты и шотландская пехота форсировали реку Одон и завязали бой на подступах к высоте 112.

Первым пошел в атаку эскадрон С 7-го танкового полка. «Черчилли» поддерживали батальон Соммерсетской легкой пехоты. Перевалив через гребень высоты, англичане попали под прицельный огонь немецких танков. Немалый урон нанесли и немецкие снайперы. Дело в том, что командиры взводов и эскадронов нередко шли в бой, стоя в башенном люке. Такая позиция, безусловно, обеспечивала лучший обзор, но была слишком рискованной. В бою за высоту 112 от пуль снайперов пали два офицера штаба полка и три командира взвода. Несмотря на серьезные потери, англичане сумели выбить немцев с обратного ската высоты. Контратаки противника оказались безуспешными.

Brit Ronson
Огнеметный танк Черчилль "Крокодил". Несмотря на мощную лобовую броню, экипажи все равно навешивали на нее в качестве усиления бронирования гусеничные траки от «Шермана».

15 июля в бой вступила 34-я армейская танковая бригада. Ей пришлось вести тяжелые бои против немецких танковых частей, отражая атаки «тигров» и «пантер». Особенно досталось 153-му Эссекскому танковому полку. За считанные минуты «пантеры» выбили у эссекцев 12 «Черчиллей». Был ранен командир полка подполковник Вуд, эссекцев возглавил майор Норрис Кинг — тот самый, который командовал «Королевскими силами» при Эль-Аламейне Впрочем, англичане уже убедились, что Нормандия - это не Эль-Аламейн.

Один английский офицер-танкист, только что прибывший во Францию, в июне 1944 года записал разговор со своим полковым адъютантом о танковых делах на фронте.

- Что у немцев самое важное?

- «Пантеры».

- «Пантера» может проткнуть «Черчилля», как масло, за целую милю.

- А как «Черчилль» настигает «Пантеру»?

- Подкрадывается к «Пантере». Когда произойдет непосредственное соприкос новение, наводчик пытается произвести выстрел в ставень амбразуры вражеско го танка ниже орудия. Если ему это уда стся, то снаряд пройдет сквозь тонкую броню над головой водителя.

- Кому-нибудь это удалось?

- Да. Дэвису из эскадрона С. Он теперь в тылу в штабе, пытается восстановить свои нервы.

- А как «Черчилль» настигает «Тигра»?

- Как считают, нужно подойти на рас стояние двухсот ярдов и выстрелить через перископ.

- Кому-нибудь это удалось?

- Нет.


Этот диалог позаимствован из книги Макса Хастингса «Операция «Оверлорд», изданной в СССР в 1989 году. Имеет смысл отнести к погрешностям перевода некоторые технические термины, вызывающие недоумение («ставень амбразуры», «выстрелить через перископ»), но и с учетом этого ясно, в сколь тяжелом положении оказались британские танкисты после высадки на Европейский континент. Безусловно, этот диалог граничит с сатирой, но реальное положение дел, действительно, мало отличалось от того, что следует из этого отрывка. «Черчилли», вооруженные 75-мм и уж тем более 6-фунтовыми пушками, могли поражать «Тигры» и «Пантеры» только с близких дистанций.

Brit Ronson
Черчилль "Крокодил" за работой .

Тем временем 15-ю Шотландскую дивизию перебросили на другой участок, в район города Комон, где она сменила измотанную 53-ю пехотную дивизию. Теперь шотландцев поддерживали «чер-чилли» 6-й гвардейской бригады. 18 июля они ататковали высоту 309, пытаясь предотвратить попытки немцев выйти во фланг американским войскам — недалеко от Комона находился стык между 2-й английской и 1-й американской армиями. Упорные попытки овладеть высотой продолжались до 30 июля.

Brit Ronson
Огнеметный танк Черчилль "Крокодил". Бронетележка для огнесмеси буксируется за кормой танка.

В течение почти двух недель 174 «Черчилля», несколько «крокодилов» и отлично подготовленная, закаленная в боях шотландская пехота не могли прорвать оборону немцев. Лобовые атаки успеха не имели, зато первая же попытка обойти высоту увенчалась успехом. Справа опорный пункт обошли танки 4-го гвардейского Колдстримского батальона с пехотой на броне, слева — 3-го Шотландского; гвардейские гренадеры в это время, сковывая немцев, изображали очередную лобовую атаку. К вечеру англичане захватили высоту.

Brit Ronson
Черчилль "Крокодил".

Бои в районе Комона оказались наиболее напряженными танковыми сражениями на Западном фронте летом 1944-го. Именно здесь, поддерживая пехоту, «Черчилли» проявили свои лучшие качества. В ряде случаев никакой другой танк союзников не смог бы справиться с задачами, которые выполняли «Черчилли». Для восполнения тяжелых потерь в других частях в августе пришлось расформировать 153-й танковый полк 34-й бригады и заменить его 9-м Королевским из 31-й. 10 сентября «Черчилли» 34-й армейской танковой бригады под восторженные приветствия французов вошли в Гавр.

Октябрь 1944 года застал обе бригады, вооруженные «Черчиллями», в Бельгии и Голландии. 27 октября 6-я гвардейская танковая бригада совместно с пехотой 15-й шотландской дивизии выбили немцев из Тилбурга, а затем развернулись на восток, чтобы предотвратить прорыв танков, а также парашютистов противника через позиции 7-й американской танковой дивизии. Части 34-й бригады воевали западнее — перед ними стояла задача очистить от врага устье реки Шельды. В этих боях отличились танкисты 107-го и 9-го танковых полков. Однако потери были существенными: так, за 10 дней 107-й полк потерял 19 «Черчиллей», уничтожив при этом только восемь вражеских танков и самоходных орудий.

В начале 1945 года эскадроны 6-й гвардейской и 34-й танковых бригад были сосредоточены вблизи голландского города Неймеген. Им предстояло участвовать в штурме Рейхсвальда («Имперского леса») — крупного лесного массива на северо-западе Германии, являвшегося природным элементом «Линии Зигфрида». Германское командование считало лес непроходимым. Наступление началось 8 февраля 1945 года. На правом фланге наступали танки 34-й бригады, на левом, в направлении на г.Клеве — 6-й гвардейской. Танки и пехота медленно, шаг за шагом прокладывали себе дорогу через чащу.

Некоторые деревья «Черчилли» выворачивали с корнем, другие приходилось спиливать. В течение шести дней английские войска полностью подавили сопротивление немцев в лесном массиве. Штурм Рейхсвальда стал, пожалуй, последней операцией, в которой использовались танковые бригады, оснащенные «Черчиллями». Боевые действия на этом участке фронта закончились, когда 6-я гвардейская танковая бригада во взаимодействии с 17-й американской воздушно-десантной дивизией форсировала Рейн и заняла г.Мюнстер. Впрочем, отдельные огнеметные танки «Черчилль-крокодил» продолжали применяться в боях вплоть до 8 мая 1945 года.

Brit Ronson
Расчет противотанкового гранатомета PIAT позирует у «Крокодила»

Противотанковый гранатомет PIAT/ПИАТ (Projector, Infantry, Anti-Tank – дословно «пехотное противотанковое пусковое устройство») был разработан в Великобритании в начальный период Второй Мировой войны майором Деффрисом (Jefferis) на базе опытной «бомбарды Блэккера» (Blackerbombard). С 1943 года противотанковый гранатомет PIAT, производившийся английской компанией Imperial Chemical Industries Ltd., массово поставлялся в войска Великобриатнии и стран Британского содружества, где успешно применялся для борьбы с немецкой бронетехникой и полевыми укреплениями. Всего за все время производства с августа 1942 было произведено 115.000 штук.

Гранатомет ПИАТ также поставлялся в СССР. По сравнению с современными ему системами (американская Базука, немецкий Оффенрор) гранатомет PIAT имел как положительные стороны (отсутствие опасной зоны ракетного выхлопа, позволявшей стрелять из помещений и укрытий, малое демаскирующее действие выстрела) так и отрицательные (большую массу оружия и сильную, болезненную отдачу при стрельбе).

Противотанковый гранатомет PIAT использует оригинальную схему запуска, в которой «стволом» является полый трубчатый хвостовик запускаемой гранаты. Перед выстрелом граната закладывается в открытый лоток в передней части гранатомета. После нажатия на спусковой крючок очень массивный ударник устремляется вперед, при этом расположенный в его передней части длинный шток глубоко входит в хвостовик гранаты вплоть до того момента, как передняя часть ударника наколет капсюль вышибного патрона, расположенного в передней части хвостовой трубки гранаты, сразу за боевой частью. Пороховые газы из патрона толкают гранату вперед, одновременно толкая ударник назад.

При этом граната массой около 1.2 кг покидает гранатомет со скоростью около 80 м/с, а массивный ударник под действием отдачи взводит свою боевую пружину и автоматически ставится на боевой взвод. Для ручного взведения ударника (перед первым выстрелом или после осечки) стрелку необходимо было упереться обеими ногами в плечевой упор, расположенный в задней части трубчатого корпуса гранатомета, и, ухватившись за крупную спусковую скобу, резко потянуть корпус оружия на себя. При этом плечевой упор, связанный стрежнем с ударником, вытягивался из корпуса, взводя ударник. Процедура эта требовала приложения немалых сил.

Основным типом гранат для гранатометов PIAT/ПИАТ были кумулятивные противотанковые гранаты с аэродинамической стабилизацией при помощи фиксированного хвостового оперения. Для обучения использовались гранаты с инертным наполнением БЧ.

Сам гранатомет состоял из трубчатого металлического корпуса, к которому спереди крепился пусковой лоток для гранаты, а снизу — рукоятки управления огнем и спусковой механизм. Внутри корпуса располагалась мощная боевая пружина и массивный ударник. Прицельные приспособления имели вид мушки и диоптрического целика с двумя или тремя апертурами для дальностей 50, 80 и 110 или 70 и 100 ярдов. Для стрельбы с упора гранатомет PIATкомплектовался складной сошкой-опорой в виде буквы «А» или «перевернутой Т». На затыльнике плечевого упора как правило крепился резиновый амортизатор отдачи.

Длина 990 мм., калибр 83 мм., вес 15 кг., эффективная дальность стрельбы 75 -110 м., максимальная 320 м. Скорость полета гранаты 76 м/c. Бронепробиваемость 75 -100 мм. Вес заряда 1.1 кг. Скорострельность 5 - 8 выстрелов в минуту. PIAT мог переноситься и использоваться одним солдатом, но обычно команда включала стрелка и переносчика аммуниции и по совместительству заряжающего. Снят с вооружения в британской армии в 1951 году.

Brit Ronson
«Черчилли» 21 отд. гв. тпп на улице освобожденного Выборга. Июнь 1944 года.

Советско-германский фронт

Единственной иностранной армией (не считая Канады — страны Содружества), получившей во время Второй мировой войны танки «Черчилль», стала Красная Армия. В Советский Союз в рамках программы ленд-лиза были отправлены 344 боевых машины модификаций III и IV, из которых до места назначения добрались только 253 единицы. Первые 10 танков прибыли в СССР в июле 1942 года. «Черчилли», также как и тяжелые танки советского производства, поступали в отдельные гвардейские танковые полки прорыва. В каждом полку по штату № 010/267 полагалось иметь 21 танк и 214 человек личного состава. Зва'ние «гвардейский» присваивалось сразу после приказа о формировании полка. Кроме полков прорыва, в 1944 году стали создаваться отдельные танковые полки армейского или фронтового подчинения. В их состав нередко включали и иностранные танки. Следует отметить, что в советских документах тех лет эти машины обычно имели обозначение MK.IV или MK-IV.

Боевой дебют «Черчиллей» на советско-германском фронте состоялся в ходе Сталинградской битвы. В разгроме окруженной немецкой группировки приняли участие 47-й и 48-й отдельные гвардейские танковые полки прорыва. Впоследствии 48 отд.гв.тпп был выведен в тыл, пополнен материальной частью и передан в оперативное подчинение 38-й армии, в составе которой участвовал в освобождении Киева 6 ноября 1943 года.

На Ленинградском фронте в апреле 1943 года находился 49 отд.гв.тпп, имевший на вооружении 21 танк «Черчилль» и три бронетранспортера «Универсал». Этот полк, совместно с прибывшим на Ленинградский фронт 36 отд.гв.тпп, вел бои до полного снятия блокады Ленинграда. В составе Волховского фронта в оперативном подчинении 8-й армии с 17 марта 1943 года сражался 50-й отдельный гвардейский танковый полк прорыва.

Редкий случай — этой части во взаимодействии с другими подразделениями предстояло действовать в соответствии с тактическим предназначением — прорывать долговременную полосу обороны противника. В процессе эксплуатации танков «Черчилль» в лесисто-болотистой местности наши танкисты отмечали их недостаточную проходимость и неприспособленность к уcловиям русской зимы. В частности, все штатные каталитические обогреватели через несколько дней эксплуатации по просьбе танкистов были заменены печками отечественного производства.

Участвовали «Черчилли» и в Курской битве. Например, в состав 5-й гвардейской танковой армии в боях под Прохоровкой входили 15-й (10 MK.IV) и 36-й (21 MK.IV) гвардейские полки прорыва. Впоследствии 15-й полк получил танки КВ-1С, а 36-й вновь пополнился «Черчиллями» и был переброшен на Ленинградский фронт. В 1 -ю гвардейскую танковую армию в середине июля прибыл 10 отд.гв.тпп, а 21 июля во взаимодействии с 39 тбр, 174 и 57 сд он атаковал позиции противника в направлении Андреевка — Петрополье — Копанки. В ходе боя танки были отрезаны от пехоты и практически все подбиты — в первый день сгорело 16 «Черчиллей». После этого полк вывели в тыл и перевооружили другой материальной частью. На Брянский фронт 13 июля 1943 года прибыл 34 отд.гв.тпп. 5 августа 1943 года его «Черчилли» первыми ворвались в Орел.

К началу Выборгской операции 10 июня 1944 года в составе 21-й армии Ленинградского фронта имелся 21 отд.гв.тпп, частично укомплектованный «Черчиллями». Его танки вели бой за Выборг с 18 по 20 июня. К моменту освобождения города в составе полка насчитывалось шесть «Черчиллей» и 32 КВ. Как уже упоминалось, танками «Черчилль» были укомплектованы (иногда частично) и линейные танковые полки. Например, 39-й отдельный Киевский танковый полк по состоянию на 2 марта 1944 года отличал весьма пестрый состав боевых машин: три KB, две «матильды», три «Черчилля», два Т-70, два Т-60 и 38 Т-34. В составе 8-й армии Ленинградского фронта находился 82 отп. (11 КВ-1С и 10 «Черчиллей»). В сентябре 1944 года этот полк участвовал в освобождении от фашистских захватчиков Таллина и островов Моонзундского архипелага. Это были последние бои «Черчиллей» на советско-германском фронте.

Послевоенный период

С вооружения английской армии «Черчилли» были сняты в конце 1940-х годов и переданы на хранение в парки. Потревожить их пришлось после начала боевых действий в Корее. На Дальний Восток отправили 25-ю пехотную бригадную группу, в состав которой вошел эскадрон С 7-го Королевского танкового полка, вооруженный огнеметными танками «Черчилль-крокодил». Эскадрон высадился в Пусане 15 ноября 1950 года.

Большинство танков перевезли к линии фронта по железной дороге, но часть машин совершила марш по шоссе, установив своеобразный рекорд для танков этого типа — 200 миль своим ходом! Эскадрон прибыл на фронт в самый разгар наступления войск китайских народных добровольцев. Поскольку ситуаций, требовавших применения огнеметов, не возникало, то «крокодилы» использовались как обычные пушечные танки.

Под натиском китайцев силы ООН отступали. Уже 4 января «крокодилы» эскадрона С отошли за реку Ханган. К середине января фронт стабилизировался. До конца месяца «Черчилли» действовали совместно с американскими войсками. К своей 25-й бригаде они присоединились 12 февраля 1951 года и позже приняли участии в контрнаступлении в районе р.Ханган Двигаясь в боевых порядках пехоты, «Черчилли» прямой наводкой стреляли по огневым точкам.

После выхода из боев 21 февраля практически все машины нуждались в ремонте и техобслуживании. Эскадрон С покинул Корею в октябре 1951 года. Необходимо отметить, что кроме огнеметных «крокодилов» в войне в Корее участвовали и БРЭМ «Черчилль» ARV, находившиеся в составе 8-го Королевского Ирландского гусарского полка. Эвакуационные машины вытаскивали с поля боя поврежденные «центурионы» и другую технику, помогали расчищать завалы на дорогах.

После войны в Корее «Черчилли» в боевых действиях больше никогда не участвовали. Линейные танки были вскоре списаны. Несколько дольше эксплуатировались инженерные машины. В частности, саперные «Черчилль» AVRE послевоенной модификации состояли на вооружении британской армии вплоть до 1965 года.

«Отчет по кратковременным испытаниям английского тяжелого танка MK-IV «Черчилль» на НИБТ Полигоне ГАБТУ Красной Армии», датированный 16 сентября 1942 года.
(Испытаниям подвергался танк модификации «Черчилль III».)

I. Оценка боевых свойств танка MK-IV.

Сравнение основных тактико-технических данных MK-IV с отечественными танками КВ-1 и КВ-1С. Сравнивая основные тактические данные тяжелых танков MK-IV. КВ-1 и КВ-1 С, можно сказать следующее.
Танк MK-IV уступает танкам КВ-1 и KB-1C по мощности пушечного вооружения, но имеет преимущества по броневой защите. Боекомплект к пулеметному вооружению танк MK-IV имеет в три раза больше, по сравнению с танками КВ.

Бронебойная граната 57-мм пушки, установленной на танке MK-IV. пробивает броню двух бортов немецкого среднего танка T-III. суммарной толщиной в 60 мм с дистанции 950 м.

Танк MK-IV имеет значительно меньшую удельную мощность и, как следствие, меньшую максимальную скорость. Несмотря на это, танк MK-IV уступает по средним скоростям движения танкам КВ-1 и КВ-1 С. По запасу хода танки MK-IV и KB равноценны.

II. Оценка надежности танка MK-IV и его эксплуатационных данных.

1. Английский тяжелый танк MK-IV обладает недостаточной надежностью в работе отдельных агрегатов и является недоведенной до конца машиной, как в конструктивном, так и в производственном отношении.

2. Танк MK-IV плохо преодолевает косогоры при движении с креном, по причине сбрасывания гусениц. Предельный крен 20° является недостаточным. Кроме того, и при движении с креном менее 20° не исключена возможность сбрасывания гусениц.

3. Расходы горючего являются вполне нормальными во всех дорожных условиях.

III. Оценка конструкции танка.

1. Броневой корпус несколько необычно удлинен и, соответственно, уменьшенпо ширине и высоте. Носовая часть корпуса оказалась низкорасположенной между высокоподнимающимися гусени цами, которые закрыты большими грязевиками. Это создает плохую обзорность для водителя и стрелка. Перископические смотровые приборы, установленные около водителя и стрелка, обзорность увеличивают мало. При положении пушки по ходу танка обрез канала ствола не выходит за габариты грязевиков и находится между ними. Это приводит к тому, что при стрельбе из пушки в таком положении газовой волной срывает и ломает передние грязевики танка.

2. Смотровые приборы, установленные в башне танка, обеспечивают удовлетворительную обзорность. Аналогичные приборы были установлены в польском танке «Виккерс» выпуска 1939г.

3. Двигатель танка вполне современной конструкции автотракторного типа. Конструкция двигателя выполнена с минимальным применением высокодефицитных цветных металлов и рассчитана на массовое производство. Наряду с этими преимуществами, двигатель танка MK-IV является не доведенной до конца конструкцией, и поэтому надежность его в эксплуатации следует поставить под сомнение.

4. В трансмиссии танка серьезного внимания заслуживает механизм поворота, выполненный в одном агрегате с механической коробкой перемены передач. Механизм поворота обеспечивает поворот танка на месте, легкость управления танком при движении и высокую для тяжелого танка маневренность. 5. Гидравлический привод управления с сервомеханизмами облегчает управление танком.

6. Ходовая часть оказалась недостаточно прочной для 40-тонного танка. Как показали кратковременные испытания, с осей тележек отлетают по сварке внутренние опорные катки, вслед за этим теряются внешние опорные катки вместе с осями, балансиры тележек начина ют тереться о гусеницу и быстро выходят из строя. Опорные катки тележек своими ребордами в распор прилегают к тракам гусеницы, отчего катки и гусеницы имеют повышенный износ. Катки во время движения сильно нагреваются, что связано с повышенным трением катков о гусеницу. Пальцы гусеницы обладают недостаточной механической прочностью и ломаются.

Заключение.

1. Английский тяжелый танк MK-IV «Черчилль» по своему вооружению, броневой защите и маневренности может вести эффективную борьбу с танками немецкой армии.

2. В данном виде танк MK-IV является не доведенной до конца машиной, как в конструктивном, так и в производственном отношении. Во время эксплуатации в войсковых частях танк MK-IV будет требовать частого ремонта с заменой отдельных деталей и целых агрегатов.

3. Отдельные агрегаты танка (механизм поворота в одном агрегате с коробкой перемены передач и др.) являются оригинальной конструкцией и могут быть рекомендованы для внедрения в отечественном танкостроении».

Brit Ronson
Британский тяжёлый огнемётный танк Mk.IV (Churchill-crocodile) в музее бронетанковой техники в Кубинке, Россия.

Оценка довольно подробная и всеобъемлющая, правда, данная еще до появления «Тигра» и «Пантеры», с которыми «Черчилль», как, впрочем, и наши KB, бороться уже не мог. Но в функции «Черчилля» это, в принципе, и не входило. Ну а с задачей поддержки пехоты он с успехом справлялся вплоть до конца войны.

Оценивая конструктивные и эксплуатационные характеристики «Черчилля», необходимо отметить любопытный факт. Пытаясь создать максимально неуязвимый пехотный танк, способный к тому же сравнительно легко преодолевать фортификационные сооружения, англичане запрограммировали целый ряд параметров, которые в одном случае приносили пользу, а в другом вред. Так, большая длина корпуса позволяла легко преодолевать рвы и траншеи, но при этом машина имела соотношение L/B, равное 1,72, что резко ограничивало ее маневренные качества даже при наличии весьма удачной трансмиссии.

Охват гусеницей корпуса, с одной стороны, позволял машине преодолевать препятствия, не доступные для других танков, а с другой, привел к резкому повышению поражаемости лобовых ветвей гусениц. Почти все подбитые танки имели попадания в лобовые ветви. Кроме того, зимой салазки верхней ветви гусениц забивались снегом (это особенно проявилось в России), из-за чего гусеница поднималась выше погона башни и заклинивала ее.

Иногда приходится сталкиваться с мнением, что вооружение «Черчилля» было принесено в жертву броневой защите. Это не так — англичанам просто нечего было приносить в жертву. За время Второй мировой войны они так и не создали мощной танковой пушки, в итоге приспособив для этой цели противотанковую 17-фунтовку. Но для «Черчилля» она была великовата.

Brit Ronson
«Черчилль IV» из состава 48 отд. гв. тпп на подступах к Киеву. Ноябрь 1943 года. На башне машины надпись: «За Радянську Украйну».

Советские танкисты воевавшие на Черчилях, любили свои боевые машины. Причина этому была, пожалуй, только одна — мощная броневая защита. Здесь к месту привести эпизод из боевых действий 50-го отдельного гвардейского танкового полка прорыва. 22 марта 1943 года пять танков «Черчилль» из этого полка под командованием гвардии капитана Белогуба атаковали противника. Боевые машины ворвались на немецкие позиции, где четыре из них были подбиты, а одна отошла назад.

Экипажи не покинули танки, и с 22 по 25 марта находились в них и вели огонь с места. Каждую ночь автоматчики 50-го полка доставляли танкистам боеприпасы и продовольствие. За три дня «Черчилли» уничтожили артиллерийскую батарею, четыре дзота, склад боеприпасов и до двух взводов пехоты. Немцы неоднократно предлагали экипажам подбитых танков сдаться в плен, на что наши отвечали огнем. 25 марта танкистам 50 отд.гв.тпп удалось зацепить трактором танк Белогуба и отбуксировать его в тыл.

Brit Ronson
Киевляне приветствуют освободителей — танкистов 48 отд. гв. тпп, вооруженного танками •Черчилль III». Ноябрь 1943 года.

Экипажи трех других танков отошли с пехотой. Не оценивая организацию боя, приведшую к такому итогу, следует подчеркнуть, что экипажи, просидевшие в танках трое суток, не потеряли ни одного человека убитым. Жизнь танкистам спасла броня «Черчиллей», которую за это время так и не смогла пробить немецкая артиллерия.

Модификации:

* Infantry Tank Mk IV, Churchill I — базовая модификация, с 40-мм пушкой QF 2 pounder Mk IX в башне, 76-мм гаубицей в лобовом листе корпуса и 7,92-мм пулемётом Besa.

* Infantry Tank Mk IV, Churchill II — 2 фунтовая (40 мм) пушка и два 7,92-мм пулемета Besa.

* Infantry Tank Mk IV, Churchill IIcs — версия «непосредственной поддержки» (англ. Close Support) с 76-мм гаубицей в башне и 40-мм пушкой в лобовом листе корпуса.

* Infantry Tank Mk IV, Churchill III — модификация с новой сварной башней увеличенного размера с 6 фунтовой (57-мм) пушкой QF 6 pounder Mk III и с 7,92-мм пулемётом на месте гаубицы.

* Infantry Tank Mk IV, Churchill IV — модификация с литой башней аналогичной Churchill III конструкции, с 57-мм пушкой QF 6 pounder Mk III или Mk V.

* Infantry Tank Mk IV, Churchill IV NA 75 — переоборудованные в Северной Африке «Черчилли» с установкой американской 75-мм пушки M3 вместе с установкой с танка «Шерман», вместо штатной 57-мм.

* Infantry Tank Mk IV, Churchill V — вариант Churchill IV с 95-мм гаубицей вместо пушки.

* Infantry Tank Mk IV, Churchill VI — модификация с 75-мм пушкой OQF 75 mm и дополнительной навесной защитой бортов и нижней лобовой части корпуса.

* Infantry Tank Mk IV, Churchill VII (A22F) — модификация с усиленным до 152 мм лобовым и до 95 мм бортовым бронированием, усиленной ходовой частью и новой командирской башенкой.

* Infantry Tank Mk IV, Churchill VIII — вариант Churchill VII с 95-мм гаубицей вместо пушки.

* Infantry Tank Mk IV, Churchill IX — Churchill III и Churchill IV, модернизированные по уровню броневой защиты путём навески дополнительных бронеплит на корпус и установки новой башни до уровня Churchill VII, но с сохранением 57-мм пушки.

* Infantry Tank Mk IV, Churchill IX LT — Churchill III и Churchill IV, модернизированные аналогично Churchill IX, но с сохранением старой башни (англ. Light Turret — «лёгкая башня»).

* Infantry Tank Mk IV, Churchill X — Churchill VI, модернизированные по уровню броневой защиты до уровня Churchill VII путём навески дополнительных бронеплит и установки башни от Churchill VII.

* Infantry Tank Mk IV, Churchill X LT — Churchill VI, модернизированные аналогично Churchill X, но с сохранением старой башни (англ. Light Turret — «лёгкая башня»).

* Infantry Tank Mk IV, Churchill XI — Churchill V, модернизированные по уровню броневой защиты до уровня Churchill VIII путём навески дополнительных бронеплит и установки башни от Churchill VIII.

* Infantry Tank Mk IV, Churchill XI LT — Churchill V, модернизированные аналогично Churchill XI, но с сохранением старой башни (англ. Light Turret — «лёгкая башня»).

С июня 1941-го по 1945 год заводы Великобритании поставили войскам 5640 «Черчиллей». По ходу строительства машин в конструкцию их вносились многочисленные изменения, но тем не менее, например, в 1942 году выпущенные ранее 1200 танков пришлось переделать заново. MkIV выходил в 11 модификациях, масса которых выросла с 38,5 до 40 т, а скорость упала с 25 до 20 км/ч. На машинах первой и второй модификаций устанавливали орудие калибра 40-мм.

С осени 1941 года «Черчилли» оснастили 57-мм пушкой, а на 120 машинах четвертой модификации появилась башня от американского танка «Шерман» с 75-мм пушкой. На пятой и восьмой уже было 95-мм орудие, на шестой и седьмой - новая английская 76-мм пушка, а последние машины (IX-XI), по существу, танки первых выпусков, вооруженные по типу четвертой и седьмой модификаций MkIV.

Боевой опыт выявил недостатки концепции пехотных и крейсерских танков. На первое место вышел основной средний танк. Он отлично сочетал в себе подвижность, бронезащиту и был хорошо вооружен.


Боевая масса: 39.600 т.
Экипаж: 5 человек
Габаритные размеры, мм:
Длина: 7.442 мм
Ширина: 3251 мм
Высота: 2450 мм
Клиренс: 530 мм
Толщина брони:
Лоб корпуса: 101 мм
Борт: 76 мм
Корма: 64 мм
Крыша: 15 -19 мм
Днище: 19 мм
Лоб башни: 88 мм
Борт и корма: 76 мм
Макс, скорость движения: 28 км/ч
Средняя скорость движения по шоссе 25 28 км/ч
По пересеченной местности 17,5 28 км/ч
Запас хода, км:
По шоссе: 246 км
По проселочной дороге: 166 км
Преодолеваемые препятствия:
Угол подъема, град 30
Высота стенки 0,76 метра
Ширина рва 3,66 метра
Глубина брода 1,22 метра
Удельное давление, кг/см2 0,93
Удельная мощность, л.с./т 8,75


КРОМВЕЛЬ

Cromwell Mark IV / "Кромвель"
крейсерский танк

Крейсерский Танк "Кромвель" участвует как противник в немецкой миссии "Высота 112", и в "Виллер Бокаж".
Кромвель вооружался 76 мм пушкой и был одним из серии британских крейсерских танков Mark V Covenanter, Mark VI Crusader, а также Cavalier и Centaur, и первым танком в котором отсутствовал ручной приклад стрелка у основного орудия.

Одной из важнейших проблем британского танкостроения в годы Второй мировой войны, являлось отсутствие достаточно мощного и надежного двигателя. Поэтому специалисты фирмы Rolls Royce предложили использовать для тестирования два 12-цилиндровых двигателя - Kestrel и Merlin (последний использовался в истребителях Spitfire) . После испытаний выбор был сделан в пользу двигателя Merlin MK III, который в ходе ряда переделок и усовершенствований в виде замены картера, масляного, водяного и топливного насосов, с полученной на выходе мощностью 600 Л/С, получил название Meteor.

По результатам проводившихся 6 апреля 1941 года испытаний в Олдершоте, двигатели Meteor были установлены на двух танках Crusader, первый из них развил скорость по мнению членов комиссии не менее 80-ти километров, из за того что растерявшийся водитель не справился с управлением и въехал в лес, не удалось даже точно зафиксировать время первого пробега. По результатам испытаний, новый двигатель был признан основным британским танковым двигателем на ближайшую перспективу.

К его достоинствам относилась возможность работы с трансмиссией Merrit-Brown , заменившей старую планетарную трансмиссию типа Wilson, использовавшуюся перед этим на английских танках еще со времен Первой мировой войны.Однако запуск в производство новой модификации двигателя с авиационным прошлым оказался не стольпростым, поскольку заводы были перегружены военными заказами для авиации.Поэтому в июле 1941 было решено выпускать танки со старым мотором Liberty в сочетании с новой трансмиссией.Модель получила обозначение А27L (L- Liberty).

Первый прототип был завершен 29 июня 1942 года, а в июле две машины были направлены в Фарнсборо для испытаний.Танк получил название Centour ("Сентор" - Кентавр) и армейское обозначение Cruiser Tank Mark VIII.Вариант с двигателем Meteor получил обозначение A27M. С августа 1942 началось серийное производство А27L, и до февраля 1944 было выпущено 3134 танка Centour всех моделей.Этот танк стал самым массовым и тяжелым среди крейсерских танков английской армии во Второй мировой войне.

В конце 1943, когда удалось наладить массовое производство двигателей Meteor, началось массовое переоборудование "Кентавров" до стандарта "Кромвеля".

Первые серийные "Кромвели" покинули заводские цеха в январе 1943, но массовое производство удалось организовать только к середине 1943 , благодаря тому что Британская миссия в США получила согласие американцев на поставку 5250 двигателей Meteor, пока английская промышленность не наладит их собственное производство.

Первый вариант "Кромвеля" вооружался 6-ти фунтовой пушкой, но самой массовой модификацией стал Cromwell IV ( Centaur I с двигателем Meteor и 75-мм пушкой и Cromwell III с 75-мм пушкой. Боевая масса танков этой модели не первышала 27.9 тонн.Экипаж состоял из пяти человек, вооружение включало 75-мм пушку Mk V или Mk VA , спаренный и курсовой пулеметы BESA, 7.7- мм зенитный пулемет Bren, перевозившийся внутри танка, и 2-х дюймовый миномет для стрельбы дымовыми минами. Лобовая броня танка достигала 76 мм, корпуса - 64 мм. Аналогичные характеристики имела и следующая модификация Cromwell V, представлявшая собой Cromwell I перевооруженный 75-мм пушкой.

Модель Cromwell Wv имела сварной корпус (w - welded сварной). Лобовая броня корпуса и башни была увеличена до 101 мм. Вариант Cromwell VI - это танк Centaur IV с двигателем Meteor, а также модели Cromwell III и Cromwell V с 95-мм гаубицей Centaur

Cromwell VII - это Cromwell моделей III, IV и V с увеличенной толщиной брони корпуса и башни, лоб - 101 мм, борт корпуса - 35 мм, борт башни - 75 мм, этом масса танка возросла до 29 тонн , вследствии чего была усилена подвеска, введены сплошные бандажи опорных катков и увеличена ширина гусеницы до 394 мм.

За счет изменения передаточного отношения коробки передач, максимальная скорость снизилась до 51км/ч.

Помимо линейных модификаций, на базе "Кромвеля" производили большое количество специальных машин : командирских и командно - штабных, передовых артиллерийских наблюдателей, БРЭМ и инженерных танков.

Заменив капризный и ненадежный мотор Liberty на Meteor англичане получили машину равную немецкому Т-4 по всем параметрам кроме вооружения. Немецкая 75-мм пушка с длиной ствола в 48 калибров была намного мощнее английской 75-мм пушки с длиной ствола в 36.5 калибра.

"Кромвели" в основном применялись на европейском театре военных действий, Танковые части воевавшие в Северной Африке получили всего несколько машин, также не участвовали они в сражениях в Италии.

Ronson
Танк Cruiser, Mk VIII, Cromwell (A27M).
Танк Cromwell названный в честь английского лидера гражданской войны Оливера Кромвелля, стал из самых успешных в ряду крейсерских танков, произведенных Великобританией во Второй мировой войне. Это был первый танк в британском арсенале, который объединил двухцелевое орудие способное использовать осколосчно-фугасные и бронебойные снаряды, высокую скорость, и разумную броневую защиту в одном сбалансированном комплексном решении. Проект Cromwell сформировал основу для появления еще более мощного танка Comet - "Комета".

В СССР были отправлены шесть A27M различных версий, но заказа на их поставку в больших количествах от Красной Армии не поступило.

Боевое крещение танков "Кромвель" состоялось 6 июня 1944 в день "Д" - высадки англо-американских войск на Европейский континент.

Задачей Британской 7-й танковой дивизии был обход правого фланга немецкой обороны на участке десантирования английских войск с последующим прорывом врвжеского фронта с выходом в тыл противника, быстроходные "Кромвели" лучше всего подходили для выполнения такого типа боевой работы.

Ronson
Танк Centaur IV установленный недалеко от "Sword Beach", в Нормандии, Франция.

После сосредоточения на пляжах в районе высадки, первым в бой пошел 5-й Королевский танковый полк, который поддерживал пехоту, очищавшую от противника район стыка английских и американских частей на фланге участка "Омаха". Эскадрон "А" под командованием майора Макдональда двигался на Сюлли, а эскадрон "В" уничтожал укрепленные позиции противника в направлении дороги на Порт эн Бессин.

Первые же бои среди зарослей живой изгороди - бокажа, где прямая видимость не превышала 50 метров, показали разительное отличие от описанных в уставах тактических действий для танковых войск, в условиях плохой видимости танкисты были вынуждены с личным оружием в руках защищать свои танки от вражеских солдат притаившихся за живыми изгородями.

Эскадрон "А" в первый день боев потерял два танка и уничтожил шесть вражеских противотанковых орудий, два из которых были знаменитыми пушками калибра 88-мм.

Ronson
Танк Centaur IV установленный на участке высадки "Sword Beach", в Нормандии, Франция.

Задержка в высадке основных танковых сил союзников , дала возможность командиру "Panzer Lehr Division" генерал - майору Байерляйну усилить фланги своей дивизии и подтянуть подкрепления.9 июня в Эллоне расположенном между Тилли и Байе оборону занял немецкий танковый батальон и батальон мотопехоты Вермахта.

Утром в наступление на них перешли танки английской 22-й бригады.Танки двигались по западному берегу реки Сель. После прорыва линии обороны 50-й пехотной дивизии немцев под Тилли, подразделения бригады развернулись и вошли в прорыв широким фронтом.На правом фланге находился 5-й Королевский танковый полк, на левом - 4-й полк йоменов графства Лондон, в резерве - силы 1-го Королевского танкового полка (1-st Royal Tank Regiment). У Бернье - Бокаж два танка "Кромвель" эскадрона "В" из 5-го RTR были уничтожены "Пантерами" Байерляйна.

На другой день англичане сменили тактику и провели атаку в составе смешанной группы из танков и мотопехоты.12 июня в бой пошли "Кромвели из 1-го Королевского танкового полка.На следующий день атаку продолжил 4-й полк йоменов, и утром 13 июня , эскадрон "А" йоменов занял городок Виллер - Бокаж. Здесь английские танкисты впервые столкнулись с тяжелыми танками "Тигр" из состава 101-го тяжелого танкового батальона СС.

Ronson
Танк Centaur IV установленный на участке высадки "Sword Beach", в Нормандии, Франция.

В скоротечном бою эскадрон "А" зажатый на узких улицах и вдоль дороги на Виллер - Бокаж был практически полностью разгромлен неполной ротой "Тигров" под командованием оберштурмбандфюрера Штирлица ... шутка, Микаэля Витмана.

Британцы потеряли более 20-ти танков, в их числе "Стюарты" , "Шерманы-Файерфлай, "Кромвели"и 25 бронетранспортеров "Универсал" и М3А1. Разыгравшийся на улицах Виллер - Бокаж бой, сорвал планы союзников по окружению "Учебной танковой дивизии" Байерляйна, и прорыву немецкой обороны с выходом на тылы коммуникаций защитников Кана.

Витман дал возможность немцам востановить контроль над ситуацией и подтянуть резервы.В танковой битве на улицах города в полной мере проявились слабые стороны британских "Кромвелей" имевших недостаточное бронирование и вооружение которое не могло гарантированно поразить немецкие тяжелые танки на близкой дистанции.

"Кромвели" затем принимали активное участие практически во всех операциях проводившихся британскими войсками в Северо - Западной Европе. "Кромвели" Гвардейской танковой дивизии участвовали в операции Garden. Это наступление союзных войск было предпинято для соединения с воздушным десантом, выброшеннным в Голландии в ходе операции Market. В октябре 1944 7-я танковая дивизия воевала к югу от Мозеля.

Зимой 1945 английские танковые части действовали на левом берегу Рейна.1-й RTR и 5-й RTR из состава 7-й танковой дивизии участвовали в атаке на Гинген.Финальным аккордом в боевой биографии "Кромвелей", стало участие 11-й танковой дивизии в боях за Гамбург. К городу англичане вышли 3 мая 1945.


Бронирование: Лоб до 76-мм
Вооружение:
Пушка OQF 75 mm
Пулемет: 2 х 7.92 мм Besa machine gun
Длина: 6.350 метра
Ширина: 2.908 метра
Высота: 2.832 метра
Экипаж: 5
Вес: Cromwell : 27.900 , Comet : 35.700 тонн
Скорость: Cromwell: 64 км/ч , Comet: 50 км/ч
170 миль (270 км) по шоссе, 80 миль (140 км) по бездорожью.


КОМЕТА
Этот танк Comet не успел на войну, зато не попал в переплавку и теперь экспонируется в Militarhistorisches Museum der Bundeswehr в Германии.
Танк "Комета" - Cruiser, Comet I (A34) был новейшим британским танком, который производился серийно в конце Второй мировой войны. Танк был разработан, чтобы обеспечить большую противотанковую мощь и вооружение чем у Cromwell. Comet был вооружен 77-миллиметровым орудием HV, производной от 17-ти фунтовки, это был один из немногих британских танков с огневой мощью, способной бросить вызов последним танковым проектам немцев.

Comet Mark I / "Комета"
крейсерский танк

Дисбаланс в вооружении был устранен с большим перевесом в новой модификации "Кромвеля" получившей название "Комета". Главным отличием было вооружение "Кометы" которым стала укороченная версия знаменитой 17- фунтовки с длиной ствола в 49 калибров. Эта пушка сразу уравняла шансы английского танка при рандеву с Т-4.

Проектировщики использовали новую пушку, "77-миллиметровый HV". Это орудие использовало тот же самый калибр (76.2 мм), и снаряд как у 17-ти фунтовки, но кожух гильзы был от старой QF "quick-firing" - "быстро стреляющей" 3 дюймовой 20-ти киловатной пушки, которая загружала ствол "77-миллиметровой HV" при выстреле под более высоким давлением, этот боеприпас был не совместим с обычной 17-ти фунтовкой.

Максимальная скорость Кометы была ограничена, с 40 миль (64 км) Кромвелла к более медленным, но "представительным" 32 милям в час (50 км), чтобы сохранить ходовую часть и износ траков.

Опытный образец был готов в феврале 1944, и первые модели из производства начали поставляться к сентябрю 1944. Предназначенный, чтобы быть в службе к декабрю 1944, обучение экипажей "Комет" было отсрочено немецким наступлением в Арденнах. Освоение танка в войсках облегчалось его конструктивной близостью к "Кромвелю". Тем не менее по своим боевым характеристикам "Комета" хотя и превосходил Т-4, но заметно уступал "Пантере".

Первые серийные танки "Комета" стали поступать в войска в декабре 1944, и в составе 11-й танковой дивизии они приняли участие в отражении немецкого наступления в Арденнах.

В начале 1945 года 11-я танковая дивизия была единственным соединением английской армии получившей "Кометы", в другие части они поступили гораздо позже, многие получили их уже после окончания войны. До конца войны, было произведено 1 200 "Комет".

Танк Cromwell A27 был произведен в количестве 4.016 машин. 950 из которых были Centaur и 3.066 Cromwells. Кроме того, 375 корпусов Centaur были построены, для оснащения башней с зенитным орудием и только 95 из них были закончены.

КОМЕТА
British Comet A34 Cruiser Tank

Крейсерский танк "Комета" Mk.1 был последним и наиболее мощным британским танком, участвовавшим в боях Второй Мировой войны. В сентябре 1941 года, когда Генеральный штаб информировал Танковый департамент о потребности в танке, вооружённом пушкой с высокой начальной скоростью снаряда, впервые была разработана спецификация A34. Первой разработкой по этой спецификации стал A30 "Челенджер" Mk.1, который после длительной доводки вступил в строй в 1944 году. Базой A30 был корпус танка A27M "Cromwell", который был удлинён для возможности установки новой башни большего размера с мощной 17-фунтовой противотанковой пушкой. В итоге получился гибрид со слишком высоко расположенным центром тяжести и слишком узким корпусом относительно длины машины. Однако танк неплохо служил на севере Западной Европы и нравился экипажам, что сглаживало большие проблемы.

К январю 1943 года Танковый Департамент признал, что "Челенджер" не является огромным успехом, и, таким образом, требуется новый танк. К сожалению, в это время официальная политика в отношении танкового вооружения изменилась. Для танков "Cromwell" и "Churchill" был принят американский 75-мм калибр, поскольку в отличие от 6-фунтовой (57 мм) противотанковой пушки, это было многоцелевое орудие. Другим решением, оказавшим влияние на A34, была программа "Файрфлай". Выяснилось, что 17-фунтовая пушка может устанавливаться в стандартной башне танка "Sherman" с минимальными переделками, в результате получился танк, называемый "Firefly" (светлячок). Из-за этого приоритетность программы A34 понизилась, вплоть до столкновения британских войск с немецкими тяжелыми танками. Тогда осознание срочности проекта несколько повысилось.

КОМЕТА
British Comet A34 Cruiser Tank

Базой для A34 должно было стать шасси "Кромвеля", но из-за проблем с установкой 17-фунтовой пушки в "Челенджере" требовалось совершенно новое орудие. В качестве первого претендента рассматривалась американская 76мм пушка M1, которой только начали вооружать второе поколение танков "Sherman". Второй была "Высокоскоростная 75мм пушка", представлявшая собой укороченную 17-фунтовую пушку с перепроектированным казёнником под более короткую и широкую гильзу. Новое орудие было лишь немного менее мощным, чем 17-фунтовая пушка, но гораздо более сбалансированным и лучше подходящим для небольших башен. Для A34 была выбрана пушка "H.V. 75mm", разработанная фирмой "Vickers-Armstrong", а "Leyland Motors" получила задание на строительство танка, в который эта пушка будет установлена.

КОМЕТА
British Comet A34 Cruiser Tank

"Leyland Motors" строила танки "Кромвелль" с 1942 года, а также участвовала в нескольких экспериментальных проектах. Работа над A34 началась в феврале 1943 года, и к сентябрю был готов демонстрационный макет. В октябре генеральный штаб дал распоряжения о начале производства; пушка "H.V 75mm" теперь была обозначена как "77mm", чтобы избежать путаницы с американской 75мм пушкой. Первый прототип A34 из конструкционной стали был построен в феврале 1944 года, отстрел орудия начался в марте, к июлю испытывались приблизительно 20 машин. Из-за различных усовершенствований предполагалось, что первый серийный танк не будет готов до сентября 1944.

КОМЕТА
British Comet A34 Cruiser Tank

Похожая на "Кромвелль", "Комета" была фактически на 60% новой конструкцией с более высоким корпусом и новой башней - наиболее очевидными отличиями. Фирма "Leyland Motors" одной из первых начала использовать сварку при сборке своих "Кромвеллей", а "Комета" была цельносварной с самого начала. Подобно "Кромвеллю" и "Челенджеру", на "Комете" был установлен 600-сильный "Rolls-Royce Meteor" V-12 - бензиновый двигатель водяного охлаждения, дающий 33-тонной машине удельную мощность 18 л. с./т. Башня имела электропривод поворота, за исключением вертикальной наводки орудия, осуществляемой вручную, с механическим дублированием в случае повреждения электрооборудования. Экипаж составлял пять человек: командир, наводчик, заряжающий, стрелок и водитель.

КОМЕТА
British Comet A34 Cruiser Tank

КОМЕТА

КОМЕТА

КОМЕТА

КОМЕТА

КОМЕТА

Боекомплект составлял 61 снаряд для 77мм пушки, 5175 патронов к 7.92мм пулемёту "Besa" и 20 гранат для гранатомёта. Для ведения боя вне танка экипаж обеспечивался ручным пулемётом "Bren .303" с 600 патронами в дополнение к личному оружию. Лобовая броня была толщиной 101 мм, такая же, как на "Кромвелле" с усиленным бронированием и "Тигре" I. Официально "Комета", развивавшая до 29 миль/ч (47 км/ч) по шоссе и 18 миль/ч (29 км/ч) на пересечённой местности, была одним из наиболее скоростных и подвижных средних танков, применявшихся в боях Второй Мировой войны.

КОМЕТА
British Comet A34 Cruiser Tank
Вид на место водителя танка.

Первые "Кометы" поступили в боевые части к концу 1944 года, когда их уже с нетерпением ожидали экипажи, воевавшие на менее боеспособных танках. Это не означало, что машина не имела недоброжелателей, некоторые критиковали лобовое бронирование без рациональных углов наклона, предпочитая видеть наклонный лобовой броневой лист, как на "Пантере" и "Тигре" II. Это означало бы радикальное изменение проекта, и вряд ли танк успел бы принять участие в боях, как это случилось с его большим "собратом" - танком "Центурион". Первой танковой частью, вооружённой "Кометами", стала 29-ая Бронетанковая бригада, которая была переоснащена зимой 1944/45 гг. в Бельгии.

КОМЕТА
British Comet A34 Cruiser Tank
Вид на место стрелка-пулеметчика.

Как танковая компонента 11-ой Бронетанковой дивизии, 29-ая Бронетанковая бригада, вооружённая "Шерманами", вступила в бой в день "D" 6 июня 1944 года. Сама по себе бригада была на хорошем счету, и признавалась многими лучшей британской бронетанковой дивизией в Северо-западной Европе. К февралю 1945 года дивизия имела в боевом составе четыре полка "Комет" Mk.I; 23-й Гусарский (23rd Hussars), 2-ой Добровольческий кавалерийский (2nd Fife & Forfar Yeomanry) и 3-й Королевский Танковый полк (3rd Royal Tank Regiment), все из 29-ой Бронетанковой бригады, а также Бронетанковый разведывательный (Armoured Reconnaissance Regiment) и 15/19-й Собственный Его Величества Королевский Гусарский (15/19th Kings Royal Hussars) полки дивизионного подчинения. Помимо прочего это было хорошей новостью для других британских полков, так как между ними было распределено приблизительно 100 "Файрфлаев".

КОМЕТА
British Comet A34 Cruiser Tank

11-я Бронетанковая дивизия приняла участие в операции по форсированию Рейна, сосредотачиваясь на предмостном укреплении Весель 11 марта. Ночью 23 марта началась переправа под прикрытием огня 3500 средних и тяжелых артиллерийских орудий. Форсировав реку, 11-я Бронетанковая дивизия продвигалась на Любек к Балтийскому побережью. К счастью "Комета" никогда не получала шанс показать себя; в этой фазе войны немецкая армия была потрёпана, и лишь немногие танки оставались боеспособными. Всего через пять недель после пересечения Рейна война в Европе была закончена, и британо-американские силы соединились с русскими на реке Эльбе и шоссе Домитц - Висмар. Вскоре после прекращения боёв "Кометы" получила 7-ая Бронетанковая дивизия.

В конце Второй Мировой войны 4-й Королевский Танковый полк направил свои "Кометы" в Палестину, которая была тогда подмандатной территорией Великобритании. Напряжённость увеличивалась, поскольку тысячи еврейских беженцев незаконно просачивались в арабскую страну, и тревожно возрастал уровень еврейского терроризма против британцев и арабов. Кометы приняли участие в небольших боях против еврейских бронированных грузовиков; один был захвачен в Рафахе после уничтожения им невооружённого арабского грузовика. В другом случае бронированный грузовик по ошибке произвёл минометный обстрел отделения полиции около казарм 4-ого RTR. Туда была направлена пара "Комет", и атакующий грузовик был разбит. Еврейское подполье предложило 250000 фунтов стерлингов в любой валюте любому британскому солдату, пожелавшему пригнать "Комету", но желающих не нашлось.

"Кометам" больше не довелось принимать участие в боевых действиях. К 1950 году они были в значительной степени заменены танками "Центурион", но несколько полков, в особенности на заморских территориях, продолжали их эксплуатировать. Танки "Комета" оставались на службе в первой линии до 1960 года, а, кроме того, служили в Территориальной Армии. Общее количество построенных "Комет" было небольшим, поскольку этот танк был переходным между "Кромвеллем" и "Центурионом". Однако некоторые танки в 50-ых годах ушли на экспорт в Финляндию, Ирландию и Бирму. Будь число произведённых машин больше, на внешнем рынке их популярность была бы сравнима с советским T-34-85 и американским "Шерманом".

КОМЕТА
British Comet A34 Cruiser Tank

Среди танков, появившихся в годы Второй Мировой войны, "Комета" была наиболее мощной машиной в своём классе. При массе 33 тонны она была в той же весовой категории как "Sherman" поздних серий (32 тонны) и T-34-85 (31.5 тонны), ближайшим германским эквивалентом была гораздо более крупная 45-тонная "Пантера". В отношении огневой мощи 77мм пушка "Кометы" соответствовала 7.5см пушке KwK42 L/70 "Пантеры" и значительно превосходила орудия, установленные в "Sherman" и T-34-85.

При использовании бронебойных снарядов 77-мм пушка пробивала 110-мм броню под рациональным углом наклона на дистанции 1000 ярдов (951 м), а подкалиберным снарядом APDS - 165мм броню на такой же дистанции. Будучи на 12 тонн легче, "Комета" была бронирована слабее, чем "Пантера", но это компенсировалось большей скоростью, подвижностью и значительно большей надёжностью. "Комета" превосходила "Sherman" и T-34-85 почти по всем показателям. Исключительно высокими были скорострельность орудия и точность как при стрельбе фугасными, так и бронебойными боеприпасами.

Это был с любой точки зрения быстрый и малоуязвимый танк, идеальный для прорыва и маневренной войны. Он ликвидировал заметный разрыв в огневой мощи между британскими и германскими танками, единственный реальный недостаток - низкая приоритетность программы, задержавшая ввод в строй. Если бы "Кометы" имелись в большом количестве к началу Нормандской кампании, война могла быть успешно закончена к Рождеству 1944 года!

Ну с моей точки зрения это весьма спорное утверждение автора статьи Пола Вудмана. Без России и Красной Армии, с солдатами которым платят 2 шиллинга в день при не работающей жене и один шиллинг с работающей, британская империя жидко слила бы немцам. С германцами воевать это вам не зулусов в Южной Африке из пулеметов крошить. Те еще еноты.


Бронирование: Лоб до 76-мм
Вооружение:
Пушка OQF 75 mm
Пулемет: 2 х 7.92 мм Besa machine gun
Длина: 6.350 метра
Ширина: 2.908 метра
Высота: 2.832 метра
Экипаж: 5
Вес: Cromwell : 27.900 , Comet : 35.700 тонн
Скорость: Cromwell: 64 км/ч , Comet: 50 км/ч
170 миль (270 км) по шоссе, 80 миль (140 км) по бездорожью.




M10 в музее БТТ в Сеймуре, Франция.

M-10 "Wolverine" / "Росомаха"
самоходное орудие

Самоходное Орудие M-10 напрямую в Panzer Front не участвует но в ряде миссий занимает ключевые позиции в обороне союзников. Эта боевая машина в армии США сокращённо называлась GMC M10 или TD (аббревиатура от Tank Destroyer — «истребитель танков»). У американских солдат М10 также имела неофициальное прозвище «Вулверин» (англ. Wolverine — «росомаха»)М10 - по своей компоновке представляет собой САУ на шасси среднего танка M4A2 (с облегченным бронированием), в башне кругового вращения. Орудие монтировалось в установке, заимствованной от M6, литая башня была открытой в верхней и задней части.

В июне 1942 года модифицированная САУ Т-35Е-1 была принята на вооружение под обозначением 3-дюймовая самоходная артиллерийская установка М-10. Иногда эту машину называют еще «Вулверин» («Росомаха»). М-10 была хорошей боевой машиной с относительно низким силуэтом и удовлетворительным баллистическим профилем.


M10 в музее БТТ в Сеймуре, Франция.

Американская доктрина ведения боя предполагала использование истребителей танков для борьбы с вражескими танками, тогда как собственные танки предназначались для поддержки пехоты в бою. M10 была самой многочисленной противотанковой САУ американской армии во Второй мировой войне. Дебют машины в Северной Африке был довольно успешен, поскольку её трёхдюймовая пушка M7 могла без проблем с дальней дистанции поражать броню большинства немецких танков, имевшихся тогда на североафриканском театре военных действий.


M10 в музее БТТ Абердинского полигона, США.

Однако тяжёлое и тихоходное шасси не соответствовало принятой тогда в США доктрине истребителей танков, которая требовала использования в этом качестве очень лёгких и быстрых машин. Поэтому в начале 1944 года M10 в частях стала дополняться более быстрой и более легкобронированной противотанковой САУ M18 Hellcat. В ходе высадки в Нормандии пушка M10 оказалась неэффективной против лобовой брони многочисленных немецких танков «Пантера», поэтому осенью 1944 года она начала замещаться улучшенным вариантом противотанковой САУ M36 Jackson.

90-мм самоходная пушка M36, «Слаггер» или «Джексон» (англ. 90 mm Gun Motor Carriage M36, Slugger, Jackson) — самоходная артиллерийская установка США времён Второй мировой войны, класса истребителей танков, средняя по массе. Была разработана в 1942—1943 годах на шасси танка M4 «Шерман». Серийно производилась с ноября 1943 по сентябрь 1945 года, всего было выпущено 2324 единицы. Активно использовалась в боях в Северо-Западной Европе с августа 1944 до самого конца войны.

В этих боях САУ, благодаря толстой лобовой броне и мощной длинноствольной 90-мм пушке, оказалась единственным сухопутным средством американцев, способным эффективно бороться с тяжелыми танками вермахта, поскольку крупносерийный танк M26 Pershing, вооруженный такой же пушкой и также способный на равных противостоять «Тиграм» и «Пантерам», поступил в войска значительно позже M36, практически к самому концу войны. Впоследствии M36 использовались в Корейской войне, а также продавалась в другие страны, в некоторых из которых они оставались на вооружении до середины 90-х годов.
Боевая масса 28.800 т. Бронирование: башня лоб 75-мм, корпус 60-мм, борт корпуса и башни 30-мм.
Вооружение: пушка 90-мм M3 с длиной ствола 50 калибров, боекомплект пушки 47 выстрелов, 1 пулемёт калибра 12,7-мм M2HB, дополнительно на некоторых машинах ставился спаренный с пушкой 30-ти калиберный пулемет M1919.

76-мм самоходная пушка M18, «Хеллкет» - 76 mm Gun Motor Carriage M18, Hellcat — самоходная артиллерийская установка США времён Второй мировой войны класса противотанковых САУ, лёгкая по массе. В отличие от большинства САУ того времени, создана на специальном шасси, а не на базе танка. За время серийного производства с июля 1943 по октябрь 1944 года было выпущено 2507 экземпляров. Во Второй мировой войне, M18 активно использовалась войсками США в 1944—1945 годах в боях в Италии и Северо-Западной Европе. После окончания войны эта САУ вскоре была снята с вооружения в США, однако продавалась впоследствии в другие страны, в некоторых из которых она, по состоянию на 2007 год, всё ещё оставалась на вооружении.
Боевая масса, т 17.700 т. Бронирование: башня лоб 13-мм, корпус 13-мм, борт корпуса и башни по 13-мм. Вооружение: пушка 76-мм M1A1, с длиною ствола в 52 калибра, боекомплект 45 выстрелов, 1 пулемет калибра 12,7-мм M2HB


Оставшиеся в строю M10 продолжали использоваться до конца войны. На тихоокеанском ТВД M10 армии США использовались как обычные танки непосредственной поддержки пехоты и были непопулярны среди экипажей в этой роли. Японская тактика борьбы с американской бронетехникой путём использования пехоты с гранатами и прочими противотанковыми средствами в предельно ближнем бою делала открытую сверху M10 гораздо более уязвимой, чем полностью закрытый танк.

Около 54 САУ M10 были поставлены в СССР по ленд-лизу, но их боевое применение в Красной армии по большому счёту остаётся неизвестным. Этими машинами также комплектовались части «Свободной Франции», одна M10 под названием «Сирокко», управляемая французскими моряками, прославилась тем, что подбила немецкую «Пантеру» прямо на площади Согласия в Париже. В Великобритании M10 обозначались как 3-in. SP, Wolverine и сражались в Италии и Франции. Некоторое количество машин было перевооружено на гораздо более эффективную 17-фунтовую противотанковую пушку и получило обозначение 17-pdr. SP. Achilles.

Ronson
Командир истребителя танков ведет наблюдение за местностью. Декабрь 1944. Арденны

Открытая сверху башня M10 делала машину уязвимой к артиллерийскому и миномётному огню, а также к пехотным атакам, особенно в городских боях и в лесу, когда простая ручная граната могла быть легко закинута внутрь машины. К концу войны бронирование M10 уже стало недостаточным против новых немецких танковых и противотанковых пушек. Однако самым большим недостатком M10 была крайне низкая скорость поворота башни ввиду отсутствия какой-либо механизации этого процесса.

Башня поворачивалась только вручную и на полный её оборот требовалось около двух минут времени. Кроме того, вопреки писаной доктрине применения, американские истребители танков израсходовали больше осколочно-фугасных снарядов, нежели чем бронебойных, что показывает полный крах этой доктрины — машины в основном использовались в роли танков, которые они должны были бы на бумаге поддерживать.

Опорные поверхности уязвимых мест позволяли устанавливать дополнительное бронирование, но этот метод усиления использовался не очень часто. САУ М10 имела и свои недостатки: экипаж и часть боекомплекта располагались в открытой башне и были уязвимы для осколков снарядов, мин и атак с воздуха; массивная 3-дюймовая пушка занимала чересчур много места в башне, что было бы не так страшно, если бы она не нарушала ее равновесия.

Ronson
Истребители танков М10 из 634-го батальона истребителей танков ведут огонь по немецкому наблюдательному пункту в районе города Аахен. Октябрь 1944.
Первый М10 имеет резино-металлические гусеницы Т48, а остальные два М10 с гусеницами Т51. Все М10 дополнительно защищены мешками с песком против воздействия немецких куммулятивных снарядов.

Орудие стреляло бронебойным снарядом с вольфрамовым наконечником на дальность до 14631 м, при этом снаряд имел начальную скорость 792 м/с и на расстоянии 900 м пробивал 102-мм броневой лист с верхним цементированным слоем. Однако, поскольку орудие являлось модифицированной зенитной пушкой, то и размеры его были соответствующими. Из-за длинного и тяжелого ствола башню пришлось уравновешивать противовесом в 1134 кг, а для ее вращения применить ручной привод.

М-10 имел запас выстрелов в 54 снаряда, в движение машина приводилась двумя двигателями GMC с мощностью 375 л/с сообщавшим ей скорость до 30миль в час.Часть полученных британцами М10 была переоборудована под 17-ти футовую пушку 76.2 мм.Около 54 САУ M10 были поставлены в СССР по ленд-лизу, машины были оборудованы дизельными двигателями .Открытая сверху башня М-10 делала машину уязвимой к артиллерийскому и миномётному огню, а также к пехотным атакам, особенно в городских боях и в лесу, когда простая ручная граната могла быть легко закинута внутрь машины.

Размещение вооружения в открытой сверху вращающейся башне было характерно и для других американских самоходных установок. Считалось, что таким образом улучшается обзорность, снимается проблема борьбы с загазованностью боевого отделения и снижается вес самоходной установки. Эти доводы послужили причиной снятия броневой крыши и с советской установки СУ-76.

PNG
Экипаж М-36 скручивает трофейный германический флаг.
Таких шикарных портянок в Калифорнии не было пожалуй даже у самого Рокфеллера.

Боевое применение.

В начале 1943 М10 начали поступать в батальоны истребителей танков в Северной Африке. Первый боевой опыт М10 получили в марте 1943 в составе 2-го Армейского корпуса воевавшего в тунисе. В Африке М10 заменяли несостоявшихся истребителей танков М3 на базе полугусеничников.

Затем, М10 воевали на Сицилии и в Италии. Учитывая условия горной местности накануне предлагалось даже отказаться от участия М10 в операции из-за открытой башни. Серьёзные испытания ждали М10 в Нормандии. По той причине, что М10 и М10А1 имели более-менее протвотанковые 76-мм пушки их активно привлекали для борьбы с немецкими танками. Быстро выяснилось, что М10 не может успешно бороться с немецкими Пантерами, Тиграми и тем более с Королевскими Тиграми.

Ronson
Французы приветствуют М10 позднего выпуска, пересекающий понтонный мост через реку Сена.
3-я танковая армия Паттона первой переправилась через Сену 19 августа 1944, создав условия для вступления союзных войск в Париж.

Часть М10 и М10А1 по ленд-лизу отправили англичанам, которые быстро отказались от американской маломощной 76мм пушки и поставили свою отличную 17-фунтовую. Английская модификация М10 и М10А1 называлась соответственно Ахиллес IC и АхиллесII. Свою долю М10 получили и французы под командованием генерала Де Голя. По причине открытой башни и слабой бронебойности пушки после прорыва Союзников из Нормандии эти истребители танков активно использовали для огневой поддержки с закрытых позиций. Этому способствовало то, что с осени 1944 Союзная артиллерия испытывали острый недостаток в снарядах, особенно это касалось тяжёлых орудий.

Ronson
М10 с собственным именем "Accident" - "Несчастный случай".
М10 из 703-го батальона истребителей танков поддерживает 3-ю танковую дивизию возле St. Jean Daye, в ходе проведения операции "Кобра". 11 июля 1944. Немецкая танковая дивизия Panzer Lehr,в этот день контратаковала этот сектор. На счет истребителей М10 в ходе боя было записано 10 "Пантер" и Pz IV. Эта машина из роты "А" имеет б/н А21.

Уменьшение выпуска тяжёлых артиллерийских снарядов началось ещё осенью 1943 и только к весне 1944 этот вредный перегиб в военной экономике удалось исправить. А до того времени истребители танков интенсивно коменсировали слабость артиллерии. Однако немецкое натсупление в Арденах в декабре 1944 снова вернуло М10 и М10А1 на передовую для борьбы с танками. Во время "the Battle For Bulge", как американцы называют Арденское сражение, М10 показали себя довольно неплохо. Батальоны истребителей танков оказались в 5-6 раз результативней, чем буксируемые пушки.

Для сравнения, 3-х дюймовая ПТ пушка в обороне достигала успеха лишь в двух боях из девяти. В то же время М10 имея аналогичную 3-х дюймовую пушку насчитывал соотношение побед и потерь в лучшем случае - 1:1,9 в свою пользу, но действуя без пехотного сопровождения. Зато когда М10 усиливал оборону пехоты, то соотношение потерь и побед резко менялось - 1:6 в пользу М10. В боях с немецкими танками подразделения М10 побеждали в 14 случаях из 16. такие хорошие результаты объясняются тем, что М10 применялись главным образом в обороне.

Ronson
Истребитель танков М-10 ведет огонь по противнику.
Недалеко от населенного пункта Сент Лоу. Июнь 1944 года.

Заодно буксируемые ПТ пушки окончательно продемонстрировали насколько сильно они уступают самоходным орудиям. В одном отчёте 1-ой Армии говорится, что потери батальона истребителей танков составили 119 единиц, из которых 86 оказались буксируемыми пушками. Какие бы недостатки ни имел М10, однако он был намного предпочтительней буксируемых ПТ пушек. В американской армии начался активный переход противотанковых батальонов с буксируемых орудий на самоходные.

В биографии М10 есть интересный эпизод. Немецкое командование планировало использовать в Арденской операции 150-ю танковую бригаду известного немецкого диверсанта Отто Скорцени, входившую в оперативную группу Пайпер. В этой бригаде предполагалось сформировать группу с личным составом, владеющим английски языком, переодеть в форму Союзников, оснастить трофейным оружием и техникой. Бригада Скорцени должна была совершив диверсионный рейд по тылам союзников захватить мост через реку Маас.

Найти нужное количество трофейной техники немцы не смогли, поэтому им пришлось замаскировать 10 своих танков Pz V Ausf. G под американские истребители танков М10. Пантеры старательно обшили листовым железом, чтобы придать им сходство с М10. Копирвание М10 достигалось в мельчайших деталях, даже командирские башенки были сняты. Впрочем шахматное расположение опорных катков и дульных тормоз демаскировали Pz V. Машины покрасили в оливковый цвет (olive drab).

Людей владеющих английским тоже почти не нашлось. Доходило до смешного, например, моряк бывавший в иностранных портах и знавший несколько английских слов (страшно подумать каких) был засчитан, как знаток английского. Впрочем абсолютное большинство солдат в плане владения английским не дотягивало даже до уровня этого морячка.

Ronson
Подбитый американский истребитель танков М-10. Район Saint Vith, Арденны.
На переднем плане — БТР Sd.Kfz. 251 из немецкой 116-й танковой дивизии (116.Pz.Div.).

В принципе, интересная идея диверсионного рейда была совершенно бездарно организована и проведена. 21 декабря 1941 диверсионная колонна, во главе которой находились «владеющие английским» немцы и 4 эрзатц-М10 остановилась у американского поста возле городка Малмеди (Malmedy). Американцы из роты «К» 120-ой пехотной дивизии разгадали немецкий трюк и рядовой Френсис Карри выстрелил из Базуки в головного самозванца-М10. В ходе вспыхнувшего боя один псевдо-М10 был подбит, другой повреждён, а остальные были оставлены экипажами. Подоспевшие американские танки окончательно внесли ясность, в то, что операция Скорцени провалилась.

М10 воевали и с японцами. Первое применение М10 на Тихоокенанском ТВД произошло в составе 767-го батальона истребителей танков в боях за Кваджелейн в феврале 1944. М10 использовались в качестве "разрушителей бункеров" ("bunker busters"). Бои в условиях гор и густой растительности часто велись на ближних дистанциях, где очередной раз проявился недостаток открытого верха башни М10.

Ronson
Истребитель танков М-10. оснащенный дополнительным "бронированием" в виде запасных катков и мешков с песком закрепленных на ВЛД и бортах машины.
Дополнительно танк оснажен резаком для бокажа и шампиньонов.

До декабря 1943 года САУ М-10 было выпущено в количестве 4993 на шасси среднего танка М-4А-2, и улучшенная версия M-10A-1 - на шасси среднего танка М-4А-3 "Генерал Шерман" - в количестве 1713 штук. Из них в Великобританию было поставлено 1648 шт., во Францию — 443 и в СССР — 52 штуки.


Длина:5.970 метра
Ширина:3.048 метра
Высота: 2.896 метра
Экипаж: 5
Вес:29.470 тонн
Скорость:48км/ч


Super Ronson

M-26 "Pershing"/ "Першинг"
тяжелый танк

Вследствии слабости M-4 Шермана и его неспособности бороться с немецкими танками, американская армия остро нуждалась в тяжелом хорошо бронированном танке с мощным орудием.Тяжелый Танк М26 поступил на вооружение в январе 1945, столь позднее появление обосновывалось на заявлении американцев о том что что он не прошел необходимых испытаний. М26 долгое время находился в разработке, и попал на войну в самом её конце. Небольшое количество этих танков было передано в 12-ю армейскую группу генерала Омара Брэдли и распределено между 3-й и 9-й танковыми дивизиями. Первый бой танки приняли в феврале 1945г. Первая зафиксированная потеря танка «Першинг» произошла 28 февраля. Танк был подбит немецким «Тигром», но позже его починили.

Super Ronson

Белтон Купер, во время войны - офицер службы вооружений в боевом командовании 3-й танковой дивизии, вспоминает о «Першингах» в книге своих мемуаров. По его словам, десять танков «Першинг» прибыли в 3-ю танковую дивизию в начале февраля 1945г. Купер утверждает, что эти танки могли бы поступить туда раньше, если бы не противодействие со стороны генерала Джорджа Паттона, который предпочитал танки «Шерман». Своё предпочтение Паттон объяснял тем, что «Шерман» потребляет меньше топлива и имеет лучшие ходовые качества, чем «Першинг». На то время, к которому относятся возражения Паттона, относительная слабость вооружения «Шермана» и недостаточная его броневая защита ещё не были столь очевидными.

Ronson

История создания и описание конструкции

После Первой Мировой Войны в ряде стран активно развивались танки, становясь главной ударной силой армии. В Америке танковая мысь тоже не стояла на месте, однако танкостроение должного развития не получило. Конгресс не выделял достаточных ассигнований, а военные не проявляли особой заинтересованности к этой теме. В итоге, начало 2МВ Германия встретила серийными лёгкими и средними танками и теорией Блицкрига, основанной на танковых клиньях; СССР встретил войну серийными лёгкими, средними и тяжёлыми танками выпущенными в огромном количестве и теорией глубокой операции; а США не имели практически ничего, кроме нескольких сотен лёгких танков и нескольких штук средних (очень средних) танков приписанных к кавалерии. Успех немецкой армии во Франции и Польше показал Америке насколько сильно она недооценила танки и насколько слабы её сухопутные войска. В то время, когда танковые силы Германии уверенно решали исход войны, Америка оказалась на обочине военной мысли.

Под впечатлением от успехов немецких танковых сил в Европе, в мае 1940 американский Командующий Пехотой (Chief of Infantry), в ведении которго тогда находились и танки – определил требования к развитию американских танков. Было решено, что танки с 37мм пушкой устарели с появлением немецкого Pz IV вооружённого 75мм пушкой. В начале июня 1940 Артиллерийскому Департаменту (Ordnance Department) поручили срочно разработать два вида танков: средний– с 75мм пушкой на базе танка М2А1 и тяжёлый танк весом 80 тонн.

Вскоре программа среднего танка привела к появлению М3 Ли Грант, а вот работы над тяжёлым танком затянулись. Требования заказчика к тяжёлой машине на тот момент включали в себя: две башни, каждая с ограниченным траверсом и с 75мм пушкой; две меньших башни с полным траверсом и с 37мм пушкой вдобавок к 20мм пушке и .30cal пулемёту; минимальная толщина брони 75мм.

Кроме того, чтобы как-то исправить удручающее положение с танками, в июле 1940 в США создаются Танковые Войска (Armored Forces), которые подчиняются Сухопутным Силам Армии (Army Ground Force). Только что созданный самостоятельный род войск срочно разработал свою доктрину и тактику, которые определили развитие американских танковых сил на большую часть 2МВ.

Согласно новой концепции танки сводились в танковые дивизии и отдельные танковые батальоны. Дивизии должны были решать задачи схожие с задачами кавалерии, а отдельные танковые батальоны поддерживать пехоту.

Главным определяющим принципом танковой тактики стало утверждение, что танки с танками не воюют. Для борьбы с вражескими танками предназначались – истребители танков (tank destroyers). Эти машины должны были вооружаться более мощными пушками, чем у танков, быть восокомобильными и иметь лёгкую броню. Тактика применения истребителей танков заключалась в том, что группы этих машин должны были располагаться в тылу и в случае вражеского танкового прорыва быстро выдвигаться на угрожаемый участок и нейтрализовывать вражескую бронетехнику.

В июне 1941 в США прошли военные манёвры с участием всех танковых сил. Ирония заключается в том, что все танкове силы Америки насчитывали менее 400 машин, подавляющее большинство которых были лёгкими. Тем не менее, вскоре появились средние танки М3 и М4. А работы над созданием тяжёлого М6 затягивались. Проект неоднократно подвергался изменению, продвигался тяжело, постоянно отставал от современных требований. В конце концов, с ноября 1942 по февраль 1944 собрали 40 машин: 8 М6, 12 М6А1 и 20 М6А2. В боевых действиях этот крайне неудачный танк никогда не участвовал.

В июне 1940 в Америку прибыла британская военная миссия, что положило начало тесной военной кооперации двух стран. В рамках этой кооперации возникла идея, чтобы американцы создали танк на основе английских требований, для последующей поставки в Великобританию. Так появился проект штурмового танка Т14. Первоначально предполагалось выпустить серию из 8.500 машин, но собрали лишь 2 прототипа в 1943. В декабре 1944 этот проект был окончательно отвергнут.

Super Ronson

В целом, американские генералы не видели острой необходимости в тяжёлом танке. Более того, генералитет долго и упорно считал, что американский танк М4 Шерман лучший в мире. Всякие попытки принять на вооружение даже не тяжёлый, а более совершенный средний танк яростно пресекались. 25 мая 1942 Артиллерийский Департамент получил одобрение начать работы над улучшенным средним танком. В результате появился прототип Т20 с 76мм пушкой. Стандартизирован он не был, зато дал толчок для последующих проектов – Т22 и Т23. Проект Т22 испытывался с 75мм и 76мм пушкой, но не шагнул дальше прототипов. А вот Т23Е3 вместе с Т20Е3 в июле 1943 были предложены Артиллерийским Департаментом для стандартизации, как средний танк М27 и М27В1 соответственно. К маю 1943 Артиллерийский Департамент даже настаивал на ограниченной серии для Т23 утверждая, что к 1944 М4 Шерман сильно устареет.

Однако Сухопутные Силы Армии (AGF) даже слышать не хотели ни про какой танк, кроме Шермана. Бронетанковые Войска (Armored Force) поддержали AGF, заявив, что Т23 слишком тяжёлый, а его трансмиссия не годится для езды по пересечённой местности. Вместо стандартизации, с Т23 позаимствовали технические наработки для внедрения на М4.

Тем временем в немецкой армии появился легендарный тяжёлый танк Тигр и вскоре Союзникам пришлось иметь с ним дело в Северной Африке. Доминирование Тигров в Африке было настолько абсолютным, что американские Бронетанковые Войска потребовали создать новую машину с более мощной пушкой, чем у Шермана и толстой бронёй. Однако у Артиллерийского Департамента на этот счёт было своё мнение и он таки направил горячо им любимый Т23 со всеми его недостатками и недоработками в “limited procurement” («ограниченное производство»). Подразумевалось, что 250 машин будут использованы для окончательной доводки. До поля боя эти машины так никогда и не доехали. Зато, Армия была в таком восторге от башни Т23 и 76мм пушки, что добилась установки этих башен на шасси близкого её сердцу танка Шерман М4А1 и М4А3. Дополнительно Армия проявила значительный интерес к прототипу Т23Е3.

Как бы там ни было, а в ответ на немецкие Тигры требовалось создать нечто более мощное, чем имелось в арсенале Артиллерийского Департамента. В итоге появились прототипы танков Т25 и Т26 основанные на Т23.

Т26 изначально рассматривался, как более тяжёлая версия Т25, поэтому эти прототипы имели много схожего. Т26 должен был иметь, как и Т25 электротрансмиссию. Эта сама по себе отличная идея обещала сильно увеличить вес машин, Т26 весил бы 45 тонн. Американская армия в то время весьма щепетильно относилась к увеличению веса своих машин. Основные сухопутные ТВД у Америки были вдали от её границ, бронетехнику приходилось возить кораблями, поэтому рост веса и габаритов нового танка не приветствовался.

От электротрансмиссии отказались в пользу схемы Торкматик (Torqumatic). Успели собрать один прототип Т26, после чего перешли к прототипу Т26Е1 на базе нового Т25Е1.

Основные отличия Т26Е1 от Т25Е1: -шире гусеницы – 24 дюйма -общая ширина больше – 1 футов 2 дюйма -корпус короче – 22 фута 4 и ѕ дюйма -наибольшая толщина брони – 100мм -больше вес – 86,500 фунтов

Т25Е1 вооружался 76мм пушкой, а Т26Е1 - 90мм. Как ни странно, но толстая броня и мощная 90мм пушка подверглись критике, как вредные излишества. Появление этих прототипов спровоцировало эскалацию споров об американской тактике применения танковых сил. Командующий AGF генерал Лезли МакНэир (Lesley McNair), считал, что американской армии совершенно не нужны тяжёлые машины типа Т26. По его мнению, устав совершенно верно отводил главную роль в борьбе с вражескими танками специализированным истребителям танков. 90мм орудие расценивалось, как совершенно ненужное утяжеление машины, поскольку, как свято верило подавляющее большинство американских военных 76мм пушка легко справится с немецкими тяжёлыми Тиграми.

Однако в среде военных были и немногочисленные сторонники тяжёлых танков с мощным вооружением. На сторону Т26Е3 стал генерал Джейкоб Диверс (Jacob Devers), бывший глава Танковых Войск (Armored Force) и бывший главком на Европейском ТВД до Эйзензхауэра. Он утверждали, что американские танки должны быть в состоянии вступать в открытый бой с тяжелыми немецкими машинами. Против Диверса ополчились почти все. AGF (Сухопутные Силы) не хотели тяжёлых танков. Armored Force (Танковые Войска) свято верили в то, что Шерман самый лучший танк в мире с наиболее оптимальным сочетанием мобильности, бронезащиты и вооружения. Даже принятие на вооружение 76мм пушки Танковые Войска расценивали как явный перебор в противотанковой мощи в ущерб фугасному действию снаряда. При этом МакНеир постоянно ругал 76мм пушку ещё и за сильную вспышку при выстреле, которая слепила наводчика.

Со своей стороны, Артиллерийский Департамент (Ordnance Department) в то время активно проталкивал Т23, как замену Шерману. Тем не менее этот Департамент согласился на предложение Диверса, но чтобы произвели ещё и 1000 Т23. В сентябре 1943 Артиллерийский Департамент настаивал на немедленном выпуске 500 Т25Е1 и 500 Т26Е1. Если бы прошли инициативы Артиллерийского Департамента, то была вероятность, что к высадке в Нормандии у Америки могли быть новые - средний и тяжёлый танки. Этим инициативам не суждено было сбыться.

В декабре 1943 Эйзенхауэр не поддержал запрос на Т26Е1, потому, что был уверен, что у Т26Е1 только броня хорошая, а 90мм пушка просто не нужна вместо отличного 76мм орудия.

Тем не менее, генерал Диверс обладал определённым влиянием. Army Service Forces устав от постоянных противоречий в этом вопросе свалили принятие решение на Военный Департамент (War Department). Диверс настаивал на ускорении работ по Т26Е1 и выпуске 250 машин. Проедполагалось общее сотношение к Шерманам – 1 : 5. В Вашингтоне бумага Диверса спровоцировала резолюцию от 16 декабря 1943 – направить Т26Е1 в «ограниченное производство» (“limited production”). К апрелю 1945 надлежало выпустить 250 танков.

Однако AGF и Танковые Войска в лице своего начальника МакНэира не успокоились. AGF пытались опротестовать директиву Военного Департамента апеллируя техническим аргументами:
-торсионная подвеска никогда ещё не стояла на танках даже вдвое более лёгких, чем Т26Е1 (про тяжёлые танки КВ и Тигр с весом намного более чем Т26Е1 старались не вспоминать);
-гидравлическая трансмиссия стояла только на танках вдвое легче Т26Е1;
-двигатель заимствованный у среднего танка М4 Шерман слаб для Т26Е1.

AGF и Танковые Войска продолжали яростно доказывать бесполезность и вредность Т26Е1, а в качестве альтернативы в апреле 1943 AGF затребовали 7.000 Т25Е1 с 75мм пушкой и 1.000 Т26Е1 с 76мм пушкой. При этом МакНеир, чтобы избавиться от ненавистной 90 пушки даже соглашался на более лёгкий Т25Е1 с 76мм пушкой и широкими гусеницами от Т26Е1. Это был явный абсурд. AGF требовали снова мобилизовать конструкторов на бестолковые переделки дизайна ради дублирования уже принятых танковых орудий. Этим требованием практически нивелировалось главное достоинство Т26 – 90мм танковое орудие. Артиллерийский Департамент проигнорировал этот сумасбродство.

В январе 1944 Т26Е1 показали в Англии. Бригадный генерал с боевым опытом Морис Роуз (Maurice Rose) всецело одобрил ускорение работ по Т26Е1. Это усилило позиции Диверса.
AGF и Танковые Войска продолжали настаивать, что 76мм пушка способна легко пробить лобовую броню Тигра. 76мм снаряд М62 АРС с 500 ярдов пробивал 109мм брони под углом 80 градусов. Всё же, было очевидно, что с наклонной лобовой бронёй Пантеры 76мм пушка справиться не могла. Но противники тяжёлого танка и здесь не растерялись и распространили мнение, что Германия не будет выпускать Пантеры в заметных количествах. А те немногие Пантеры, которые окажутся в Нормандии можно будет легко обойти с флангов и подбить в тонкие борта.

МакНеир твёрдо опирался на устав, гласивший, что борьба с танками отводится специализированным истребителям танков, поэтому тяжёлый танк для лобового боя американцам не нужна. В крайнем случае, против Пантеры можно было бы выставить истребитель танков вооружённый 90мм пушкой. Считалось, что после революционной стандартизации Шермана вооружённого 76мм противотанковой пушкой крайне вредно ещё больше ослаблять интересы пехоты и принимать ещё и 90мм противотанковое орудие в ущерб 75мм пушкам с мощным фугасным действием. По уставу танки предназначались для борьбы с вражеской пехотой.

Как бы там ни было, а Военный Департамент распорядился увеличить выпуск Т26Е1 до 2.000 штук. В это количество включались 200 Т26Е3 со 105мм гаубицей, чтобы удовлетворить интересы пехоты.

Американская, по-сути оборонительная концепция истребителей танков очень быстро показала свою несостоятельность. Тем не менее тактические провалы американские генералы ошибочно объясняли техническим несовершенством переходных образцов истребителей танков (как это было в Африке) или специфическими условиями местности (как в Италии). Только в Номандии до военного руководства дошло насколько шокирующе слабы были американские танковые силы.

Во 2МВ американская армия вела в основном наступательные действия, поэтому бороться с вражескими танками и САУ, постоянно приходилось именно танкам. Истребители танков из-за своей слабой брони крайне плохо годились для атак против немецких позиций усиленных танками.

6 июня 1944 началась высадка Союзников в Нормандии. Для америкнских военных это был просто шок, причём с самого начала и по нарастающей. Вопреки всем рассчётам, главными противниками американских танков стали не средние танки Pz IV, а тяжёлые Pz V Panther, Pz VI Tiger и ПТ пушки. На удивление большинства американских генералов Пантеры не были редкостью, и составляли почти половину немецких танков в Нормандии. Обойти Pz V с флангов, как планировали американцы, не позволяла нормандская местность.

Атаки Союзников вынужденно приобрели лобовой характер. В лобовые атаки против Пантер пришлось кидать слабо бронированные истребители танков, что вело к их высоким потерям. Изначально американские истребители танков создавались для локализации и уничтожения вражеских танковых клиньев прорвавшихся сквозь передовые позиции. Они имели слабую броню и тактически готовились для обороны, а не для лобовых атак. Машин с 90мм пушками остро не хватало. Кроме того, экипажи ПТ САУ из-за открытого верха башни оказались очень уязвимы от вражеского стрелкового и миномётного огня.

Попутно выяснилось, что «лучший в мире танк» с 76мм пушкой оказывается не в состоянии справиться с лобовой бронёй Тигра.

И всё это на фоне полного бесчинства немецких ПТ пушек, для которых нормандский «бокаж» обеспечивал отличные условия для успешной обороны. В довершение всего немецкая пехота активно использовала ПТ гранатомёты.

К высадке в Нормандии США подготовили 2 танковые дивизии и 7 отдельных танковых батальонов. Потери М4 составили 32% вместо запланированных 7%. Это при том, что большинство немецких танков действовало против англичан, а не американцев. К чести британцев надо сказать, что к Нормандии они успели принять на вооружение Шерман Файрфлай с отличной 17 фунтовой пушкой способной уверенно бороться с Тиграми и Пантерами. Впрочем, на 1 танковый эскадрон приходился всего 1 Шерман Файрфлай.

В сложившейся ситуации американские солдаты переставали верить в своё оружие и в способности своих командиров. В этот момент многие военные поняли, насколько им не хватает тяжёлых танков. Экипажам пришлось усиливать защиту своих машин бронелистами с подбитых танков, мешками с песком, бетоном. Примечательно, что танковый генерал Патон не понимал жизненной необходимости таких кустарных полевых усовершенствований. Генерал ругал своих подчинённых за то, что кустарное бронирование вело к перегревам двигателей, перегрузке трансмиссии, подвески и главное – демонстрировало неверие американцев в своё оружие.

12 июля 1944 из офицеров 1 Американской Армии была создана специальная комиссия призванная решить, как бороться с немецкими Тиграми и Пантерами. Трофейные образцы подвергли интенсивному обстрелу всевозможными снарядами из разных орудий. Выводы оказались неутешительными. Пантера пробивалась только в борта или корму, а лобовая проекция оставалась неуязвимой. В качестве временной меры увеличили производство истребителей танков М36 с 90мм пушкой, как у Т26Е1. Тем не менее, стало очевидно, что армии требовался новый тяжёлый танк с мощной пушкой.

Атака Союзников в Нормандии быстро захлебнулась и превратилась в позиционную войну. Чтобы вырваться из западни бокажа на открытое пространство, американское командование разработало план «Кобра». Особенностью этого плана были ковровые бомбардировки с воздуха немецких позиций перед атакой. Этой мерой частично пытались компенсировать отсутствие тяжёлых танков, которыми можно было бы прорывать вражескую оборону. Вскоре произошло событие означавшее для американской армии одновременно потерю и удачу. Во время одной из инспекционных поездок в войска на начальной стадии операции Кобра погиб главный противник тяжелых американских танков генерал МакНеир. Ирония заключается в том, что МакНеир погиб от ошибочной бомбардировки, проведённой американской авиацией.

В июне 1944 завершилась сборка всех заказанных прототипов Т26Е1. И главное, 1 июня 1944 с Европейского ТВД пришло заявление, что командование союзными войсками в Европе больше не закажет новые машины с 75мм и 76мм пушками в 1945. Теперь требовались машины с 90мм и 105мм орудиями в соотношении 1 : 4. Требование на разработку новых машин с новыми калибрами орудий поддержал Штаб Армии (Army Staff). В итоге, Т26Е1 смогли таки пройти плановые испытания.

В конце июня 1945 Т26Е1 переклассифицировали в Heavy Tank T26E1. По результатам испытаний десяти прототипов в конструкцию Т26Е1 внесли множество усовершенствований:

-улучшили охлаждение двигателя -усовершенствовали трансмиссию -облегчили доступ к двигателю -пересмотрели электрическую систему -увеличили воздушные фильтры -в башне убрали ящики, чтобы освободить дополнительное место для размещения орудийных выстрелов.

В августе 1944 Артиллерийский Департамент рекомендовал стандартизировать Т26Е1 и срочно направить в производство. Однако, AGF продолжал выдвигать всякие надуманные препятствия, саботируя саму идею тяжёлого танка. Командование Сухопутных Сил затребовало предварительно направить Т26Е1 на испытания в Танковые Войска, которые должны были одобрить или отклонить будущую возможную серийную модель танка. Как известно Танковые Войска тогда страстно желали похоронить Т26Е1.

В ноябре 1944 Т26Е1 переименовали в Т26Е3, чтобы различать конечный вариант этого прототипа от ранних версий. Тогда же одобрили «ограниченное производство» (limited production) Т26Е3 и начали выпуск в цехах Fisher Tank Arsenal. До конца ноября собрали 10 машин и ещё 233 до конца февраля 1945.

В начале декабря 1944 генерал-майор Барнс (Barns) глава Артиллерийского Департамента (Ordnance Department Research and Development) предложил из первых 40 Т26Е3 отправить 20 машин в Европу, где они могли бы пройти отличное испытание боем и в случае успеха сильно помочь войскам, и ещё 20 машин отправить в Форт Нокс для испытаний Танковыми Войсками. AGF как всегда были против и захотели, чтобы Танковые Войска предварительно «сертифицировали боепригодность». Очередная проволочка AGF грозила потерей ещё месяца до того, как Т26Е3 попадёт на передовую. Однако, 16 декабря 1944 немцы начали наступление в Арденнах. Американские танки и САУ в очередной раз показали свою несостоятельность. На этот раз в ситуацию вокруг Т26Е3 вмешался Генеральный Штаб (American General Staff) и 22 декабря 1944 приказал немедленно доставить в Европу имеющиеся Т26Е3 без всяких тестов.

В январе 1945 первые 20 Т26Е3 прибыли в порт Антверпена в Бельгии. Эти машины предназначались для участия в операции «Зебра», которую специально организовали, чтобы испытать новые образцы боевой техники в боевых условиях. Из 200 Т26Е3 попавших на ЕТВД только 20 участвовало в боях.
Несколько Т26Е3 должны были принять участие в захвате Окинавы, но машины попали туда уже в июле 1945 и повоевать не успели.

T-34
Капрал Лютер Боджер (Luther E. Boger) из 82-й американской дивизии читает плакат, предупреждающий об опасности попасть под огонь.
Это место находится недалеко от берега реки Рейн, в этот момент немецкие войска удерживали восточный берег реки и обстреливали позиции союзников при помощи артиллерии. Плакат говорит, что «Своим появлением за этой точкой вы можете вызвать огонь, под который попадут наши сражающиеся люди». Противоположный берег был захвачен союзниками только к 16 апреля.
Сгоревший танк на фоне руин Кельнского собора — одна из самых знаменитых «Пантер». Она была подбита американским тяжелым танком M26 «Першинг» и загорелась, что было снято на кинопленку фронтовым кинооператором Джимом Бейтсом, получившим за съемку сражения Бронзовую медаль.
Ammunition set off by the shells, turns the Panther into the funeral fire ... Стрелок башенного орудия танка М26 Кларенс Смауер рассказывает о своем поединке с Пантерой:

Рассказывает капрал Клэренс Смойер, наводчик танка М26 сержанта Эрли:

«Нам повезло, что наш М4 заменили на М26 Першинг с 90-мм пушкой. Мы продвигались, захватывая Кёльн и были рядом с центром площади перед Кафедральным Собором, когда один из наших танков М4 Шерман приблизился к центральной площади и был подбит немецкой Пантерой. Погибло три танкиста. Когда это произошло, нашему экипажу приказали выехать по соседней улице и уничтожить немецкий танк. Нам было сказано выехать на перекрёсток настолько, чтобы мы смогли выстрелить в борт вражескому танку, у которого орудие смотрело на другую улицу.

Однако, когда мы выехали на перекрёсток, то у нашего водителя перископ был повёрнут в сторону немецкого танка и он увидел, что их орудие поворачивается в нашу сторону. Когда я повернул нашу башню, то стал пристально следить за стволом Mk V, (так американцы называли "Пантеру") таким образом, вместо того, чтобы остановиться для выстрела, наш водитель выскочил на середину перекрёстка, чтобы мы не стали неподвижной целью. Когда я выстрелил, мы ещё двигались. Затем мы остановились, и я выстрелил ещё два раза, чтобы убедиться, что они не откроют по нам огонь. Все три наших снаряда пробили броню, один — под орудийной маской, и два — в борту. Два снаряда в борт прошли полностью насквозь и вылетели с другой стороны. Ясно, что никто из них не выжил в этом суровом испытании».

T-34
"Першинг" М-26 из роты Е, 32-го Танкового полка, 3-ей Танковой дивизии
ведет бой на улице Кёльна c "Пантерой".
Рядом с Кёльнским кафедральным собором 6 марта 1945 "Пантера" из 9-й Танковой дивизии подбила американский танк М-4, после двух выстрелов "Пантеры" в "Шермане" с бортовым номером 316 погибло два танкиста, выбралось трое, из них выжило двое. Во время боя "Пантера" получила от храбро атаковавшего ее "Першинга", три снаряда в бортовую броню. Снимок запечатлел момент когда тяжелый танк "Першинг" сержанта Боба Эрли стреляет в "Пантеру". Слева из башни вылетает выброшенная стрелянная гильза - судя по лежащим на земле гильзам, танк уже сделал несколько выстрелов. Возможно что этот снимок сделан уже после боя, когда американцы использовали подбитую Пантеру для обстрела ее лобовой брони из своей 90-мм пушки. Першинг выбил из корпуса лючок водителя, но пробить лобовую броню немецкого танка не смог.

Под влиянием первоначального, относительно успешного применения танка «Шерман» у командования сухопутных войск создалось впечатление, что нет срочной необходимости разрабатывать новый танк. Даже с появлением у Германии тяжёлых танков «Тигр» и «Пантера» мнение командования не изменилось, так как там верили, что новые машины не будут встречаться в войсках в большом количестве. В отношении «Тигров» предположение командования было верным: на Западном фронте эти машины действительно встречались редко.

Однако «Пантеры», с которыми союзники впервые повстречались у Анцио, стали выпускаться большими партиями. Танки этого типа составляли половину немецких Панцерваффе в Нормандии. Кроме того, по армейской доктрине того времени, танки не создавались для борьбы с другими танками. Для этих целей использовались истребители танков — более подвижные бронированные машины, как, например, M10 «Wolverine». Из-за всех этих причин проектирование нового танка шло очень медленно.


Тяжелый танк M26 «Pershing» переправляется через Рейн в районе Ремагена.
Паром 86-го тяжелого саперного батальона 1-й американской армии - 86th heavy engineer battalion.
Фотограф: рядовой 1-го класса Саттер. 12 марта 1945 года район Ремагена.

На модификации Т26Е2 стояла 105-мм гаубица, лафет которой был взаимозаменяем с лафетом 90-мм пушки, но наилучшим компромиссом, по мнению министерства вооружения, стала версия Т26ЕЗ. Командование сухопутных войск предложило приостановить стандартизацию до тех пор, пока их коллеги из танковых войск не будут удовлетворены предлагаемой им машиной и не объявят ее пригодной для принятия на вооружение.

Гордиев узел разрубил министр обороны США, отправив на европейский театр военных действий 20 танков. Эта так называемая «операция Зебра» выявила высокие боевые качества танков Т26ЕЗ, поступивших на вооружение 3-й и 9-й танковых дивизий. После этого началась стандартизация и серийное производство новых танков.


Тяжелый танк M26 «Pershing» переправляется через Рейн в районе Ремагена.
Паром 86-го тяжелого саперного батальона 1-й американской армии - 86th heavy engineer battalion.
Фотограф: рядовой 1-го класса Саттер. 12 марта 1945 года район Ремагена.

На время вторжения войск союзников в Западную Европу во время высадки в Нормандии в июле 1944 года танки «Шерман» составляли подавляющее большинство их танкового парка. Очень скоро стало ясно, что доктрина использования истребителей танков оказалась неверной и губительной, и что танки «Шерман» не могут на равных бороться с «Пантерами». Были приложены усилия к тому, чтобы ускорить ведущиеся разработки, но танк, теперь имеющий индекс T26 и имя «Першинг», появился на полях сражений только в феврале 1945 года и принял относительно скромное участие в сражениях Второй мировой войны.

В январе 1945 года Т26ЕЗ был стандартизирован под обозначением «тяжелый танк М26» и получил название «Першинг» в память о генерале Джоне Дж. Першинге, основавшем американский танковый корпус в годы первой мировой войны. В то же время танк Т26Е2, вооруженный 105-мм гаубицей, получил обозначение М45 и был принят на вооружение в качестве танка непосредственной поддержки пехоты.

Спустя совсем немного времени классификация «Першинга» была пересмотрена, и он перешел в категорию средних танков. С этого момента началось его массовое производство, которое еще долго продолжалось после окончания второй мировой войны. М26 появился слишком поздно, чтобы серьезно повлиять на ход боевых действий, но он широко использовался в корейской войне и в дальнейшем поставлялся во многие страны мира.


Тяжелый танк M26 «Pershing» переправляется через Рейн в районе Ремагена.
Паром 86-го тяжелого саперного батальона 1-й американской армии - 86th heavy engineer battalion.
Фотограф: рядовой 1-го класса Саттер. 12 марта 1945 года район Ремагена.

«Першинг» послужил базой для создания целого семейства специальных машин. В тяжелую боевую группу дожны были входить 8-дюймовая самоходная гаубица Т84, 240-мм самоходная гаубица Т92, 8-дюймовая самоходная артиллерийская установка Т93, бронетранспортер-подвозчик боеприпасов Т31 и бронированная ремонтная машина Т12. Кроме того, были разработаны огнеметный танк, версия грузового бронетранспортера и боевая саперная машина. На базе шасси М26 предполагалось создать также минный тральщик.

Как уже говорилось выше, М26 положил начало новому поколению танков, первые представители которого представляли собой усовершенствованные «Першинги», обладавшие более высокой огневой мощью. В результате модификаций пушки и силовой установки появился средний танк М46 — первый из семейства «Паттонов», — который сохранил, тем не менее, посредственную форму башни своего предшественника.


Тяжелый танк M26 «Pershing» переправляется через Рейн в районе Ремагена.
Паром 86-го тяжелого саперного батальона 1-й американской армии - 86th heavy engineer battalion.
Фотограф: рядовой 1-го класса Саттер. 12 марта 1945 года район Ремагена.

Танк Т-26 разрабатывался в 1944 году на основе танка М26 Першинг и имел измененную башню с установленной в ней 105-мм пушкой. В марте 1945 года армия США сделала заказ на 1200 тяжелых танков М26.

Очень хорошие отзывы с передовой заставили таки военное руководство стандартизировать Т26. С марта 1945 он стал официально называться – Heavy Tank M26 “Pershing” - тяжёлый танк М26 «Першинг». По американской традиции именовать бронетанковую технику в честь своих генералов Т26 назвали в память о генерале “Black Jack” Pershing прославившегося в войне с Мексикой и в 1МВ. Хотя танк и назывался тяжёлым, по сути он оставался средним – около 40 тонн. В мае 1946 Т26 логично перевели обратно - в средние.

За время 2МВ, до июня 1945 американская промышленность выдала 1436 единиц М26: Fisher Tank Arsenal в период ноябрь 1944 - июнь 1945 выпустил 1190 танков Detroit Arsenal за март - июнь 1945 - 246 танков.

Всего в 1944-45 изготовили около 2350 этих машин. По настоящему показать себя танк смог сразу после 2МВ, участвуя в Корейской войне.

Танк Першинг для американского танкостроения стал эпохальным. Именно М26 во многом определил развитие послевоенной танковой мысли в США и послужил отправной точкой при создании боевых машин нового поколения. Першинг активно модифицировался, и послужил базой для целого семейства всевозможной бронетехники.

разработки на основе М26 Першинг, начатые до конца 2МВ:

M26 - до стандартизации Т26Е3, после стандартизации стал серийным M26 Persing.

M26E1 - М26 с более мощной пушкой Т54 унитарного заряжания. В мае 1945 стандартизировали два пилота, но произвдство не началось из-за окончания войны.

T26E4 (Super Pershing, T26E1-1, Long Tom) - М26Е1 с более длинным 90мм орудием Т15Е2, раздельного заряжания. Классифицирован, как танк "ограниченного производства" (limited procurement). С мая 1945 изготовленно 25 машин. Задумывался, в качестве ответа на немецкий Королевский Тигр.

T26E5 - штурмовой вариант с усиленной лобовой бронёй: 11 дюймов маска (27,5см), 6 дюймов (15см) корпус. Вес 51 тонна. Гусеницы были расширены за счёт шпор. Классифицирован, как танк "ограниченного производства" (limited procurement), с июня 1945 Detroit Tank Arsenal изготовил 27 штук. Проект не получил дальнейшего развития, потому, что слишком негативно сказалось увеличение веса.

M45 (T26E2) - М26Е1 с 105мм гаубицей получил наименование Т26Е2. Лобовая броня башни увеличена для уравновешивания короткого гаубичного ствола. В июле 1945 Т26Е2 стандартизировали, как М45 "ограниченной серии" (limited procurement). Изготовили

M28A1 - М26 с улучшенной 90мм пушкой М3А1. Разрабатывался после 2МВ.

8 inch Howitzer Motor Carriage T84 - попытка переделать 155mm GMC T83 под шасси нового танка Т26Е1. Изготовили две пилотных машины, но нехватка шасси затягивала работу над проектом. С окончанием войны проект закрыли.

Cargo Carrier T31 - начал создаваться в апреле 1944, как транспортёр боеприпасов для T84 HMC. Работы над его созданием не успели завершить до конца войны.

Серия Т26 дала начало созданию других тяжелых танков — Т29, Т30, Т32 и Т34. Т30 был вооружен 155-мм пушкой, стрелявшей боеприпасом нового типа, но его доводка была прекращена, когда стало ясно, что машина такого рода будет иметь отрицательную удельную мощность. По этой же причине были свернуты работы над танками Т29, Т32 и Т34. «Першинги», еще остающиеся в строю, в наши дни можно пересчитать по пальцам, зато обязанные ему своим появлением многочисленные М47, М48 и М60 состоят на вооружении армий многих стран мира и поэтому о «Першинге» забудут еще не скоро.


Год разработки: 1944 г.
Год производства: 1945 г.
Боевая масса: 43.100 тонн
Длина: 6.208 мм
Длина c орудием: 8.090 мм
Ширина: 3.505 мм
Высота: 2.769 мм
Клиренс: 440 мм
Тип двигателя V-образный 8 цилиндровый
карбюраторный, жидкостного охлаждения
Мощность двигателя, л. с. - 450
Скорость по шоссе, км/ч - 45
Запас хода по шоссе, км - 120
Удельная мощность, л. с./т - 9,5
Тип подвески - индивидуальная торсионная
Удельное давление на грунт, кг/см? - 0,9
Преодолеваемый подъём, град. - 30°
Преодолеваемая стенка, м - 0,9
Преодолеваемый ров, м - 2,45
Преодолеваемый брод, м - 1,2
Скорость:
По шоссе: 40 км/ч
По пересеченной местности: 8,5-25 км/ч
Запас хода: 161 км по шоссе
Радио: SCR-508
Бронирование:
Корпус:
Лоб корпуса (верх): 102 мм / 46°
Лоб корпуса (низ): 76 мм / 53°
Борт корпуса: 51 мм - 76 мм / 0°
Корма корпуса: 51 мм / 0 - 30°
Днище: 13 - 25 мм
Крыша корпуса: 22 мм
Башня:
Лоб башни: 102 мм / 0°
Маска орудия: 114 мм
Борт башни: 76 мм / 0° - 8°
Корма башни: 76 мм / 0° - 8°
Крыша башни: 25 мм
Экипаж: 5 чел.
Вооружение:
90-мм пушка M3; Длина ствола, калибров - 50;
Боекомплект пушки - 58
Пулеметы курсовой и спареный:
2 x 7,62-мм M1919A4 30-го калибра
Зенитный пулемет
1 x 12,7-мм M2HB 50-го калибра;
Боекомплект - 5000 и 550 патронов соответственно
Произведено: 2222 единиц
1436 танков произвели до конца Второй Мировой войны


МК 4

Сruiser Tank Mk.IV \ A13 Mk.II
крейсерский танк

Cruiser, Mark IV, A13 Mk.II - крейсерский танк, Модель 4, британский крейсерский танк 1930-х годов, средний по массе. Создан в 1938 как дальнейшее развитие конструкции танка Mk III. В ходе серийного производства в 1938—1939 было выпущено 655 танков этого типа. Танк отличался неудовлетворительной надёжностью и слабым бронированием, но несмотря на это стал первым сравнительно боеспособным и массовым британским крейсерским танком. Mk IV использовались в ходе Французской и Североафриканской кампаний, вплоть до замены более современными образцами и снятия с вооружения в 1942 году.

МК 4
Mk.III доработанный до стандарта Mk.IV

Крейсерский танк Mk IV стал по сути переработанной модификацией Mk.III и по праву получил в системе вооружений обозначение А13 Mk.II. Он сменил в производстве крейсерский танк Mk.III и последовал за решением, принятым в начале 1939 г., довести толщину бронирования крейсерских танков до 30 мм.

Соответственно одну из опытных машин А13 оснастили дополнительными бронелистами (экранами), доводившими общую толщину брони до 20 - 30 мм. Благодаря большой удельной мощности двигатели это незначительно снизило подвижность танка, хотя его масса возросла на 1200 фунтов.

МК 4

Дополнительные бронелисты укрепили, прежде всего, на верхнем и нижнем лобовых листах корпуса и лобовом листе башни, а кроме того, двухскатные бронеконструкции установили на бортах башни, способствуя рикошетированию снарядов.

МК 4

В результате башня Mk.IV приобрела характерную многогранную форму, четко отличающую его oт Mk.lll.
Фирма Naffild приступила к производству крейсерского танка Mk.IV после завершения производства Mk.III. начатого в 1938г. Некоторые Mk.III довели до стандарта Mk.IV установкой дополнительного бронирования и получили тот же внешний вид, исключая маску пушки прежнего образца.

МК 4

Обозначение Mk.IVA получила следующая серийная модификация, получившая пулемет Besa вместо Vickers. Также существовал Mk.IVCS с 3,7 " (94-мм) гаубицей вместо 2-фунтовой пушки. Только небольшую часть машин выполнили в этом варианте. Часть машин имели бронекожух для орудийной установки, на других — маску пушки окружала бронекоробка.

МК 4
Mk.III доработан до стандарта Mk.IV

Общий выпуск крейсерских танков серии Mk.IV достиг 655 машин. Дополнительные заказы на них поступили в 1939-40 гг. LMS, Leyland и English Electrick (200).
Крейсерские танки Mk.IV весной 1940 г. были включены в состав 1-й БТД и в мае отправлены во Францию. Самой крупной боевой операцией, в которой им довелось участвовать, было наступление у Абвиля 27 мая 1940 г. Тогда англичане лишились 65 крейсерских танков всех типов, в число которых также входили Mk.IV. По немецким оценкам за 40 дней боевых действий дивизия безвозвратно потеряла 65 танков Mk.IV.

МК 4
Mk.IV

Часть машин немцы захватили в неповрежденном состоянии и в том же году испытывали их на полигоне в Куммерсдорфе. В 1941 г. девять трофейных крейсерских танков Mk.IV переоборудовали в огнеметные и создали из них отдельную роту - Beutepanzer Kompanie в составе 100-го огнеметного танкового батальона. В июне-июле 1941 г. они участвовали в боях на Восточном фронте и были полностью уничтожены.

МК 4
Mk.IV

Основные серийные модификации:
Cruiser Mk IV, A13 Mk II - базовый вариант вооруженный двухфунтовой пушкой 40-мм QF
Cruiser Mk IVA, A13 Mk II - вариант с 7,92-мм пулемётом BESA вместо 7,7-мм «Виккерс»
Cruiser Mk IV CS, A13 Mk II - вариант «непосредственной поддержки» - Close Support, с 3-х дюймовой - 94-мм гаубицей вместо 2-фунтовой пушки

Последний факт боевого применения Mk.IV относится к зиме 1941-1942 гг., когда крейсерские танки участвовали в оборонительных боях в Западной Пустыне в составе 7-й БТД.


Количество выпущенных: 655 штук
Длина: 6.020 метра
Ширина: 2.540 метра
Высота: 2.590 метра
Экипаж: 4
Вес: 14.760 тонн
Вооружение:
40 mm L/52 пушка, на Mk IV CS - 94-мм гаубица
Пулеметы:
1х 7.92 mm Besa MG
1х7.7 mm or 7.92 mm Besa1Vickers MG3,6
Боекомплект:
87 снарядов и 3.750 патронов
Бронирование:
Лоб корпуса: 20-25-мм
Борт: 14-мм
Лоб башни: 30-мм
Борт башни: 12-мм и экран 4-мм
Корма башни: 14-мм и экран 4-мм
Крыша: 4-мм
Днище: 4-мм
Двигатель: Naffild Liberty, 12-цилиндровый, мощностью 340 л.с.
Скорость по шоссе: 48 км/ч, проселок: 22 км/ч
Запас хода: 160 км


Ronson

Mk.VI легкий танк

В 1936 году на вооружение поступил новый тип легкого трехместного танка Mk.VI, который строился в трех модификациях a, b и c, Mk.VI имел башню нового типа с кормовой нишей, где размещалась радиостанция типа № 7. Первой модификацией этой боевой бронированной машины был танк Mk.VIA, который отличался измененным расположением поддерживающего катка и восьмигранной командирской башенкой.

В качестве силовой установки использовался 88-сильный двигатель Meadows ESTL. Новая версия Mk.VIb составляла основу подразделений легких танков в 1939 - 1940 годах. На танках Mk.VIb снова появилась командирская башенка круглой формы, над жалюзи воздухопритока к двигателю а носовой части корпуса остался один бронеколпак вместо двух, как это было на машинах более ранних модификаций.

Ronson

На танках Mk.VIb, которые строились специально для Индии, командирской башенки не было. Вместо нее устанавливался один перископ. Соответствующие изме­нения вносились и в систему охлаждения двигателя. Последняя версия — Mk.VIc — от­личалась вооружением, которое состояло из 15-мм крупнокалиберного пуле­мета BESA и 7,7-мм пулемета Vickers. С 1939 года его заменил 7,92-мм пулемет BESA.

Кроме британской армии партия легких танков Mk.VIа в 1938-1939 гг. была продана в Канаду и Австралиию. Естественно, в боевых действиях они не участвовали, но хорошо послужили в 1939-1942 гг. для обучения танковых экипажей. Австралийские танки, по большей части, находились в учебном центре Австралийской Механизированной Кавалерии в Рокеби, пока в 1943 г. их полностью не заменили на средние танки “Sentinel” и машины американского производства. Впоследствии также поступили и с канадскими Mk.VIb, принадлежавшими учебному центру Канадского Бронетанкового Корпуса.

Ronson

На шасси легкого танка Mk.VI была создана ещё одна интересная модификация, имевшая отношение к штурмовым орудиям. В 1940-1941 гг. немецкой армии после боёв во Франции и Северной Африке досталось множество трофеев, часть из которых находилась во вполне рабочем состоянии. Среди них было небольшое количество танков Mk.VI, использовать которые по прямому назначению посчитали не целесообразным.

Вместо этого Mk.VI решили переоборудовать в САУ поддержки пехоты, установив на них большую рубку с толщиной брони 12-20 мм и легкую гаубицу leFH 16 калибра 105 мм. Масса самоходки составила 6.250 кг. Под обозначением 15cm leFh 16 auf Fgst Geschutzwagen Mk. VI(e) эта САУ проходила испытания в 1941 г. Она развивала скорость 30 км\ч и имела запас хода до 200 км. О точном количестве переоборудованных танков и их дальнейшей судьбе информация отсутствует.

Ronson

Боевая карьера легких танков Mk.VI оказалась достаточно оригинальной. Впервые им довелось “понюхать пороха” в мае 1940 г. во Франции. Британский Экспедиционный Корпус, прибывший в эту страну в начале года, в основе своих бронетанковых сил имел именно легкие танки Mk.VI и бронеавтомобили. До начала крупномасштабных боевых действий они выполняли вполне свойственные им функции: вели патрулирование и охраняли военные объекты.

Немецкое наступление, внезапно начавшееся 10 мая, заставило британцев в корне пересмотреть тактику их боевого применения. Получив усиление в виде 1-й БТД британские войска предприняли несколько неудачных попыток разбить немецкие силы, наступавшие на севере Франции. Первые бои с танками Pz.II и Pz.III прекрасно показали, что британские Mk.VI против них полностью бессильны. Тем не менее, в первую неделю больших потерь удавалось избежать.

Ronson

. Один из первых серьёзных ударов был получен 22 мая 1940 г., в ходе сражения между г.Кале и Булонь. Оказавшийся здесь 3-й танковый полк не имел ни прикрытия с воздуха, ни пехоты. Жестоко страдая от налетов немецкой авиации танкисты задержались в пути, а в это время Гудериан захватил Булонь. Полученный приказ выбить немцев из города оказался самоубийственным – утром 23 мая рота легких танков Mk.VI, высланная на разведку, была уничтожена в полном составе.

Немного позже британцы встретились в лобовом бою с частями немецкой 1-й танковой дивизии. В серии боёв было потеряно не менее 10 Mk.VI и 12 крейсерских танков Mk.III. Остатки полка были вынуждены 24 мая отойти к Кале, где 12 оставшихся Mk.VI и 9 Mk.III участвовали в обороне города и были уничтожены. Тем временем, основная часть 1-й БТД готовилась к большому наступлению у г.Абвиль.

Ronson

В случае успеха у британцев появлялся шанс зайти в тыл к немцам и разрезать их группировку на части, но из-за бездарного руководства дивизия едва не была уничтожена. Из 180 боевых машин, принимавших участие в атаке, немцы подбили 120, при этом только легких танков Mk.VI потеряли 51 штуку. Часть из них удалось эвакуировать четырьмя днями позже, во время контрудара 4-й французской ТД, оснащенной средними танками D-2 и тяжелыми B-1bis.

Но всё оказалось напрасным – слишком быстрое отступление британских сил к побережью и последовавшая за этим серия более мелких сражений полностью вывели из строя уцелевшие танки Mk.VI. Некоторые машины достались немцам во вполне исправном состоянии – их пришлось бросить по причине полного отсутствия топлива и боеприпасов.

Ronson

Следующим театром боевых действий для легких танков Mk.VI стала Югославия. Спешно переброшенный туда 3-й Королевский и 4-й гусарский полки имели в своём составе по 52 легких танка Mk.VIb и крейсерских Mk.II. Прикрывая местность в районе г.Флорина британские танки были вынуждены принять бой с немецкой 9-й ТД и моторизованной бригадой СС. В течении 10-17 апреля британцы откатились до Фермопильского прохода, но удержать его они не смогли, снова отступив к побережью. В итоге оба полка потеряли все свои танки, не причинив противнику существенного вреда.

Несколько более удачно Mk.VI повоевали в Северной Африке. Прибыв в Египет весной 1940 г. 4-й и 6-й танковые полки имели самый разнообразный состав, включая танки А9, А10, “Matilda” и Mk.VI (134 штуки). Как уже говорилось, не обладая пушечным вооружением легкие танки Mk.VI эффективно использовались только против пехоты.

Ronson

В случае столкновения с итальянскими М11\39 положение в корне менялось. Один из таких боёв произошел 5 августа 1940 г., когда итальянцы здорово потрепали британские танковые части, оснащенные преимущественно Mk.VI. Несмотря на это, к декабрю 1940 г. количество легких танков возросло до 195 единиц, входивших в состав 7-й БТД.

До появления на африканском театре военных действий немцев, которые придя на помощь итальянцам, отбросили британцев назад к Египту, Mk.VI ещё появлялись на поле боя. В конце 1941 г. последние легкие танки этого типа отвели в тыл, заменив их американскими М3 “Stewart”. Впоследствии Mk.VI были задействованы для охраны и патрулирования – собственно для этого они и предназначались.

После завершения войны легкие танки Мk.VI не стали отдавать на переплавку, а передали египтянам.


Длина: 3.667 метра
Ширина: 2.137 метра
Высота: 1.847 метра
Экипаж: 3
Вес: 5.340 тонн
Вооружение:
Пулеметы: 1х 7,7-мм и 1х 12,7-мм "Vickers"
2500 патронов для 7,7-мм
400 патронов для 12,7-мм пулемета
Бронирование:
Лоб и борт: 12-мм
Лоб башни: 14-мм
Крыша: 10-мм
Днище: 4-мм
Двигатель: Meadows ESTL, мощност 88 л/с.
Скорость по шоссе: 56 км/ч
Запас хода: 210 км


Ronson

M-5A1 "Stuart" / "Стюарт"
легкий танк

Стюарт M-5A-1 участвует в германской тренировочной миссии, и в миссии "Мост Людендорфа".

M-5A-1 Стюарт был вооружен 37mm пушкой и двумя 30-ти калиберными пулеметами Browning .Имел броневую защиту от 12-ти до 51-го миллиметров , и скорость около 36 миль в час.Стюарт являлся улучшенной версией М-3 . Пик его боевой карьеры пришелся на его участие в войне в Северной Африке где он существенно опережал по всем показателям все итальянские и легкие немецкие танки. Широко известен также под названием «Стюарт» (англ. Stuart), данным ему в честь генерала Гражданской войны в США Дж.Ю.Б. Стюарта.

Ronson

История создания и описание конструкции

После вступления США во вторую мировую войну в производство вооружения и боевой техники включились фирмы, ранее в нем не участвовавшие, причем многие из них выступили с довольно оригинальными проектами и разработками. Так, фирма «Кадиллак» — филиал корпорации «Дженерал моторс» — предложила вариант установки в легком танке М3 двух V-образных 8-цилиндровых двигателей «Кадиллак» вместо штатного «Континентал». Предусматривалось и использование новой автомобильной автоматической коробки передач «Кадиллак Гидро-Матик».

Первоначальная реакция департамента вооружений на эту инициативу была негативной. Тогда в октябре 1941 года на свой страх и риск фирма переоборудовала серийный М3 и отправила его в 800-километровый пробег с завода в Детройте до Абердинского полигона в штате Мэриленд. В результате танк был принят на вооружение под обозначением М4. Впрочем, этот индекс просуществовал недолго, да и танк серийно не производился.

В серию пошла другая машина, со сварным корпусом, разработанным в соответствии с требованиями службы вооружений. Полностью изменилась носовая часть, получившая сплошной наклонный лобовой лист с шаровой установкой пулемета. Люки механика-водителя и пулеметчика перенесли на крышу корпуса.

Ronson

Из-за того, что спаренные двигатели «Кадиллак» занимали больший объем, чем звездообразный «Континентал», высоту моторного отделения увеличили. Башня и ходовая часть остались такими же, как у М3А1. С изменением формы корпуса увеличили забронированный объем, что улучшило условия работы экипажа и позволило разместить дополнительный боекомплект.

Новый танк получил индекс М5 (обозначение М4 решили не задействовать, чтобы не было путаницы со средним танком М4). Первая серийная машина покинула цехи завода в Детройте в марте 1942 года. Вскоре к выпуску танка подключились еще два завода. До момента окончания производства в декабре 1942 года было изготовлено 2074 танков М5. Однако фирма «Америкен Кар энд Фаундри»не пожелала уступать пальму первенства в производстве легких танков и предложила свой вариант боевой машины с полностью сварным корпусом. В апреле 1942 года она представила департаменту вооружений свой танк М3А3.

Скулы его корпуса были наклонены под углом в 20°, в отличие от вертикально расположенных у М5. Радиостанцию перенесли из корпуса в башню, разместив ее в кормовой нише. Использование двигателя «Континентал» позволило сохранить крышу моторного отделения на той же высоте, что и у М3А1. Модель М3А3 запустили в серию в декабре 1942 года и до августа 1943 года выпустили 3427 экземпляров.

В ноябре 1942 года на танк М5 поставили башню от М3А3 и получили последнюю модификацию «Стюарта» — М5А1. Фальшборты на этой модели входили уже в стандартную комплектацию. В днище корпуса появился запасной люк, а в башне — дополнительный прибор наблюдения. Характерной деталью М5А1 поздних выпусков стало броневое прикрытие зенитно-пулеметной установки нового типа и объемный ящик для амуниции на корме корпуса. Были внедрены также штампованные опорные катки.

Ronson

М5А1 производили фирмы «Кадиллак» и «Америкен Кар энд Фаундри» (последняя с сентября 1943 года), и к июню 1944 года они выпустили 6810 танков. В итоге М5А1 стал не только самой совершенной, но и самой массовой моделью из всего семейства «Стюартов».

Боевым дебютом танка М5 явилась высадка американских войск в Северной Африке. Правда, 2-я танковая дивизия, в которой в основном были сосредоточены эти машины, в серьезных боях не участвовала. М5 главным образом использовался в учебных целях, как в США, так и в Великобритании.

Танков М3А3 в американской армии вообще было мало. Почти две трети из числа всех выпущенных машин отправили в Англию, значительное количество передали в войска Свободной Франции и Китая.

Ronson
M3A1 в Белградском музее вооружённых сил.

Что же касается М5А1, то в период кампании в Северной Африке они поступали на вооружение в батальоны легких танков и в противотанковые части, где использовались в качестве командирских. При этом из боевых частей постепенно вытеснялись «Стюарты» ранних модификаций. Ко времени высадки на Сицилию в конце 1943 года М5А1 стал стандартным легким танком армии США.

Впрочем, роль и значение его постепенно снижались. После боев в Тунисе американские танковые дивизии были реорганизованы, в результате чего число легких танков в них сократилось со 126 до 51. Однако в Африке и в Италии при наличии у противника достаточного количества легких боевых машин (в частности, итальянских) еще можно было найти применение М5А1.

Значительно хуже обстояло дело во Франции и в Германии. Немецкие танки 1944 года — PzKpfw IV с длинноствольной пушкой, «Пантера» и «Тигр» — не оставили «Стюарту» никаких шансов уцелеть на поле боя. Если толщина брони М5А1 несколько увеличилась по сравнению с М3, то вооружение осталось на уровне 1940 года. Поэтому американские командиры стремились не использовать М5А1 в танковых атаках, отдавая предпочтение «Шерманам». Уделом же «Стюартов» стала огневая поддержка моторизованной пехоты, разведка, охрана штабов и другие вспомогательные функции.

Ronson

По-иному обстояло дело на тихоокеанском театре военных действий, где вплоть до конца войны «Стюарты» успешно противостояли японским танкам всех типов. С февраля 1944 года в боевых действиях там принимали участие и М5А1. Первым их получил 4-й танковый батальон морской пехоты.

Для уничтожения японских бункеров на островах Тихого океана использовался огнеметный вариант «Стюарта», который называли «Сэтэн» — «Сатана». Пушка была демонтирована, а ее место занял огнемет канадской фирмы «Ронсон». Такой модернизации подверглись машины модификаций М3А1 и М5А1.

После принятия в 1944 году на вооружение нового легкого танка М24 «Чаффи» большую часть М5А1 переделали в разведывательные машины. С них сняли башни и установили 12,7-мм пулемет «браунинг». Аналогичным образом оборудовались и машины управления для командиров танковых частей и подразделений.

Ronson

Неудачными оказались попытки создания на базе «Стюарта» зенитной самоходной установки с двумя крупнокалиберными пулеметами и самоходных минометов калибра 81 мм и 107 мм. А вот самоходной 75-мм гаубице повезло больше.

Еще в начале 1942 года командование американских танковых частей выразило пожелание иметь машину, вооруженную гаубицей и предназначенную для огневой поддержки средних танков. Проектирование велось быстро, и уже в июне 1942 года началось серийное производство самоходной гаубицы М8. До конца 1944 года фирмой «Кадиллак» было выпущено 1778 машин.

Корпус, ходовая часть и силовая установка танка М5 остались без изменений. 75-мм гаубица устанавливалась в открытой сверху вращающейся башне несколько больших, чем стандартная, размеров. Поскольку внутри машины мог размещаться только ограниченный боекомплект, то часть его перевозилась на прицепе.

М8 принимали участие в боевых действиях в Европе вплоть до конца 1944 года. Затем функции поддержки средних танков перешли к «Шерманам», вооруженным 105-мм гаубицей.

В английской армии танки М3А3 получили обозначение «Стюарт» V, а М5 и М5А1 — «Стюарт» VI. Объединение последних двух модификаций, по-видимому, связано с тем, что танки М5 в Англию практически не поставлялись, зато 2045 танков М3А3 и 1421 М5А1 использовались аналогично американским. На части машин демонтировали башню и заменили ее крупнокалиберным пулеметом.

На завершающем этапе войны в Европе этот вариант в английских частях был наиболее популярным. Безбашенные «Стюарты» использовались в качестве бронетранспортеров, командирских машин и артиллерийских тягачей и состояли на вооружении британской армии до середины 50-х годов.

Ronson
M5A.

В 1945 году англичане передали 56 танков М3А3 Народно-освободительной армии Югославии (НОАЮ). Эти танки вошли в 1-ю танковую бригаду НОАЮ. Часть машин югославы переоборудовали в САУ, демонтировав башни. Одну батарею вооружили немецкими 75-мм противотанковыми пушками Рак 40, а другую — немецкими счетверенными 20-мм зенитными установками «Flak 38».

Танковые части Свободной Франции получили 651 «Стюарт», а китайская армия Чан Кайши — 100. Первая группа машин впоследствии принимала участие в войне в Индокитае, а вторая — в гражданской войне в Китае, в ходе которой много танков досталось Народно-освободительной армии Китая (НОАК).

Значительное количество боевых машин — 683 единицы — было передано латиноамериканским государствам, где они состояли на вооружении вплоть до 70-х годов.

Ronson

Любопытно отметить, что «жизненный путь» этого самого массового (выпущено 23.685 машин всех модификаций), самого популярного и без сомнения, одного из самых удачных легких танков второй мировой войны до сих пор не завершен. Модернизированные до неузнаваемости «Стюарты» и сегодня под обозначением Х1А2 состоят на вооружении бразильской армии.

Во Второй мировой войне «Стюарт» активно использовался войсками США, а также в значительных количествах поставлялся по программе «ленд-лиза» в Великобританию, СССР, Китай и войскам «Свободной Франции». После войны устаревшие к тому времени, но всё ещё многочисленные «Стюарты» продавались во многие другие страны, в некоторых из которых они состояли на вооружении вплоть до 1990-х годов.


Длина: 4.840 метра
Ширина: 2.290 метра
Высота: 2.590 метра
Экипаж: 4 человека
Вес: 12.700 тонн
Лоб корпуса (верх), мм/град. 38 / 17°
Лоб корпуса (середина), мм/град. 16 / 69°
Лоб корпуса (низ), мм/град. 44 / 23—90°
Борт корпуса, мм/град. 25 / 0°
Корма корпуса (верх), мм/град. 25 / 59°
Корма корпуса (середина), мм/град. 25 / 0°
Корма корпуса (низ), мм/град. 25 / 20°
Днище, мм 10—13
Крыша корпуса, мм 13
Лоб башни, мм/град. 38 / 10°
Маска орудия, мм/град. 38 / 0—14°
Борт башни, мм/град. 25 / 0°
Корма башни, мм/град. 25 / 0°
Крыша башни, мм 13 / 75—90°
Вооружение:
Калибр и марка пушки 37-мм M6
Тип пушки нарезная
Длина ствола, калибров 53,1
Боекомплект пушки 103
Бронепробиваемость:
40 мм с 1371 метра APC M51 Shot (угол встречи 30°, поверхностно-закалённая броня)
61 мм с 451 метра APC M51 Shot (угол встречи 0°)
Подвижность:
Мощность двигателя, л. с. 250
Скорость по шоссе, км/ч 61
Запас хода по шоссе, км 113
Запас хода по пересечённой местности, км 72
Удельная мощность, л. с./т 17,9
Скорость: 61км/ч
Запас хода: шоссе 113 км , проселок 72 км
Удельное давление на грунт, кг/см 0,60
Преодолеваемый подъём, град. 35
Преодолеваемая стенка, м 0,6
Преодолеваемый ров, м 1,8
Преодолеваемый брод, м 0,9


М3A1

M-3A1 бронетранспортер

M3 Half-Track Personnel Carrier M3 — полугусеничный бронетранспортёр США периода Второй мировой войны. Создан в 1940—1941 годах параллельно с почти идентичным ему по конструкции бронетранспортёром M2. Серийное производство M3 продолжалось с 1940 по 1945 год, всего было выпущено 31 176 бронетранспортёров этого типа, включая его улучшенные варианты M5 и M9 и не считая нескольких тысяч машин специального назначения на их базе. M3 был основным бронетранспортёром войск США во Второй мировой войне и активно использовался ими на всех театрах военных действий.

После войны оставался на вооружении США до 1950-х годов и использовался ими в Корейской войне. Во время Второй мировой войны, M3 и машины на его базе в значительных количествах поставлялись союзникам США по программе ленд-лиза, немалое количество бронетранспортёров было продано другим странам и в послевоенное время. Хотя почти во всех странах, использовавших M3, он снят с вооружения, по состоянию на 2007 год отдельные страны всё ещё имеют бронетранспортёры этого типа в своих армиях[

М3A1

M3 имел классическую капотную автомобильную компоновку, с лобовым размещением моторно-трансмиссионного отделения, центральным — отделения управления и кормовым — десантного отделения. Штатный экипаж бронетранспортёрных модификаций, включавший десант, составлял 13 человек.

М3A1

Двигатель и трансмиссия

На бронетранспортере установлен карбюраторный двигатель Уайт 160 AX. рядный 6-ти цилиндровый карбюраторный жидкостного охлаждения рабочий объем - 6322,5 см?, мощность - 93,4 кВт (127 л.с.) при 3000 об/мин. Трансмиссия : 4-х скоростная механическая, 2-х скоростной демультипликатор в одном блоке с раздаточной коробкой, однодисковое сухое сцепление с механическим приводом.

М3A1

Ходовая часть

В ходовой части используются автомобильные мосты "Тимкен". Ведущий передний мост Тимкен F-35-HX-1. Подвеска - рессорная совместно с двумя гидравлическими амортизаторами . Гусеничный движитель - задний мост Тимкен 56410-BX-67, ведущие колеса - передние, направляющие колеса с натяжным механизмом - задние, один поддерживающий каток на борт, 4 сдвоенных обрезиненных опорных катка на борт, гусеница - резинометаллическая шириной 300 мм с грунтозацепами. Подвеска балансирная с буферными пружинами.

М3A1

Броневой корпус

M3 имел лёгкое противопульное бронирование. Корпус бронетранспортёра собирался из катаных листов поверхностно закалённой броневой стали, в основном толщиной 6 мм, за исключением лобового листа отделения управления, чья толщина составляла 13 мм. Форма корпуса в целом повторяла форму грузового автомобиля и не имела рациональных углов наклона. Борта и корма корпуса были вертикальными, лобовой лист моторного отделения, состоявший в основном из жалюзи воздухозаборника, имел наклон 26° к вертикали, а отделения управления — 25°. Крыша над десантным отделением и отделением управления отсутствовала, за исключением козырька над лобовой частью последнего, имевшего наклон в 83°. Какого-либо бронирования днища бронетранспортёр не имел[2]. Посадка и высадка экипажа осуществлялась в две двери в бортах отделения управления и дверь для десанта в кормовом листе корпуса

М3A1

Вооружение

Пулемет Браунинг M2HB калибра 12,7 мм. Смонтирован на станке M25 за сиденьями водителя и командира. Пулемет Браунинг M1919A4 калибра 7,62 мм. Установлен на таком же станке в корме машины. Реактивный гранатомет Базука. Возимый боекомплект: 700 патронов калибра 12,7 мм, 4000 патронов калибра 7,62 мм, 540 патронов калибра 9 мм, 22 гранаты, 26 противотанковых мин.

М3A1

Модификации


М3А1 - бронетранспортер с турельной установкой с бронещитом М49 с пулеметом Браунинг
M2HB. Монтировалась над сиденьем командира.
М3А1Е1 - установлен дизельный двигатель.
М3А1Е2 - установлена бронированная крыша боевого отделения.
М3А1Е3 - бронетранспортер с 37-мм противотанковой пушкой.
М3А1 command car - машина управления с усиленным бронированием.
М3А2 - разработан для замены бронетранспортеров М3, М3А1, М2, М2А1. Десантное отделение переоборудовано.

Машины на базе М3

75-мм самоходная пушка М3 Орудие - М1897А4 (модернизированная французская 75-мм полевая пушка фирмы "Soixante Quinze"). Установлена на специальном лафете на коробчатом постаменте за отделением управления. Откат орудия составлял 1,17 м, что требовало крайней внимательности заряжающего, чтобы не попасть под удар казенника. Максимальная дальность стрельбы бронебойным снарядом 1000 м.

Бронепробиваемость по нормали на расстоянии 900 м составляла 76 мм. Боекомплект 59 выстрелов (фугасные, бронебойные, дымовые боеприпасы) располагались в боеукладке в пьедестале под лафетом орудия (16 выстрелов) и в индивидуальных цилиндрических транспортировочных контейнерах в ящиках в задней части боевого отделения (остальные).

Стрельба по закрытым целям велась с помощью панорамного прицела М12А6. Для стрельбы прямой наводкой использовался телескопический прицел М33. Начиная с 1941 года выпущено 2202 самоходных пушек М3. Боевой опыт применения машины на Филиппинах потребовал обеспечить более надежную защиту орудийного расчета. В результате штатный броневой щит орудия был заменен на изогнутый бронещит большого размера с крышей и боковыми экранами, которые образовывали открытую сзади неглубокую рубку.

Опыт применения самоходной пушки М3 в Северной Африке показал что в качестве истребителя танков она никуда не годится. Низкая начальная скорость снаряда старого орудия делало траекторию полета снаряда дугообразной, что превращало поражение движущейся цели в весьма проблематичное дело. Машины были выведены из состава противотанковых частей и использовались как средства огневой поддержки пехоты.

Т12 - первые 39 машин. Сохранен штатный бронещит 75-мм орудия. Использовались для обучения экипажей. Часть машин участвовала в боях на Филиппинах.

Т30 - установлена 75-мм гаубица М8. Выпущено 500 самоходных гаубиц Т30.

Т19 - установлена 105-мм гаубица М2А1. Выпущено 324 машины.

Т48 - 57-мм самоходная пушка. Первоначально выпускалась только для Великобритании. Выпушено 962 машины, из них 650 отправлены в Великобританию. Остальные 282 машины переоборудованы в стандартные бронетранспортеры М3А1. В свою очередь англичане отправили машины в СССР, где машина получила обозначение СУ-57.
М4 - 81-мм самоходный миномет. Выпущено 572 машины.

М4А1 - 81-мм самоходный миномет с усиленным днищем для стрельбы непосредственно из боевого отделения. Выпущено 600 машин.

М21 - 81-мм самоходный миномет с поворотным лафетом. Выпущено 110 машин.

М13 - зенитная самоходная установка, вооруженная двумя 12,7 мм пулеметами Браунинг М2НВ. Выпущено 535 машин.

Т10 - зенитная самоходная установка, вооруженная спаренной системой 20-мм пушек. Выпущено 110 машин.
Т28Е1 - зенитная самоходная установка, вооруженная 37-мм автоматической пушкой М1А2 и двумя 12,7-мм пулеметами водяного охлаждения. Выпущено 80 машин.

М15 - зенитная самоходная установка, аналогочная Т28Е1, отличавшаяся круговым броневым прикрытием вооружения. Выпущено 680 машин.

М15А1 - ЗСУ аналогична М15, использовалось шасси бронетранспортера М3А1, применен другой прицел, внесены изменения в конструкцию комбинированной орудийной установки. Имеет более низкий силуэт и меньшую массу, чем М15. Выпущено 1652 машины.

М16 - счетверенная ЗСУ, вооруженная 12,7-мм пулеметами Браунинг М2НВ. Состояла на вооружении зенитно-артиллерийских батальонов до 1950 года.Выпущено 2877 машин, причем 568 из них переделаны из ЗСУ М113.

М3A1

Полугусеничные бронетранспортеры "хафтрэки", начали разрабатываться в США с 1932 года. К их проектированию приступили сразу четыре фирмы: James Cunniagham and Sons, Linn, GMC и Marmon-Herrington. В качестве прототипа использовалось французское шасси Citroen-Kegresse C417, несколько образцов которого были закуплены годом ранее. В течение пяти лет создавались и испытывались опытные полугусеничники вариантов отТ1 до Т9Е1. Последний, признанный наиболее удачным, базировался на шасси грузового автомобиля Ford V-8 с колесной формулой 4х2. Задний мост был заменен гусеничным движителем фирмы Timken с резинометаллической гусеницей.

В 1938 году таким движителем оборудовали бронированный автомобиль-разведчик Scout Car M3, что подтолкнуло фирму Diamond Т Motor Company к созданию в 1940 году прототипов Т14 и Т8. Стремительное развитие событий в Европе, падение Польши, Бельгии, Голландии и Франции заставило американцев форсировать работы. В результате уже в октябре 1940 года прототипы Т14 и Т8 были стандартизированы (то есть приняты на вооружение армии США) как Half-Track Car M2 и Half-Track Personel Carrier M3 соответственно. При этом первый являлся полугусеничным артиллерийским тягачом, а второй - бронетранспортером.

Серийное производство Half-Track Car M2 началось весной 1941 года и продолжалось вплоть до 1943-го. Компании White Motors и Autocar изготовили за это время 8423 и 2992 тягача соответственно.

М3A1

Конструкция M2 базировалась на автомобильных агрегатах. Машина имела классическую капотную компоновку. Корпус простой коробчатой формы с вертикальными бортовыми и кормовыми стенками собирался из катаных броневых листов на каркасе из уголков. Листы с каркасом соединялись винтами.

Передняя часть корпуса, включая капот и кабину водителя, была заимствована у бронетранспортера-разведчика Scout Car M3A1. По сравнению с последним, M2 имел значительно больший объем кузова. В кузове размещался артиллерийский расчет из шести человек и имелись два ящика для орудийных выстрелов, доступ в которые открывался снаружи, для чего в бортах машины были откидные двери.

Дверь в кормовом листе кузова для посадки и высадки расчета отсутствовала. Внутри корпуса, по его периметру, монтировался рельс для установки пулеметов. В штатное вооружение машины входили 7,62-мм пулемет Browning М1919А4 и 12,7-мм пулемет Browning M2HB. Бронетранспортеры ранних выпусков могли комплектоваться 7,62-мм пулеметом Browning М1917А1 с водяным охлаждением. Пулеметы крепились к рельсу подвижными станками М22, позволявшими вести огонь и по воздушным целям.

М3A1

На машине устанавливался четырехтактный 6-цилиндровый карбюраторный двигатель White 160АХ мощностью 147 л.с. при 3000 об/мин. Главный фрикцион Spicer сухой, однодисковый. Коробка передач четырехскоростная. Раздаточная коробка, одновременно являвшаяся демультипликатором и смонтированная в одном картере с коробкой передач, имела две передачи - прямую и замедленную. Она обеспечивала передачу крутящего момента к переднему и заднему ведущим мостам, а также отбор мощности на лебедку.

В отличие от немецких полугусеничных тягачей передний мост бронетранспортера M2 марки Timken F-35-HX-1 был не только управляемым, но и ведущим. Это обстоятельство существенно улучшало проходимость машины. Задний мост Timken 56410-BX-67 - ведущий, гусеничного хода. Дифференциалы переднего и заднего мостов автомобильного типа с полностью взаимозаменяемыми деталями. Передние колеса автомобильные, размер шин 8,25-20", подвеска переднего моста на полуэллиптических рессорах с гидравлическими амортизаторами.

Гусеничный движитель каждого борта состоял из четырех сдвоенных обрезиненных опорных катков, сблокированных попарно в две балансирные тележки, которые объединялись в общий агрегат. Правый балансирный агрегат соединялся с левым поперечной трубой. Поэтому эти агрегаты можно было откатить вместе, предварительно отсоединив их кронштейны от рамы бронетранспортера.

Подвеска гусеничного движителя балансирная, на ленточных пружинах буферного типа, установленных вертикально. Ведущее колесо переднего расположения комплектовалось стальной ведущей звездочкой, двумя направляющими фланцами и ступицей. Направляющее колесо располагалось сзади. Для предотвращения провисания гусеницы на кронштейне балансирного агрегата устанавливался поддерживающий ролик. Тормоза - колодочного типа, с гидравлическим приводом.

Гусеница - резинометаллическая цельная шириной 300 мм с гребнями зацепления, которые одновременно являлись направляющими гусеницы. Для увеличения проходимости на нее надевались специальные грунтозацепы, а на передние колеса - цепи противоскольжения браслетного типа.

В передней части машины располагалась однобарабанная лебедка. На некоторых машинах вместо лебедки устанавливался буферный барабан диаметром 310 мм, облегчавший преодоление таких препятствий, как, например, рвы и эскарпы. Бронетранспортеры, оборудованные буферными барабанами, преодолевали траншеи шириной до 1,8 м.

При боевой массе 7,99 т Half-Track Car M2 мог буксировать орудия массой до 3,5 т (например, полевую гаубицу М1 калибра 105 мм) со средней скоростью по шоссе до 36 км/ч. Максимальная скорость движения без прицепа достигала 69 км/ч, запас хода - 290 км.

В октябре 1943 года началось производство машины модификации М2А1. От М2 она отличалась турельной установкой крупнокалиберного пулемета, смонтированной в правой части водительской кабины над местом командира. Рельс для монтажа пулеметов был демонтирован, а 7,62-мм пулеметы устанавливались на одном из трех кронштейнов по бортам и в корме корпуса. До марта 1944 года фирма White Motor Company выпустила 1643 бронетранспортера М2А1, еще 5065 таких машин были переоборудованы из М2.

Что касается бронетранспортера М3, запущенного в серию одновременно с М2, то его корпус был длиннее на 250 мм. Вместо ящиков для артиллерийских снарядов в кузове установили десять сидений десанта (спиной к бортам). Рельс для крепления пулеметов отсутствовал, а штатный 7,62-мм пулемет Browning Ш919А4 монтировался на стойке в передней части кузова. В кормовом листе имелась дверь для посадки и высадки десанта, во всем остальном М3 был полностью идентичен М2. Практически не изменились его масса и динамические характеристики. С 1942 по 1943 год фирмы White, Autocar и Diamond Т изготовили 12 499 бронетранспортеров.

В модификацию М3А1 вносились точно такие же изменения, что и в М2А1. Затронули они, главным образом, состав и размещение вооружения. В 1943-1944 годах заводские цеха покинули 2862 машины этой марки. Кроме того, значительное количество М3 модернизировало до уровня МЗА1.

Первые М2 были переданы армии США в мае, а М3 - в июне 1941 года. Они поступали на вооружение четырнадцати формировавшихся мотопехотных полков.

М3A1

Боевой дебют бронетранспортеров состоялся в декабре 1941 года на Филиппинах. В составе 192-го и 194-го американских танковых батальонов имелось по 23 машины этого "ила, которые использовались, главным образом, в штабных и разведывательных подразделениях. В ходе боев с японцами на острове Лусон все они были потеряны. Уже тогда отмечалось недостаточное их бронирование.

Масштабное же боевое крещение состоялось в ноябре 1942 года во время проведения операции Torch - высадки американских войск а Северной Африке.

Согласно штату американской танковой дивизии 1942 года, в каждом из двух ее танковых полков имелось до ста "хаф-трэков", в мотопехотном полку - 230. Общее же количество полугусеничных машин, с учетом штабных, артиллерийских, инженерных и разведывательных частей и подразделений, достигало 733.

Первая воинская часть, вступившая в бой на этих машинах, - 6-й мотопехотный полк (6th Armored Infantry) 1-й танковой дивизии. В ходе ожесточенных боев в январе - феврале 1943 года при отражении наступления немцев через проход Кассерин этот полк был почти полностью уничтожен.

Впоследствии Half-Track Car M2 и Half-Track Perconnel Carrier МЗ, как и их усовершенствованные варианты М2А1 и МЗА1, использовались американцами во всех без исключения боевых операциях Второй мировой войны на Европейском и Тихоокеанском театрах военных действий.

Американские полугусеничные бронетранспортеры поставлялись в страны антигитлеровской коалиции по программе ленд-лиза. Причем как базовые версии М2 и МЗ, так и более поздние М5 и М9. Последние разрабатывались фирмой International Harvester Company в 1942 году, после того как была утверждена программа производства "хаф-трэков" до 1944 года, предусматривавшая выпуск 188 404 боевых машин. Стало очевидным, что мощностей трех основных фирм-производителей не хватит. При создании прототипов М2Е1 и МЗЕ1 International Harvester Company внесла в их конструкций некоторые изменения, по сравнению с базовыми версиями.

М3A1

Так, усиливалась броневая защита - корпуса машин изготавливались из 8-мм гомогенной брони, которая "держала" 7,92-мм немецкую бронебойную пулю с дистанции свыше 200 ярдов (один ярд равен 0,9144 м). Броня М2 и М3 обеспечивала защиту от этой пули на дистанции свыше 300 ярдов. Были установлены "фирменные" узлы и агрегаты шасси: двигатель International RED-450-B мощностью 141 л.с., боевые шины размером 9,00-20", передний мост IHC 1370 и задний - RHT-1590, новая коробка передач и т.д.

Однако в целом ни компоновка, ни общая конструкция боевых машин изменений не претерпела. Внешне они отличались лишь закругленными узлами кормовой части корпуса и крыльями более простой формы. Машины были стандартизированы под обозначениями М5 и М9, и в декабре 1942 года началось их серийное производство. Фирма International Harvester Company изготовила соответственно 4625 и 2026 единиц. В мае 1943 года обе машины были модернизированы и выпускались под обозначениями М5А1 и М9А1 (изготовлено соответственно 2959 и 1407 единиц), будучи аналогами М2А1 и МЗА1.

Однако в американскую армию эти бронетранспортеры не попали. В 1943 году программа выпуска полугусеничников была пересмотрена. Для разведывательных подразделений предпочтение отдали бронеавтомобилям М87, а для артиллерии - скоростным гусеничным тракторам М5. Дабы не смешивать в боевых подразделениях машины разных марок, М5 и М9 объявили "ограниченно стандартными" и начали поставлять на экспорт.

Почти половину от их общего количества - 5238 единиц - отправили в Великобританию, откуда они попали и в войска стран Содружества, а также в польские и чехословацкие части на Западе. В английской армии полугусеничники не использовались для перевозки мотопехоты, поскольку в этой роли выступал английский бронетранспортер Universal Carrier. Главной их задачей стала буксировка 6-ти и 17-ти фунтовых противотанковых пушек. Использовались они и в инженерных частях, а также в качестве штабных и санитарных машин.

Вторую по величине экспортную партию полугусеничников получило движение "Свободная Франция", возглавляемое генералом Де Голлем: 176 машин М2/М2А1, 245-МЗ/МЗА1, 1196 - М5/М5А1 и 603 - М9/М9А1.

Боевые машины этих типов имелись и в составе 1-й бразильской пехотной дивизии, воевавшей в Италии. Правда, их насчитывалось совсем немного: восемь единиц - М2/М2А1, три - М3/М3А1 и двадцать - М5/М5А1. Небольшое количество "хаф-трэков" использовалось и в китайской танковой группе в Бирме. В годы Второй мировой войны несколько бронетранспортеров было передано вооруженным силам Чили и Мексики.

Что касается Советского Союза, то, по американским данным, ему было передано 1158 полугусеничников. В том числе: 342 единицы М2, два-М3, 401 - М5 и 413 - М9. По последним данным, опубликованным российскими исследователями, СССР получил 1200 полугусеничных бронетранспортеров, из которых в бронетанковые и механизированные войска Красной Армии направлено всего 118.

Все они поставлялись в 1942 году и распределялись между разведывательными подразделениями и командованием танковых корпусов и армий. Основная же масса этих машин направлялась в артиллерию (главным образом в истребительно-противотанковую), где использовалась для буксировки орудий, в том числе 85-мм зенитных пушек 52К образца 1939 г. и 100-мм противотанковых пушек БС-3 образца 1944г.

На базе М2 и М3 в США было создано большое число самоходно-артиллерийских установок, самоходных минометов и зенитных самоходных установок, многие из которых выпускались в значительных количествах и состояли на вооружении американской и других союзных армий.

М3A1

Полный аналог бронетранспортера М3 в вермахте - полугусеничник Sd.Kfz.251, так же, как и его американский "собрат", предназначенный для транспортировки на поле боя мотопехотного отделения. При несколько меньшей массе (8 т против 9,3 у М3) Sd.Kfz.251 имел более толстую броню - 15 мм в лобовой части корпуса и 8 мм в бортах (у М3 - 12,7 и 6,3 мм соответственно). Еще больше защищенность немецкой машины повышало расположение бортов корпуса под углом 35° к вертикали.

Однако, это же расположение заметно сокращало объем десантного отделения, в котором десяти пехотинцам было тесно. Американская машина, хотя и имела в базовом варианте штатное вооружение из одного 7,62-мм пулемета, обычно вооружалась двумя, один из которых был крупнокалиберный. Без ущерба для размещения пехотинцев число пулеметов можно было довести до трех и даже четырех, обеспечив "хаф-трэку" подавляющее огневое превосходство над пулеметным "хальбкеттенфарцойгом", имевшим только две стойки в корпусе для крепления пулеметов.

В лучшую сторону у МЗ отличались и динамические характеристики. В частности, из-за более высокой удельной мощности и ведущего переднего моста проходимость американской машины превышала проходимость немецкого бронетранспортера. Последний в этом плане не выручали даже металлические гусеницы, которые в отличие от резинометаллических были прочнее и не имели склонности к проскальзыванию. Конструкция гусеничного движителя, предложенная американцами, оказалась проще немецкой, удобнее в эксплуатации и ремонте.

Несмотря на то что на бумаге М3А выглядит намного "красивее", по совокупности тактико-технических и боевых характеристик Sd.Kfz.251 не уступал, а намного превосходил свою "американскую версию" - в РККА трофейные "хальбкеттенфарцуги" использовались непосредственно в боевых действиях на линии фронта, а американские М3А применялись в основном для транспортировки орудий.



Технические характеристики M-3A1
Вес: 9.060 кг
Экипаж: Экипаж: 3 человека
Десант: 10 человек
Вооружение M-3A1:
Пулемет: 1 х 7,62-мм M1919A4
Боекомплект: 4000 патронов
Бронирование:
Лоб корпуса верх: 13-мм
Лоб корпуса низ: 6-мм
Борт корпуса: 6-мм
Корма корпуса: 6-мм
Крыша корпуса: 6-мм
Длина: 6.163 метра
Ширина: 1.962 метра
Высота: 2.260 метра
Клиренс: 0.280 метра
Скорость по шоссе: 72 км/ч
Запас хода по шоссе: 290 км
Количество выпущенных: 31176



We'll come in low out of the rising sun. A mile out, we'll put on the music.
Music?
Yeah, I use Wagner. It scares the hell out of the slopes.
My boys love it.

Apocalypse Now (Movie)



Somebody asked me today..."Phil, if you could be anywhere, where would you like to be?"
I said to him, "Probably right here."

Groundhaund day (Movie)



Life, isn't always fair... Failure can be rewarded...
Merit can be looked at like a disease...

Defying gravity (TV series)





Хостинг от uCoz